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聯合報名人堂:<工會年費還是酒錢重要?>

「七百元美金可以買些什麼?帶全家看職棒門票與飲食要花不少錢,省下每年七百元工會年費才能好好享受!」「新主機跟遊戲聽起來不是很棒嗎?拿工會年費去買那些好東西吧!」「沒什麼比跟幾個好兄弟一起看足球更過癮的,那些年費可以買好幾輪啤酒!」
美國達美航空在各地員工休息室貼出一系列反工會宣傳海報,是否有用不得而知,各界批評倒先排山倒海而來。華盛頓國民隊守護神杜立德就在推特替工會發聲,「沒錯,你可以花一天欣賞比賽,可是工會能幫你獲得維持生活的公平薪資、健康保險、正常休假,還有提升工作環境」。國民隊球季征戰所用包機由達美航空負責經營,杜立德認為駕駛、空服員與地勤認真維持大家飛行安全,不應為爭取工作權益受到如此屈辱。
如同台灣華航、長榮兩大航空公司相繼出現勞資爭議,正經歷黃金獲利時代的美國航空業也頻傳雙方角力。雖然在美國各種產業裡,航空業工會比率高於平均值不少,達美空服與地勤卻始終無法順利完成組織程序,僅有駕駛獲得工會保障。公司為壓低成本,希望繼續維持現狀,因此特地聘請知名華府顧問公司幫忙處理,那批勸說員工拒絕入會連署的海報就是顧問公司傑作。
美國達美航空(Delta Air Lines)的反工會網站近日在其推特分享各種反...
美國達美航空(Delta Air Lines)的反工會網站近日在其推特分享各種反工會圖文,試圖說服旗下員工,與其把錢拿去付工會會費,不如拿去買新遊戲主機。美國勞工聯會和工業組織代表會(AFL-CIO)在推特分享了這些圖片並表示:「電玩、棒球和足球?達美你認真?勞工想要的是在工作上能夠發聲!」 圖/擷自AFL-CIO推特
除了職棒球員之外,還有包括總統候選人桑德斯在內的幾位國會議員對這種小動作感到不以為然,工會主導者更認為公司有違法嫌疑,正式向聯邦政府聲請調查。達美航空執行長後來承認要員工省錢去看棒球/打電動/喝啤酒的內容確實不妥,雖然整批海報迅速被撤下,勞方形象已經受損。
社群媒體時代,勞資雙方攻防不再停留於談判桌,而是即時的公關戰。從網路直播到推波助瀾的各方寫手,原本僅有少數關係人參與的折衝過程,統統被攤開在公眾眼光底下,對輿論風向掌握變得比從前更重要。像前陣子華航工會用飛安理由爭取本土員工權益,或長榮資方堅持談判需開直播,都是嘗試用社群媒體爭取外界支持的作法。
不管勞方還是資方,只要立場能獲得社會大眾共鳴,就能夠帶給對手很大的壓力。以大聯盟職棒為例,資方為提前因應下次勞資協議談判,不斷向外界灌輸球員薪水比率過高的訊息,結果成效頗為顯著,倘若之後工會要拿罷工當籌碼可能很難獲得同情;在達美航空例子裡,資方海報失誤被工會抓住攻擊,投票程序還沒開始氣勢就先輸了一大截。
這些手段固然有效,仍存在著高度風險。當勞資雙方動輒訴諸輿論時,公司商譽很難不受影響,假如不能適可而止,導致消費者購買意願降低,結果一定是勞資兩敗俱傷。不過話說回來,現代人還真是愛看熱鬧,別人勞資爭議大家一起喊燒,這也是網路世代顯著的特性吧。

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獨立評論@天下:<改變我們的二壘打>

從6歲開始,戴夫就立志要成為一位職棒球員。他在球場嶄露的運動天分,讓父親毅然決定放下小鎮督學的工作,舉家搬到休士頓。在大都市裡,戴夫能夠有機會參與挑戰性較高的比賽,就算沒機會進入職棒,至少念大學的時候可以拿到獎學金,也算是不小的補貼。後來的發展果然如同父親的預料,高中時期戴夫不但是全德州最佳三壘手,學校的功課也名列前茅。畢業以後,他接受萊斯大學的全額獎學金,前往這所名校就讀。不過,戴夫在萊斯只念了... 閱讀更多

惡夢

我一直到一兩年前才不再每個月都夢到我在永和國中的導師。

他是一個個頭矮小,卻殘暴異常的兇狠角色。在體罰還是合法的年代裡,他很適度地扮演了那個時代的極端。我基本上來說不是一個會惹麻煩的學生,在依照模擬考成績排的座位裡,通常都可以分到安全區域的前一兩行。可是,不管是偶爾發生在自己身上的嚴重處罰--像是考試作弊被抓到,或是每天數次在公眾刑場見到的殘暴行徑,都變成後來需要很努力埋葬的記憶的一部分。

考試作弊是必需的,我甚至還需要跟其他功課不錯,負責掌管主要科目測驗卷的同學交換答案卷,我的國文,數學的謝寧,地理的黃國政,理化的陳柏宇(有趣的是一番填鴨以後上了建中,我卻怎樣也記不起大部分建中同學的名字),甚至是大家都用來捉狹的管英文的娘娘腔同學,都是這個小型經濟圈的一部分。我們需要以物易物,因為只有先知道答案,才能夠達到滿分,也就是不被體罰的安全線。嘗試扮演成人的我們,有時候也會把答案卷像是施捨一般賣給一般大眾,換來的是現在想起來少到不可思議的金錢,還有淺嚐即止的,用低劣的手段輕鬆掌握別人命運的權力感。

作弊被抓到的最嚴重一次,導師像瘋了一般用藤條抽打我的手指。他的體罰是職業化的,要讓學生痛,該打的是手指而不是手心,是小腿而不是屁股。雖然,他也可以抽打學生屁股到坐在椅子上會痛徹心肺的程度。有時候手邊沒有籐條,趕時間的他直接用指節在學生後腦來個爆栗也夠嚇人。那天,被狂鞭一陣的我回到座位上,兩隻手變成青紫色,指節間的淤血讓我連手也合不起來。更痛的是回家以後,因為隔天的作業還是要交,所以我偷偷找了媽媽的針線包,把淤血塊逐著挑開,才能夠握筆寫作業的過程。

一直到上了高中,大學,短暫而奇幻式的軍旅,出國念書,工作,我還是會每隔幾天,在夢中回到國中導師的講台。「方祖涵,你數學考八分!」他驚喜地說,像是終於抓到跟蹤許久的疑犯的警察,下意識地舔了舔自己的嘴唇,難掩對即將展開的私刑的興奮。考八分的那天我似乎是生病發燒,不過前一晚的確是貪玩沒有念書,而這一次貪玩的下場,是之後將近二十年的,怎樣也關不掉的重播畫面。

一兩年前的一個晚上,呂學燕先生又回到我的夢裡。他已經變成我生活的一部分,跟後來在不同階段喜歡的女人們,輪流而毫無創意地填滿我失去主觀意識之後的夜晚。跟之前夢境不同的是,這次站在講台上等著被處罰的並不是我。

我從門外看著他,狠狠地盯著他的眼睛(從來不敢如此,就算在夢中)。教室裡同學們跟以前的我一樣,…

蘋果日報名采專欄:<投手丘的物理學家>

「只要投進好球帶就好,那有什麼難的」,印地安人隊投手包爾在推特寫下這段反諷的話,作為《科技生活》(Popular Science) 雜誌專題的引言。這份科普雜誌剛用了很大的篇幅,以包爾當作主角,敘述投球的物理現象。

從投手丘到本壘板六十呎六吋的距離,光是要不落地進到捕手手套,一般人就已經難以做到。可是投手不但要能夠投進好球帶的方框,還要在不到半秒飛行時間內做出讓打者難以捉摸的各種轉折。「棒球比的不僅是體能,更是技術」,包爾是這樣想的,而對於在洛杉磯加大主修工程的他來說,球場就是他的實驗室。

投手將球投出的瞬間,球的速度、轉速,還有旋轉軸心是影響球路變化的三大因素。飛行中的球藉著流體力學的馬格努斯效應與地心引力相互影響,產生垂直與水平的位移;而伴隨棒球高速移動的空氣是平緩層流,亦或是連飛機都怕的亂流,也會改變位移的方向與時間。

要控制手上的球,投手用不同角度與力量扣住縫線,然後在揮臂投出的片刻,調整球從手上放開的時間點。有些球路要用流體力學與地心引力對抗,像是四縫線直球,而變化球就更複雜了──好的變速球要在最後一段飛行才向地心引力屈服,控制的是從上往下的馬格努斯效應;而王建民全盛時期的二縫速球同時兼具速度與反方向的陀螺旋轉,打者就算猜中球路都不見得打得到。

去年球季結束以後,包爾跟同是工程師的父親一起研究新的滑球投法,目標是將馬格努斯效應盡量投注於水平位移,把橫向移動極大化。他去年以四縫與兩種相反方向的二縫速球為主,就替球隊拿到十七勝,今年加上這顆新的滑球,讓防禦率和每局被上壘率都大幅降低,還首度進入大聯盟明星賽,要不是八月初被回擊球打裂腳踝缺席六周的話,今年戰績會更可觀。

好玩的是,包爾後來發現自己從實驗找出的滑球,跟好幾位強投的握法其實一模一樣。換句話說,就算沒有物理學的背景,經過教練傳授或練習,仍然可能得到相同的結果。所謂條條大路通羅馬,應該就是這樣吧。

然而,或許正是那些摸索路徑的過程,才讓旅行變得有趣。