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中時觀念平台: <周美青與口紅效應>

周末過後,電視上的大衛.賴特曼在脫口秀的開場白,當然沒有錯過紐約洋基隊在主場的悲慘表現。「來自台灣的投手王建民…我從來沒有看過這檔事,他被打得實在太慘,總教練吉拉迪走上投手丘,直接就把他遣送出境。」話一說完,台下滿場的觀眾就響起如雷的掌聲。賴特曼的節目是在紐約的百老匯錄影,這幾天新球場高票價換來的是客隊的全壘打秀,沒甚麼耐性的紐約客當然不會放過出氣的機會。

紐約的兩支職業棒球隊,都在今年啟用新球場。經過三年的施工期,誰也沒有想到一開張就得面對經濟衰退的危機。經濟學家跟市場分析師們對於今年職業棒球的票房都十分好奇,因為今年職業棒球的球季,是在市場大崩盤之後才開始的,不管是季票或是單場比賽的票房,都會直接受到整體經濟的影響。

在去年球季結束之後的球團高鋒會議當中,各個球團老闆都難掩對今年票房的憂慮,而開賽至今,也驗證了他們並不是杞人憂天。在洋基隊的新球場,雖然平價票賣得精光,可是高價的季票區卻還有空位。上星期我在華盛頓國民隊的主場,才啟用一年的新球場,氣候和煦,又是星期五晚上的黃金時段,全場卻有超過半數的空位,高價區更是空空蕩蕩。把實際的數字攤開來看,到目前為止,跟去年相比,國民隊的觀眾人數整整下滑了四分之一。洋基新球場的平均觀眾人數,一場大概少了五千人。大都會的新球場容量比以前小很多,觀眾更是從五萬一千人劇降到三萬六千人。從此來看,今年的美國職棒,錢景實在不太樂觀。

在此同時,在經典賽跟奧運連番失利,收錢放水的案件不斷的情形下,台灣的職棒在跟去年同期比較,卻有著成長超過百分之百的票房數字。許多人把這個令人驚喜的數字,歸功於旅美球員的回流,或是總統夫人的大力加持。的確,周美青女士連續幾天到球場觀戰實在令人感動,而曹錦輝效應也即將發酵,不過,經濟學上的口紅效應,或許才是票房成長的主要動力。

在經濟不景氣的同時,口紅的銷售量會上升,因為口紅是最廉價的美妝用品之一,跟其他化妝品相比,算是花費最少,在女性臉上效果卻最大的消費。同樣的,在北美職業運動市場萎縮的時候,電影業卻是大豐收,原因是消費者不願意花費數百美金帶全家人去球場,或是花錢出外旅行,電影院就變成休閒消費的主力替代品。在台灣,職業棒球票價跟其他的休閒產業相比,算是相對便宜的選擇,外野票甚至比電影票還便宜很多,票房的成長並不令人意外。

換句話說,犯錯連連的台灣職棒,並不需要急忙對票房的成長居功,大家應該要感謝的是華爾街…

中時觀念平台: <命中率與失業率>

上個星期,達拉斯小牛隊的老後衛奇德在生涯助攻的排行榜上,超越了魔術強生,成為史上第三名。奇德在齒危髮禿的卅六歲高齡,除了助攻的表現仍然維持在高檔,更神奇的是他的投籃命中率居然達到生涯的高點。去年球季他的三分球命中率接近五成,今年也約有四成,跟十幾年前在三成低檔徘徊相較,這樣的表現真是老當益壯。

不過,跳脫了單純的敘述統計,就完全不是這麼一回事。他只是一個老頭而已。

奇德在球員生涯尾端的高命中率,是因為他不再是球隊攻擊的重心。他在巔峰時期,常常在球隊落後、最後倒數讀秒之際,有孤注一擲的機會;或是在對手的包夾防守下,能夠強行切入進攻,諸如此類,都會讓他的命中率下滑。現在他不輕易出手,緊要關頭的進攻也不再由他操刀,命中率自然就會上升。與其說是老而彌堅,事實上,不過是在敘述統計下,用單一的標準檢視事物的盲點而已。

景氣低迷的當下,人們不斷探索各項經濟指標,尋求燕子來臨的跡象。然而任何數字,就跟籃球的命中率一樣,都會有先天的盲點,甚至是政府刻意的操作。單就從失業率來說,任何修過經濟學的人都知道,狹義失業率的計算並不包括放棄找工作的人口,因此,儘管美國近日公布的失業率為八.五%,創下廿五年新高,但是廣義的失業率,也就是全部就業人口的失業率,根據報導已經達到十五.六%。

台灣三月公布的五.七五%失業率,同樣是嚴重的失真,政府針對指標施政的措施,包括短期的就業促進計畫,或是藉著沒有歐美國家那麼嚴格的勞動法規與工會的強力阻饒,默許企業實施無薪假,都讓真實的失業人口被隱藏起來。

針對指數施政並不是錯誤的政策,因為在經濟蕭條的恐慌下,培養民眾對未來的樂觀,的確有促進消費跟擴大內需的正面效果。

可是危險的是,倘若政府習慣了自己創造的美化數字,而忽視指標下的真實世界,那麼人民真正的痛苦難免就會被忽略。已經過世的前救世軍領袖Eva Burrows曾經語重心長的說,政府專注於失業率的經濟衝擊時,往往忽略了失業對社會、道德造成的影響。近日紐約州傳出越南籍華裔嫌犯在失業後槍殺十數人並自殺的新聞,無疑是一大警訊。

倘若小牛隊單單憑藉著奇德的高命中率,開始把進攻的重心交還給他,那麼戰績一定慘不忍睹。事實上,職業教練團手中掌握的數據,是由年薪數百萬的運動統計學家提供,就連簡單的命中率,也會根據各種不同的出手情況作出分析,像是在沒有防守壓力、關鍵時刻或壓哨前倒數等等。而因為有這些詳細的數據,教練才能夠做出正…