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中時觀念平台: <4年後再見>

前幾天在電視上看到雪梨奧運的紀錄片。那年美國代表隊還是由小聯盟的球員組成,領軍的是前道奇隊的老教頭拉索達。這群小聯盟的初生之犢一路過關斬將,硬是打進了總決賽。在那場美國跟古巴的世仇對決當中。美國陣中的先發投手是二十二歲的班.席茲。拉索達在賽前把席茲拉到一旁,「嘿,你很快就會上大聯盟,你會有很成功的大聯盟球季,你甚至可能一個球季贏二十場比賽,說不定有一天會上名人堂。可是你知道嗎?今天這場比賽,會是你一生中,最重要的比賽。」席茲後來果然替美國拿下了五屆奧運棒球裡面,唯一的一面金牌,他自己也在奧運後直登大聯盟的殿堂。

可以保證的是,今年在經典賽的美國隊,並不是抱持同樣的心態參賽的。本屆經典賽的美國先發投手陣容,可能連雪梨奧運來自小聯盟的投手都比不上。九年前除了席茲之外,美國投手陣容還包括王建民今年的隊友沙胖,還有在本屆經典賽挑大樑的奧斯華。不過話雖如此,大聯盟理事長賽利格對於這屆的經典賽還是非常滿意。因為對於主導賽事的大聯盟來說,美國的勝負只是其次,因為經典賽本來就不被設定為真正的世界盃,而是一場向世界推廣棒球的華麗派對。

經典賽在韓日史詩般的對決造成了萬人空巷,在歐洲也因荷蘭的崛起而吸引不少注意。在美國本土雖然事前不被看好,卻在收視率有極大斬獲。據已公布的收視率調查,星期天的準決賽,雖然是在有線電視頻道播出,收視率竟然超過同一天在無線頻道的NBA職業籃球賽.之前美國跟委內瑞拉的殊死戰,收視人數也超過數天前小皇帝詹姆士單挑塞爾蒂克王朝的NBA大戲。相較於去年創下最低收視率紀錄的大聯盟總冠軍賽,經典賽對美國職棒來說,真是一大驚喜。

這樣的結果顯然連負責轉播的ESPN都感到詫異,在周末準決賽開始後的前半小時,北美的ESPN竟然寧願播放大學男子角力的冠軍賽,把轉播擠到整個頻道家族的最後一台。而廣告商對整個系列賽也是完全不看好,兩周的比賽當中,大概只有五、六支廣告的輪替,感覺很像是以前看棒球轉播的時候,香港腳跟豬哥亮之間的無盡迴圈。

可以想見的是,四年後之後的經典賽,一定不會再被藐視。在前兩屆的基礎上,經典賽已經超越奧運或是世界盃的規模。目前已經確定的是,四年後的比賽會有更高的定位,參賽隊伍會增加,尤其是歐洲跟非洲的新興國家不會再缺席。而賽事濃縮跟時段的調整,也可望增加美國本土球員的參賽意願跟收視人口。

而四年後的經典賽,也是驗收台灣棒球的時刻。其實假若台灣贏了中國,還是不會改…

中時觀念平台: <別了 中華隊>

經典賽在開始之前,中華隊就已經輸了。

當然在開始之後不久,中華隊也很快又再輸一次,成為十六支球隊第一支打包的丑角。不過等到我的觀念平台值班日,不該檢討的已經被檢討,不該道歉的也已經道歉,輸球這件事情已經沒有甚麼好說的。

可怕的是,中華隊在出賽之前就被殲滅的事實。

經典賽在北美地區是由ESPN負責轉播,亞洲組預賽負責的球評是西武隊的迪斯多蘭,當年郭泰源和AKD三劍客(秋山幸二、清原和博、迪斯多蘭),猶如今日王建民的吉特跟A-Rod,是我們這個年代的棒球迷從任天堂紅白機的遊戲,或是小耳朵衛星的溢波轉播,共同生息瞭若指掌的人物。古巴出生的迪斯多蘭在轉播檯上表現十分稱職,在中國隊即將勝利之前,也不忘告知美國的觀眾,輸球的隊伍能夠有今日的成果,賭博的醜聞功不可沒。他說,我在亞洲打球的時候,他們曾經是世界強隊之一。

迪斯多蘭在日本打球的時候,台灣的棒球代表隊叫做中華隊,他的隊友郭泰源來自台灣。十幾年後他重回日本,在轉播檯上,他需要時時刻刻遵循大聯盟在經典賽的規定,用政治正確的官方語言稱呼台灣代表隊──中國的台北隊(Chinese Taipei),穿插的圖卡也不斷提醒北美的觀眾北京是中國的首都,而我們誤以為是我們首都的台北,僅僅是中國台北區最大的都市。就是這樣,在經典賽開始之前,中華隊徹底地被剷除。

一個中國雖然是世界政治的現實,棒球卻曾是台灣遠離現實的秘密基地。中國的崛起,讓這個祕密基地即刻失去存在的空間。就算有朝一日台灣棒球再度擁有競爭力,也只是另外一個永遠的中國的台北。儘管我們叫自己中華台北,走出華文世界,我們就是中國的台北。

ESPN在經典賽兩個晚上密集地宣示一個中國,收看的人數大概是台灣邦交國帛琉,吐瓦魯,諾魯,吉里巴斯,馬紹爾,聖文森,聖克里斯多福,聖露西亞,聖多美普林西比,這些島國跟聖國人口的總和。還好中國的台北隊提早打包,不然還要加上貝里斯,史瓦濟蘭,索羅門才比得上決賽的收視戶。沒錯,除去教廷以外,其他二十二個邦交國裡面的十二個,加起來還不夠。

所以中國積極挖腳台灣高爾夫好手曾雅妮的傳言,我寧願相信是有所本的。沒有比運動轉播更熱血十足的置入性行銷,林義傑寂寞地跑著,卻可以藉著好萊塢的紀錄片讓全世界看到台灣。十幾年前的棒球也是如此,世界各地的棒球迷,在沒有中國的介入之前,都會發現台灣是一個國家的事實。回到今日,台灣剩下不被中國光芒掩蓋的運動項目屈指可數。我們花在邦…