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中時觀念平台: <三年一輪,好壞照輪>

 
我常常覺得,我可以從棒球場上學會關於人生的一些事情。

在華盛頓國民隊,有一個老投手,叫做李凡.赫南德茲。他在官方的紀錄上,今年剛滿三十五歲。可是不管怎麼看,他都是一個四十多歲的老傢伙。少報年齡的情況在中南美洲球員身上屢見不鮮,李凡是從古巴投誠的選手,生日當然只能供作參考而已。

李凡在今年球季開賽之初,先發五場贏了四場球,防禦率竟然不到一。那個十幾年前初出茅廬,就拿下世界大賽最有價值球員的身手彷彿又回來了。他的慢速曲球,慢速滑球跟超慢速直球,打者怎麼打都打不到對的地方。所謂家有一老,如有一寶,國民隊還把大他十歲的胞兄公爵先生也簽下,從古巴離開之後,加起來大概一百多歲的兄弟倆首度在同一支球隊歡慶團圓。

如果整個球季他都能這樣投下去,贏個二十幾場球應該沒有什麼問題。唯一的問題是,大家都知道,李老先生不可能整季都持續這樣的表現。

在費城人隊,有一個年輕左投手,叫做漢默。去年球季雖然只拿下十勝,卻是帶著費城人打進世界大賽的功臣。在去年他簽下三年的高薪合約,證明了球團對他的高度肯定。在今年球季,他的直球均速增加了兩英哩,對左投來說那算是大幅的升級,加上新練成的卡特球,費城人隊當然很期待他的表現。可是在球季的一開始,也就是李凡有如神助的同一段期間,漢默僅僅拿下兩勝,防禦率還超過五。

如果整個球季他都這樣投下去,輸個二十幾場球可能很難免。還好,大家都知道,漢默不可能整季都持續這樣的表現。

當然,對於這些大家都知道的事情,棒球統計學家還是創造了一個指標(還好有這些數字,讓我們這些宅男偶爾離開電腦桌到棒球場的時候,還能夠覺得自己很聰明)─BABIP,就是「投手被擊出球的打擊率」,有人稱它為運氣值。BABIP越高,代表被擊出的球變成安打的機率越高,也就是運氣越不好。在這個量表上,李凡有著超級低的分數,而漢默卻剛好相反。也就是說,平平是被打擊出去的球,打者遇到李凡,球就飛往野手的手套,卻總是能夠把漢默的球打到沒有人守備的空檔。換句話說,李凡是一個非常幸運的投手,而漢默卻是一個倒楣鬼。

通常來說,大聯盟投手被擊出的球,有三成的機率會形成安打,球季初的時候李凡被擊出的球僅僅有一成八的安打率,漢默幾乎是他的一倍。有趣的事情來了,在大數法則之下,(簡單地說)投手的運氣值都終究會向平均數靠攏。也就是說,球季繼續下去之後,很多李凡被打出的球將會穿越野手的防區變成安打,而漢默的守備群終於可以替他多接下一些球。

回到我們的人生,其實這就是常聽到的「三年一輪,好壞照輪」。雖然在我們的生命當中,沒有人幫忙統計我們的BABIP,可是關於運氣的輪迴,道理還是一樣的。沒有人會一直受運氣之神的照顧,也沒有人會永遠被遺忘。我們唯一能做的,就是不要隨便放棄做事的初衷,一球一球投下去,而遲早有一天,運氣的輪迴會來到自己的身上。真的。
 

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中時觀念平台: <白忙一場的血襪生涯>

二○○四年十月十九日,波士頓紅襪隊的冠軍夢又在破碎的邊緣。在這個美國聯盟冠軍的七戰四勝系列戰裡,洋基勢如破竹先拿下三場勝利,紅襪好不容易追回來兩場,稍微帶來了一些希望。可是,這天的比賽回到了洋基球場,如果說惡夢有劇本,這該死的紐約,這該死的第六戰,先發的又是第一戰因為腳踝受傷被洋基打爆的席林(Curt Schilling),一九八六年紅襪國度的心碎,似乎已經冥冥註定要在十幾年後重現。

還好,先發的是席林,還好紅襪隊的隊醫在賽前史無前例地替他動了特殊的手術,把他右腳踝的腓短肌用手術縫線暫時固定起來,這場比賽席林的表現跟第一戰判若兩人,七局的投球僅僅失了一分,讓紅襪隊成為季後賽史上第一次從三比○的勝場落後,追平而後終於贏得系列戰的球隊。在這場比賽,跟幾天後總冠軍戰的第二場比賽裡,席林腳上的襪子都因為縫線的摩擦而明顯滲出血跡,這個影像成為紅襪破除魔咒的艱苦過程裡,最動人心弦的畫面。那雙血紅的襪子,也因此進入了名人堂的展覽室。

席林,征戰二十個球季、三千多局、兩百多勝的巨投,有將近六成的勝率,三枚總冠軍戒。他在三年前退休,生涯光是來自球隊的薪水就超過三十億台幣。退休以後,他還是經常出現在鎂光燈前,除了擔任球評之外,身為忠貞的共和黨員,他在選舉期間總是以保守派大將的姿態為自己的陣營助選,也吸引了不少的目光。十幾天前,席林又出現在媒體的面前,不過,這次的宣布卻讓許多人嚇了一跳。

「什麼都沒有了」,他說。38工作室,席林一手創立的遊戲軟體公司,在幾年以內把他所有的錢全部賠光。不只是這樣,他跟羅德島州政府貸款了二十幾億台幣,也完全還不出來。運動畫刊曾經估計,將近八成的職業美式足球員,在退休兩年以內就會破產或是遭受財務的危機,職業籃球員也有六成球員,會在五年之內破產。相較之下,席林遭遇的結果雖然相同,過程卻是情有可原。他並不是因為揮霍或是炫富而失去自己的財產,而是因為錯估了市場跟自己的能力,如果吳宗憲要在美國找個跟他一樣轉投資把錢賠光的難兄難弟,席林就是不二的人選。

當然事情發生以後,來自各處的冷言冷語嘲諷不斷,最多的批評就是席林的保守派政治立場一向主張縮減政府的權力跟降低稅負,他卻拿政府的大筆貸款毫不手軟。媒體也對他公司旗下的四百名員工感到不值,許多人因為公司遷居,卻在無預警的情況下失業,生計因此遭到困難。

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