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蘋果日報名采專欄:<半季盜壘王:三商虎魔拉>

魔拉1998年加入三商虎,正好是中職首度放水案的訴訟期,後因為紐約大都會隊給了小聯盟約,讓魔拉只打了44場球賽就離開,但在台灣的獨特經歷,仍讓他留下難忘回憶。方祖涵提供
【方塘鑑開】半季盜壘王:三商虎魔拉

方祖涵/運動文學作家
 
「有件事情我一定要問你。」

「哦?」

「後來在《運動畫刊》的專訪,你說台灣的老鼠比貓大,結果那段話被當成報導的重點。你說的究竟是住宿環境,還是簽賭放水的風氣啊?」

「是真的老鼠!我好幾次半夜睡覺被嚇醒,以為房間有貓跑進來,結果發現是老鼠!」

幾個月前住得不算遠的魔拉(Melvin Mora)約我吃早餐,跟他第一次見面,原本只要談些小事,沒想到聊到一個段落竟然已經過了中午。看著面前健談的中年大叔,很難想像他在職棒九年因為想跟大帝士拼盜壘王,兩個月就盜三十七個壘包;然後在鈴木一朗的生涯最巔峰,竟然能夠跟他競爭聯盟打擊王,一直到球季最後一個月才被甩開。不管是短暫的中職生涯,或是後來在大聯盟的十三年,魔拉好像跟數據有仇似的,不斷向極限挑戰。

不過最讓我好奇的,還是十幾年前那段訪問。魔拉在1998年加入三商虎,剛好是中職首度放水案的訴訟期,當時聯盟剛將時報鷹停權,黑道介入傳聞仍然時有所聞。他在台灣只打四十四場球就離開,雖然不管是老鼠或是簽賭情況都是事實,可是類似訪問在《運動畫刊》跟《紐約時報》都出現了,看到台灣被他這樣描述,心裡還是覺得納悶。

結果他離開的原因既不是球隊的居住環境,也不是場上的放水情況,而是紐約大都會給了合約。雖然只是小聯盟約,對已經二十六歲的魔拉來說還是難得機會,隔年他就獲得春訓邀請,季中登上大聯盟,後來轉戰金鶯,在巴爾的摩進入明星賽兩次,還成為2004年三壘手銀棒獎的得主。

六年小聯盟,十三年大聯盟的故事好像怎麼說也說不完。剛進大都會時,總教練瓦倫泰為了教訓愛遲到的明星捕手皮亞薩,處罰除皮亞薩之外的全隊跑步,結果讓盜壘王韓德森氣得吵著要退休。後來魔拉被交易到金鶯,2004鈴木一朗挑戰西斯勒高懸八十四年單季安打紀錄時,是聯盟唯一有機會跟他爭打擊率王的選手。

魔拉還記得一朗後來跟他開的玩笑,「他要我謝謝他,因為這樣才讓我在日本變得有名」。

在台灣的獨特經歷,後來也留下許多難忘的回憶。除了因為房間緊臨餐廳,老鼠變成室友有點可怕以外,其他從食物到隊友的印象都很正面,「三商的內野手都很厲害,而且不知道為什麼,全部都叫做林!」魔拉覺得當年虎隊負責鎮守二游的林琨瀚與林岳亮都有大聯盟等級的守備身手,替他們沒有機會嘗試感到可惜。

退休以後,魔拉在故鄉委內瑞拉經營棒球學校,後來因為政爭與治安持續惡化,目前把經營重心放在多明尼加的普塔卡纳。除了替大聯盟培育當地球員,他的學校還提供短期的孩童營隊,跟當地全包式的旅館合作,讓家長帶小孩飛到多明尼加度假勝地旅遊兼練球,他自己從前是足球跟棒球雙棲的球員,現在營隊也涵蓋數種不同的運動。

其實他最想要做的事情之一,是帶一群跟他一樣的大聯盟退役明星球員像阿洛馬(Roberto Alomar),維茲蓋爾(Omar Vizquel)到台灣跟中職對手打幾場表演賽。不過看了最近幾年台灣幾次OB賽的慘澹票房,他知道要實現這個夢想應該很難。昔日老球員的經典重組原本應該能夠讓很多人感動,可是經歷太多次黑暗時期的中華職棒,有六分之一的本土球員曾經涉案,球迷顯然很難將記憶乾淨切割,也因此不願走進球場。

看著魔拉,想著那些曾經跟他並肩作戰的大聯盟巨星不禁覺得感動起來。或許再過幾年,台灣的職棒也能夠給球迷真正完整的回憶,畢竟,那是職業運動最美的一部分。

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