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聯合報名人堂:<運動賭博商機與危機>

周末晚上的路易維爾肯德基炸雞球場,普度大學與維吉尼亞大學正進行季後賽八強殊死戰。兩支球隊前次打進四強都是將近四十年前的事情,這場攸關校史與榮譽之戰就跟其他美國大學三月瘋季後賽一般,席捲各種收視平台觀眾目光。 球賽正如預期般精彩,儼然柯瑞上身的普度大三後衛艾德華茲單場投進十記三分球拿下四十二分,仍然不敵維吉尼亞團隊合作,延長賽結束前一秒普度落後三分,控球權又在維吉尼亞手上,球賽進行至此勝負才大致底定。 不過,對於不少球迷來說,最後那一秒鐘比球賽勝負更重要。普度在維吉尼亞大學球員接到發球立刻犯規,希望換來對手兩罰落空後再一次反攻機會。結果那並沒有發生,維吉尼亞控衛克拉克球季罰球成功率八成一,穩穩投進兩次罰球,所以最終比數變成八十比七十五,普度以五分飲恨。 最後一秒鐘之所以重要,是因為賽前賭盤開出維吉尼亞讓四分半,換句話說,最後一顆把兩隊得分差拉到五分的罰球,影響非常深遠。拉斯維加斯賭場有賭迷單場壓注普度三百卅萬台幣,從贏到輸就在那最後一罰。 從去年五月美國最高法院裁決各州可自行開放運動賭博後,合法賭盤從此邁入新紀元。過去廿多年間,僅在內華達州有合法運動賭博,可是規範此事的聯邦法規被推翻,迄今已有另外六州立即跟進開放,其中包括擁有美東最大賭城大西洋城的紐澤西州。 紐澤西州開放網路下注運動賭盤。 圖/作者方祖涵提供 各州開放運動賭博最大考量皆為經濟因素,不管從稅收還是地方發展角度看,賭迷可能帶來收入都很可觀。以大西洋城為例,此處曾是川普發跡地,卻隨著他旗下飯店數度破產而變得殘敗不堪,州政府因此寄望藉合法運動賭博挽回商機。 這幾天走進大西洋城賭場的客人,很難不發現他們全力發展運動賭博的野心。每個酒吧電視都是大學籃球轉播,身穿啦啦隊服女郎在原本專門賭馬區域發送小籃球,甚至連會議室都變成下注空間,門口還有模仿球場的飲食攤賣熱狗與飲料。此外,因為紐澤西州開放網路下注,只要上網位址能被辨明在州內就可以,各大賭場也力推自家網站,希望將客人一網打盡。 面對如此變革,運動聯盟自然是首當其衝。過去很長一段時間裡,各大職業聯盟都嘗試阻擋賭風,同時避免在內華達州設立球隊,以免跟賭盤扯上關係。如今開放勢不可擋,各地皆可合法賭博,逃避或抗拒再也不是辦法。像職業籃球與冰球聯盟不但要求分紅賭金,更與賭盤達成協定合作行銷,這些都是因應現實所做的必要調整。 無庸置疑地,投注賭金運動迷是最忠實觀看比賽的族群…

蘋果日報名采專欄:<不被手機隔離的世界>

前幾天到華府城裡莎士比亞劇場看了場表演,是一位喜劇演員為錄製HBO節目所做的現場脫口秀。節目畫面有觀眾比較好看,對外售票又可以賺錢,主辦單位宣布開放三場錄影後,沒過多久幾百張門票就銷售一空。

就跟平常一樣,我們提早抵達劇場。對現代人來說等待已經不再是問題,過盡千帆皆不是也還好,反正沒事做就看手機,時間轉眼就會過去。

結果,大出意外地,接下來幾個小時,我們竟然回到沒有手機的年代。更精確地說,雖然手機還在身上,可是連想要偷用都不行,因為它們被放進Yondr保護套裡,要等到散場才能拿出來。

Yondr是成立不到五年的新創公司,他們產品很簡單,就是附鎖的手機套。套子的專利鎖堅固程度足夠避免它被強行打開,而且纖維質料確保不會對手機造成損害。走進劇場,工作人員要大家把手機關靜音放進套子裡,散場時用特殊機器解鎖,觀眾再自行將套子放到回收區。在Yondr裡的手機仍然可以震動,倘若有緊急需求可以請現場工作人員幫忙解鎖。

除了保護版權以外,Yondr越來越流行的原因是許多表演者想要創造出不受干擾的環境,讓觀眾專心融入舞台上的一切。沒有手機就沒有人忙著自拍或上傳、沒有每隔十秒就為了看有幾個朋友按讚而亮起的螢幕,當然,也更沒有簡訊與電話鈴聲。現在除了現場表演以外,夜店、婚宴、派對、甚至學校都開始採用此項服務。

Yondr可以買也可以租,單場表演每個租金大約是美金兩元左右,是加到門票裡觀眾也不會察覺的合理價錢,而學校租整年則是二十到三十美元之間,跟批發給有大宗需求的表演場地價錢差不多。用不算太高代價換來與佔據生活的通訊科技短暫分手,是種很特殊的體驗。度過失去方便性的初期焦慮感之後,替代的是整體的安定與專注,其實十幾年前我們都過著這種不被智慧手機隔離的生活呢。

在沒有手機的環境裡,排隊到賣酒吧台的行列變得超級長,應該是因為大家早就不習慣與別人專心互動的感覺,很需要酒精來幫助吧。我正準備把這個奇景照下來分享,摸了摸口袋,才想到手機已經被牢牢鎖在Yondr裡了。