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目前顯示的是 六月, 2015的文章

聯合報名人堂:<窮球迷與富球迷>

加州的「橘郡周報」是地方性的免費刊物,發行量僅有五萬份,每周放在咖啡店、書店一類的地方讓讀者自行拿取。雖然只是份小報,六月初刊物主編亞利安諾寫的一篇報導,卻在網路引起超過發行量數倍的轉載,文章醒目的標題如下: 「加州天使隊:我們不需要窮球迷,更不想要他們來球場。」 故事是這樣的,天使隊主管行銷與票務的副總裁針對今年主場平均觀戰人數下滑的情況,在訪問中表示自己一點都不擔心,「我們可能沒有深入社經階層低下的族群,可是這些人,就算喜歡來球場,付的門票錢少,在球場消費力弱…我並不是說要把他們趕出去,可是如果刻意降低票價讓他們進球場,會讓其他人買票也花比較少錢…」。天使隊從二○○三年起,每年都有三百萬人次的觀眾,依照目前的趨勢,今年將首度低於此數。 跟去年比較,天使隊平均每場比賽少四千名觀眾,跌幅將近百分之十,根據球隊的說法,收入卻逆勢上漲。加州橘郡人口稠密,是整個洛杉磯都會區最富有的郡縣,位在當地的天使隊球場,距離市中心不到一個小時,經營上最大的競爭對手是市區裏歷史悠久的道奇隊。從前天使隊的球票在大聯盟算是便宜的,一張平均七百元台幣左右,幾乎是道奇隊的七折;二○一三年球季開始前,天使大幅漲價,現在平均將近九百元,相反地,道奇因為戰績不佳,入場人數銳減,在前一年全面降價,門票反而變得比天使便宜一截。 翻轉的票價結構,迅速改變兩隊觀眾的生態。儘管要支持哪隻球隊是感性的選擇,可是帶全家到球場看球,動輒幾千元台幣的支出,對荷包影響深遠,瘋狂的球迷也難免變得理性起來。道奇隊降價前平均觀眾是三萬六千名,降價後從四萬一千,再增加到四萬六千;天使隊漲價的結果,是眼睜睜看著球迷離開。不過,或許正如票務主管所說,在平均收入高的橘郡,損失買便宜票的觀眾,並沒有實質的影響,而道奇隊收留各式各樣的球迷,球場內頻傳暴力衝突,可能反而得不償失。 從經營的角度來看,天使的策略一點也沒錯,可是,職業球隊該負擔的社會責任,在副總裁那番談話後卻蕩然無存。類似的畫面出現在去年的巴西世界盃足球賽,美輪美奐的新場館蓋在原本貧民蝸居的角落,窮人因此被政府驅趕,而開賽後天價的球票,只有富人才負擔得起。在這個世紀裡,貧富差距越來越明顯,企業選邊站的結果,犧牲的通常是弱勢的貧窮階級。 這時候,從前看的那些便宜比賽,反而讓人懷念起來。不管是坐在球場最高最遠的廉價座位,拿著望遠鏡猜想投手的球路;或是拿學生證換來的免費門票,在…

獨立評論@天下:<那場奇幻的無安打比賽>

在45年前的這個星期,6月12日,戴克.艾利斯(Dock Ellis)投了一場無安打比賽。無安打比賽雖然少見,大聯盟一百多年的歷史裡,迄今也累積了300多場。在艾利斯的無安打紀錄出現前,總共有170次,在那場比賽之後,還有138次。換句話說,無安打是難得的成就,可是並不罕見。旅美投手王建民曾經三度有機會叩關,可惜都只差一步,被對手擊出一兩支安打破功,雖然拿下勝投,可惜沒有留下無安打的紀錄。艾利斯的... 閱讀更多

聯合報名人堂:<足球的鬧劇與悲劇>

脫口秀主持人約翰.奧利佛說:「世界盃足球跟香腸一樣,你可以喜歡它,可是千萬別問是怎麼做出來的」。就在近日,國際足球總會,眾所周知的腐敗機構,終於被美國聯邦調查局的偵查破解,掀開種種收賄的弊端。
足總職員平均年薪將近八百萬台幣,是一般非營利組織的四倍,已經算是肥貓,而高層金錢交易的醜惡形象,更是無厘頭喜劇層級。布雷瑟曾經是中北美洲及加勒比海足球協會第二號人物,也是美國足協高層,他坦承收取龐大的賄款,是整個調查的起點。這傢伙在紐約第五大道鄰近中央公園的豪宅租了兩個單位,給寵物貓住的那間,一個月的租金是台幣二十萬。通常犯罪的人會避免過度招搖,可是他連所得稅都懶得申報,等於是張開雙臂邀請政府調查。不只這樣,他的美國運通信用黑卡有七億八千萬台幣的消費,在貪污之餘,還不忘當卡神累積點數。
同屬中北美足協的前任與現任兩位會長,也同被起訴。前任會長是千里達籍華納,在挖到足球金礦以前,是學校老師,幾十年下來,不但累積驚人的財富,也買到議員的資格。他拿錢毫不手軟,對國家隊球員卻極吝嗇:二OO六年世界盃,千里達得到一億台幣的出賽費,足協拿出的財務報表竟然有九千多萬的支出,每位選手只能分三萬台幣。面對選手的抗議,華納痛心責罵他們貪財,傷害國家與足球。
更糟的是,華納顯然搞不清楚足球是怎麼一回事。當英國申請主辦世界盃的時候,他說這個國家在足球世界無關緊要,不值一顧(付錢給華納的俄羅斯當然比較重要),完全忘記英國曾數度打入世足冠軍賽,同時擁有極受歡迎的職業聯盟。這回收賄被逮捕,他立刻大聲喊冤說是美帝的陰謀,並且拿出一份網路報導,指出美國的行動,只是為了交換二O一五年加辦世界盃的主導權,可笑的是,華納讀的是洋蔥新聞網(美版給我報報)亂寫的諷刺文,而他身為國際足球總會一員,連基本分辨能力都沒有。
醜聞爆發迄今,已經有十幾位足協高層被起訴,其中七位在瑞士的旅館當場被逮捕。很遺憾地,這不只是一場引人訕笑的鬧劇,更是影響深遠的悲劇。前面提到的華納不只黑足球的錢,連外界捐給海地震災的善款,都可能有兩千多萬台幣落入他的荷包。這些高層收賄名目眾多,最大的一樁是二O二二年世足賽主辦權,而最後拿到此項權利的是位於中東的卡達。
儘管去年巴西為世界盃蓋的那座最貴球場,現在唯一功能,是當巴士的停靠站,主辦運動賽事的國家仍然前仆後繼繼續新建場館。在卡達那個金權當道,人權低落的陰暗角落,根據世界勞工組織的估計,大約將有四千名勞工(…

獨立評論@天下:<職業生涯萬萬稅>

1991年,是兩個王朝興衰的分界嶺。成軍20幾年,連分區冠軍都沒有拿過的公牛隊,陣中有28歲的救世主喬丹(Michael Jordan),帶著球季賽將近7成5的勝率,一路殺進總冠軍賽,碰上的對手,是曾經得到11次總冠軍的紫金湖人,32歲魔術強生(Magic Johnson)領導的這支加州勁旅,從80年代起,已經在西區稱霸好長一段時間。7戰4勝的系列賽,公牛只花5場比賽,就收拾了湖人。球季結束後不久... 閱讀更多

聯合報名人堂:<失去答案的戰神>

記得艾倫.艾佛森(Allen Iverson)嗎? 他曾經是每一個男孩的NBA夢想,我們在籃球電玩裡面自訂的人物,其實都很像艾佛森:身高跟我們一樣不高,可是速度奇快,外線神準,彈性破表,抄截後快攻就能灌籃…或許,這正是他被許多人喜歡的原因。 人們回憶裡的艾佛森,依照年紀的不同,有幾種極端不同的面像。與我年齡相近的球迷,會記得二○○一年,他贏得NBA球季與明星賽雙料最有價值球員,帶領不被看好的費城七六人隊,跟如日中天的湖人隊在總冠軍賽纏鬥。面對俠客歐尼爾和年輕氣盛的布萊恩,第一戰竟然拿下四十八分,逆轉搶下一勝,也讓整個季後賽未嘗敗績的湖人捏出一把冷汗。 也有人會記得一九九四年喬治城大學的艾佛森,剛從監牢被特赦出獄,幾個月以後,就被選為大學籃球最佳新秀,在這所曾經出產許多NBA巨星的傳奇名校,成為單場平均最高得分的紀錄保持人。 艾佛森無疑是來自社會不幸底層的樣板巨星。在貧民區長大,從來沒有見過生父一面,養父經常進出監獄,他從六歲起,就把所有的時間花在籃球和足球場上,因為那是唯一帶領全家逃脫貧窮的途徑。儘管穿上球鞋測量,身高也只有一百八十二公分,他的彈性跟速度卻是史上少見的,在球場上總是全力以赴,高中就成為知名的兩棲運動明星。在畢業前夕,卻因為幾乎是冤獄的案件,被判五年徒刑入監,幸好坐牢幾個月後被州長特赦,才有機會延續運動生命。在喬治城大學待兩年,隨即因為需要錢照顧中風的妹妹而投身職籃,在選秀第一順位被七六人隊選入,開始他的職業生涯。 艾佛森像旋風一樣,改變了籃球,他不只是平民偶像,更是新一代球員效法目標。然而,人們學的不僅是他正面的態度與球風,手上的肘套,連現在球員身上滿佈的刺青、頭上的髮編、帶槍上球場,種種近似混混的模樣(公牛/湖人前傳奇教頭菲爾.傑克森的說法),都是他帶進NBA的改變。在艾佛森協助拍攝的同名紀錄片裡,他最敬重的七六人隊前總教練布朗說:「如果知道本身對孩子們的影響力,我想,他應該會做很多不同的決定。」自負的他並不願親口承認過去的錯誤,卻也說當年才二十多歲,並不知自己有這麼大的能耐。 大部分的人,對於艾佛森剩下的回憶,應該來自最近幾年:儘管擁有多次年度得分王與明星賽先發的榮銜,三十四歲以後,竟然就沒有球隊願意施捨合約,短暫淪落土耳其的次級聯盟,後來傳出要到中國打職籃,結果沒有成行。離婚、酗酒、家暴、破產,種種負面的傳聞,讓艾佛森變成聯盟的笑柄,兩年前…