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中時觀念平台: <改寫中的奧運金牌標準>

儘管西方媒體硬是把獎牌總數而非金牌數當做排名的依據,還是不能掩飾中國金牌數目遙遙領先美國的事實。總獎牌目前最多的美國,比賽至今,彷彿只會游泳而已。除去來自馬里蘭州的菲爾普斯,金牌數目還真是落後中國許多。難怪每當菲爾普斯出賽時,全美各地家家戶戶守著電視看NBC的轉播,新聞節目也不停重播游泳團體賽中,美國擊敗法國的景象。

前兩天的華盛頓郵報出現了一篇專欄,標題是「中國是否正在創造新的金牌標準?」文中提到四年前的雅典奧運,中國是以卅二面金牌,僅次於美國列為第二名。北京奧運卻是完全不同的景象。雖然美國最擅長的田徑項目開始之後,可望趕回一些差距,然而美國從洛杉磯奧運之後在體壇獨占鰲頭的景象,很有可能在北京奧運就要宣告結束。

文章當中著墨最多的,是中國的一一九工程。根據郵報指出,中國從八年前開始的這個金牌計畫,要把更多的資源投注在以下五類運動當中:游泳、田徑、划船、風帆、槳艇。在兩千年的雪梨奧運,中國在這些項目裡,總共得到的獎牌數,是零,而一一九工程的名字,正是來自於此。這些幾乎佔了總金牌數一半的項目,總共一百一十九種比賽,中國決定不再缺席。而京奧迄今,雖然在田徑場上劉翔衛冕夢碎,中國還是在這些項目上得到三面金牌,加上中國原本就擅長的桌球、羽球、射擊、跳水、體操跟舉重,美國的霸業可以說是岌岌可危。而連跆拳道都守不住的台灣體壇,相形之下更是小國寡民了。

如果說壯觀的京奧開幕式展現了中國的創意跟財力,那麼可觀的金牌數就是中國國力的示範。自從蘇聯解體之後,在奧運以金牌較量國力的競爭不如從前。以往充斥著國家主義味道的五環旗,逐漸被商業化的個人主義取代。以體育大國而言,美國對於奧運金牌得主,僅提供兩萬五千美金的獎勵而已,如果他們知道台灣棒球隊兩勝五敗榮歸的獎金是一人五萬美金,可能只好大哭一場。

也正是因為美俄競爭趨緩,中國從五、六歲開始選擇有潛力的選手,以賽代訓的長期培育計畫,把搞經濟的宏觀調控拿來搞體育,成效自然十分豐碩。不過,人們難免會想起七十二年前的柏林奧運,在比賽場上,積極籌備的德國輕易擊敗美國拿到金牌總數首位。占地一三一公頃的「帝國體育廣場」,四千萬帝國馬克的總預算,連國際奧會都批評他們過於鋪張,卻昂然在希特勒指示下華麗登場。這種金光閃閃的化裝舞會,大概也只能在專制國家才能夠辦得出來。

而呼風喚雨的一一九工程,如果沒有漏掉最重要的一環…記得要選手出場比賽,那就會更好一點了。奪…

中時觀念平台: <拿破輪大賽車>

八月八日的觀念平台.原本以為改版以後這會是最後一篇,不過昨天還是接到其達的電話又續了三個月.


在印第安那州首府舉辦的賽車,一直是中西部的大事.除了F-1方程式賽車以外,每年夏天的Brickyard房車大賽,六百四十四公里的風馳電掣,也吸引了二十五萬名以上的現場觀眾,成為NASCAR賽車聯盟最受歡迎的比賽之一.

自從1994年起,固特異輪胎成為NASCAR指定的唯一輪胎供應商.去年才延長的五年合約,讓他們確定在2012年以前獨占這個車迷關注的市場.跟美國太空總署關係密切的固特異豪氣甘雲地表示,我們連在月球走的輪胎都能做得出來,在地球上的輪胎有什麼難的?

不過上星期在地球上的Brickyard大賽,倒是給固特異一個大巴掌.比賽在第十圈開始,爆胎就不斷發生,弄到後來眾車廠只好每十圈就換一次輪胎...問題是,六百多公里的賽車總共需要繞一百六十圈,這場比賽結果變成了換輪胎大賽.換成其他運動比賽來說,這件糗事就好比是在籃球場上球員由廠商贊助的球鞋,每隔三分鐘就開口笑,比賽只好暫停,等待球員換好鞋子才能繼續.不要說是比賽公平性大受質疑,在場邊的賽車迷花了大錢,卻看到荒腔走板的比賽,才更是氣得跳腳.共不用說把自己性命緊懸在時速兩百公里的賽車上的選手們,每一次的爆胎,都是跟死神的玩笑.

固特異在最近幾年的賽車場上,已經被弄得裡外不是人.半年前不到,在亞特蘭大的賽車場上,他們努力推出盡量不會爆胎的輪胎,結果卻被眾車手批評得一無是處.因為那些輪胎太硬,雖然不會爆胎,卻隨時有打滑翻車的危險.最近的比賽推出操控性較佳的輪胎,卻一點也經不起磨損.這無疑是任何廠商的惡夢,一個原本是極盡風光的公關活動,竟然變成需要危機處理的場合.

最糟的是,到目前為止,固特異就像沙包一樣,接受各個媒體的拳打腳踢,完全沒有任何危機處理的反應.他們還是很堅持自己用的輪胎跟之前表現正常的比賽裡面用的一模一樣,出問題的很有可能是跑道,而不是輪胎.可是這樣的說法對消費者來說是毫無用處的,不少消費者因為電視上不斷出現的爆胎畫面,表示再也不敢買這個廠牌的輪胎.

看著遍體鱗傷的固特異巨獸,我卻難免想到理應是經驗豐富的國民黨執政團隊,像是父子騎驢的畫面一再重演,動輒得咎還是兩面不討好,面對颱風造成的危機說出其實風災一點也不嚴重,股市低迷只能怪罪原物料的上漲.在Brickyard大賽之前,固特異也以為自己準備好了,連在跑道上實體…