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聯合報名人堂:<雙面黑暗騎士>

 
「你要知道,瘋狂就像地心引力,要讓人陷入其中,你需要做的,有時候只是輕輕一推。」
每次想到小丑希斯.萊傑在電影「蝙蝠俠:黑暗騎士」裡,留下的最後一段話,都不禁從心底打個冷顫。
每個人跟瘋狂都只有一步的距離,卻有越來越多的人,站在我們的背後,隨時準備伸手推,這幾天在紐約發生的事情,就是很寫實的例子。事情是這樣的,紐約大都會的王牌投手麥特.哈維(Matt Harvey),這個球季已經替球隊拿到兩位數勝投,每局被上壘人數只略高於一,在大聯盟裡名列前茅。大都會幾乎已確定可以進入睽違已久的季後賽,哈維絕對是最大功臣之一。
不過,年僅二十六歲的他,剛從手肘韌帶置換手術恢復,去年一整年都在復健中渡過,現在球季近尾聲,他的新韌帶應負擔多少的投球量,變成大家討論的話題。
「醫生一直告訴我,投球局數限制是一百八十局。」哈維接受訪問時這樣回答,那時他本季的總投球數已經達到一百六十六局,依據他轉述替他開刀的醫生說法,今年的先發只剩下兩場。球季還有將近一個月,更不用說之後漫長的季後賽,大都會隊的王牌竟然提前宣布缺席,頓時震驚所有紐約球迷。
哈維的經紀人跟陳偉殷同樣是波拉斯,以強勢作風替球員爭取最好待遇聞名,一向不被球隊跟球迷喜歡。他先前就表示哈維應該只投一百八十局,大都會隊本來期待這位年輕球員「能夠以大局為重」,沒想到他卻跟經紀人站在同一邊。
許多大都會隊球迷非常憤怒,整個城市的怒火,更在隔天被《紐約每日新聞》的封面點燃。這份報紙以羶色腥聞名,在紐約市非常受歡迎,在全美發行量也是前五名。報紙封面標題是「雙面人哈維」,背後的圖案是他俊秀的臉龐,一半卻畫成醜得可怕的骷髏。這只是哈維在大聯盟的第三個球季,頂尖的球技與長相,讓他原本非常受到球迷的歡迎,兩年前「運動畫刊」為他做了一個特輯,標題正是「哈維,來自高譚的黑暗騎士」。沒想到年輕的哈維,命運竟然跟漫畫如此神似,這麼快就變成紐約市的公敵。
社群媒體充滿對他的謾罵,大部分都是攻擊他「自私」、「只想到自己」,想要避免過度使用手臂的哈維,最後只好妥協,允諾繼續替球隊投下去,畢竟沒有人可以承擔一整個城市的瘋狂憎恨。因為還在新人合約期,他本季領的僅是大聯盟最低保障年薪,卻必須承擔起整支球隊的冠軍希望。
或許哈維應該用更好的方式跟球隊溝通,或許他應該早點讓大家知道自己局數的限制,可是不會改變的,是在媒體跟球迷壓力下,正因為他的表現優秀,今年一定得投超過一百八十局,就算那會傷害他的未來。這樣已經算是霸凌的輿論攻擊合理嗎?當然不合理,可是,不管在美國,還是地球的哪一個角落,卻一再的重演…還記得在東亞運,因為做出不利台灣選手的判決,被罵成賣國賊的跆拳道裁判鄭大為嗎?
如果我們總是跟隨媒體的嗜血報導,有一天,受害者說不定就是自己。別忘了,瘋狂就像地心引力,當每個人都掉進去時,那排山倒海的病態壓力,隨時都有可能,落在你我的身上。

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中時觀念平台: <白忙一場的血襪生涯>

二○○四年十月十九日,波士頓紅襪隊的冠軍夢又在破碎的邊緣。在這個美國聯盟冠軍的七戰四勝系列戰裡,洋基勢如破竹先拿下三場勝利,紅襪好不容易追回來兩場,稍微帶來了一些希望。可是,這天的比賽回到了洋基球場,如果說惡夢有劇本,這該死的紐約,這該死的第六戰,先發的又是第一戰因為腳踝受傷被洋基打爆的席林(Curt Schilling),一九八六年紅襪國度的心碎,似乎已經冥冥註定要在十幾年後重現。

還好,先發的是席林,還好紅襪隊的隊醫在賽前史無前例地替他動了特殊的手術,把他右腳踝的腓短肌用手術縫線暫時固定起來,這場比賽席林的表現跟第一戰判若兩人,七局的投球僅僅失了一分,讓紅襪隊成為季後賽史上第一次從三比○的勝場落後,追平而後終於贏得系列戰的球隊。在這場比賽,跟幾天後總冠軍戰的第二場比賽裡,席林腳上的襪子都因為縫線的摩擦而明顯滲出血跡,這個影像成為紅襪破除魔咒的艱苦過程裡,最動人心弦的畫面。那雙血紅的襪子,也因此進入了名人堂的展覽室。

席林,征戰二十個球季、三千多局、兩百多勝的巨投,有將近六成的勝率,三枚總冠軍戒。他在三年前退休,生涯光是來自球隊的薪水就超過三十億台幣。退休以後,他還是經常出現在鎂光燈前,除了擔任球評之外,身為忠貞的共和黨員,他在選舉期間總是以保守派大將的姿態為自己的陣營助選,也吸引了不少的目光。十幾天前,席林又出現在媒體的面前,不過,這次的宣布卻讓許多人嚇了一跳。

「什麼都沒有了」,他說。38工作室,席林一手創立的遊戲軟體公司,在幾年以內把他所有的錢全部賠光。不只是這樣,他跟羅德島州政府貸款了二十幾億台幣,也完全還不出來。運動畫刊曾經估計,將近八成的職業美式足球員,在退休兩年以內就會破產或是遭受財務的危機,職業籃球員也有六成球員,會在五年之內破產。相較之下,席林遭遇的結果雖然相同,過程卻是情有可原。他並不是因為揮霍或是炫富而失去自己的財產,而是因為錯估了市場跟自己的能力,如果吳宗憲要在美國找個跟他一樣轉投資把錢賠光的難兄難弟,席林就是不二的人選。

當然事情發生以後,來自各處的冷言冷語嘲諷不斷,最多的批評就是席林的保守派政治立場一向主張縮減政府的權力跟降低稅負,他卻拿政府的大筆貸款毫不手軟。媒體也對他公司旗下的四百名員工感到不值,許多人因為公司遷居,卻在無預警的情況下失業,生計因此遭到困難。

事實上,勝敗乃兵家常事,席林贏了兩百一十六場大聯盟的比賽,也…

聯合報名人堂:<川普政權的震盪效應>

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聯合報名人堂:<超級經紀人的超級手腕>

說到大聯盟知名經紀人波拉斯,大家腦海裡出現的,可能都是負面貪婪的形容詞,「吸血鬼」是台灣媒體給他的外號,紐約人雜誌稱他「勒索大師」也好不到哪裡去。這位曾經在小聯盟打過四年,卻因為膝傷結束球員生涯,有藥劑師跟律師背景的爭議人物,從八○年代中期進入選手經紀領域,從此改變大聯盟經營模式。 「球員的薪水會跟棒球產業的市值同步快速成長,在未來,我們說不定還會看到長達五年,三千到四千萬美金的合約呢!」,一九九○年的春天,才三十七歲的波拉斯在「棒球美國」雜誌大膽預言棒球的未來。後來,職棒產業價值真的向上翻了數倍,球員的合約更是屢創新高。光是今年跟馬林魚隊簽下長約的陳偉殷,合約總值就是波拉斯當年預測數字的一倍。 儘管多數球隊對這位超級經紀人有很複雜的情緒,對他旗下球員來說,波拉斯團隊提供的全面服務,卻是他成功的原因之一。在球員面臨重大決定,或是球場低潮的時候,雖然手下有幾十位大牌球星,波拉斯還是會親自跟球員或家屬花很長時間溝通。而他處理球員問題的技巧,更是令人佩服,像是上周剛發生的例子: 紐約大都會隊的「黑暗騎士」哈維,去年被媒體跟球迷趕鴨子上架,超出預定投球局數兩成,結果今年狀況奇差,跟去年表現判若兩人,最近在主場比賽,還遭到無情球迷噓聲相迎。面對如此情況,波拉斯被訪問到客戶表現的時候,他告訴記者,「去年此時,有一位投手,防禦率高達六.五五,五月底進了傷兵名單。如果只看數字的話,你會說這個投手完蛋了…可是,他最近剛跟球隊簽下美金一.七五億的長約。」 波拉斯說的是國民隊的史特拉斯堡,也是客戶之一,他從去年下半季到今年為止表現優異,球隊用高薪提前續約。「經歷韌帶置換手術的投手,復原過程有很多變數。」「我還要澄清一件事,去年是哈維自己想要多投的,並不是球隊的錯。」波拉斯再拿出幾項精密的現代數據,說明如果除去運氣影響,哈維的表現沒有比去年差很多;他又提到哈維春訓前在經紀公司訓練營六周,體能狀況非常好,完全沒有受傷。 在短暫的訪談裡,波拉斯用史特拉斯堡跟哈維的比較,建立谷底反彈的可能性,讓大家降低對現在成績的重視;儘管全世界都知道年輕的哈維去年受了委屈,他可以痛罵球團「早跟你們講應該只投一百八十局」,可是說那是哈維自己的選擇,不但給球團一個下台階,也讓客戶看來大器;拿出自家數據的分析,讓原本針對哈維球速下滑,打者揮空率下降的數字派專家,不再獨占話語權;提到春訓前的自主訓練,讓大家知道哈…