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中時觀念平台: <莎拉公主在倫敦>

原載六月二十七日(改版前的)中國時報觀念平台.


盛夏的倫敦,一年當中最受矚目的網球賽事,正在溫布頓展開。各方戰將在此雲集,衛冕的球王費德勒,跟他在地球上目前唯一的對手西班牙蠻牛納達爾,肩負著(渺小的)英國希望的年輕戰將莫瑞,許多來自東歐的美少女,加上東山再起又掀起旋風的威廉絲姊妹,就要在綠色京畿線的底站,展開動人心弦的對決。

如此精彩的賽事,在賽前最大的新聞,卻是,俄羅斯女將莎拉波娃的新造型。走進球場的時候,她穿的是一件看似可以走進皇家晚宴,小禮服式的短外套。脫下外套以後,是一襲燕尾服型的高領運動衫,中間薄紗簍空露出結實的小腹,下半身配上的,是她首度嘗試的運動短褲,讓她修長的雙腿更顯輕盈。溫布頓向來是以服裝規定嚴謹聞名,球員被規定只能身著白色運動服,當年年輕氣盛的美國名將阿格西,甚至以此為理由拒絕參賽。可是耐吉團隊硬是有本事,把莎拉公主的純白色戰袍,弄得層次分明而話題十足。

這樣把品牌跟個人行銷的完美結合,是所有運動行銷者的夢想境界。溫布頓賽前新聞的頭條,竟然是莎拉公主即將首度在大滿貫賽事當中,穿著短褲出賽。耐吉公司的品牌,就在一次一次的新聞播報跟點閱中被放大,有趣是其實這套衣服,就像她去年穿的黑色晚禮服球衣,走進球場宛如第凡內早餐裡的奧黛莉赫本,大概也只有一百八十三公分,身材凹凸有致的她穿起來才會好看,耐吉當然也沒有量產的打算。而不僅僅是賽前的新聞,在第一輪比賽勝利之後,媒體記者訪問她的二十個問題,竟然超過四分之三是圍著她的穿著打轉,到了連她自己也啞然失笑的程度。

整個網球運動的收視人口,因為最大的收視國美國本土球員勢衰,加上不斷被掀起的放水傳言,而逐年下降的同時,莎拉公主可以說是一枝獨秀地站在行銷的前端。她的各項廣告贊助,從球拍到相機應接不暇。她身上的耐吉服裝,從今年的各項比賽,ㄧ直到明年秋季的賽事,早就設計定稿,就等著她穿上再掀話題。這完全是來自廠商長期的經營,就如同ACER之於王建民,從頭開始培養的品牌形象,不是短線操作可以完成的。而這種從設計,公關,到行銷的整體包裝,也只有經驗豐富的團隊才可以成功地執行。

當我身處運動用品店,替七歲女兒網球夏令營採買的時候,我彷彿可以看見她穿著新買的耐吉紫色碎花上衣跟粉紅色短裙,配著毫不猶豫選上的Prince球拍,馬尾隨風輕擺的模樣。代言人莎拉公主笑容可掬的照片印在球拍上,彷彿也預告了她網球美少女的未來。不過,麻煩的是回到…

中時觀念平台: <NBA的陰謀>

每年NBA總冠軍賽,都有的陰謀論,在今年算是最為發酵。在分區的決賽當中,當局希望洛杉磯湖人隊跟波士頓賽爾蒂克隊成為總冠軍賽組合的傳聞就不斷,而最後的結果也竟然一點不差,這個從四十年前比爾羅素對決飛人拜勒,二十年前魔術強生對決大鳥柏德開始的世仇,就在現在進行著第十一次的對決。

事實上,就連湖人跟賽爾蒂克的陣容組合,都有啟人疑竇的過程。波士頓從明尼蘇達得到鎮隊之寶狼王賈奈特,湖人從灰熊隊得到球隊當中的看板明星球員蓋索,都僅僅只用一些年輕或是二線球員作為代價。在蓋索的交易之後,不少其他球隊的經理人大呼不公,湖人卻也私毫不客氣地在他加盟後的四十二場季賽贏了三十四場。

現在回頭去看上星期分區冠軍賽的第四戰,馬刺跟湖人隊的對決,許多球迷到現在還是為之吒舌。在球賽的最後一秒,射手貝瑞在三分線外一個假動作騙得湖人後衛費雪跳起身來,整個人向拜瑞跌去,一個很明顯的犯規動作,全場幾萬個人跟全球幾億個觀眾,可能只有場上的裁判沒有看到那個犯規。這個誤判直接影響的比賽的結果,馬刺隊原本可以罰球追平或是超前比數的機會,就這樣溜走了。

去年被起訴收賄的NBA裁判唐納吉最近說,在這幾年的季後賽當中,裁判組的確曾經收到聯盟的指示,針對特定球隊的犯規加強判決。他舉的例子是火箭跟小牛隊在2005年季後賽的對決,當年在小牛隊的老闆公開抱怨裁判沒有抓姚明非法單擋的動作之後,聯盟要求裁判特別注意姚明,結果讓小牛隊在整個系列戰逆轉勝。唐納吉還舉了2002年湖人跟國王隊的比賽為例,他說原本應該在第六戰就分勝負的結果,卻因為當局希望增加第七戰的收視人口,於是裁判努力吹領先的國王隊犯規,在球賽的最後一節,湖人隊站上罰球線二十七次,國王隊卻只有九次,而湖人隊也不負期望地在第七戰擊敗國王隊。

如果這些指控都是真的,那還真是把球迷當猴耍。不過,在上星期比賽結束之後,儘管大家都說費雪的犯規未吹是明顯誤判,比賽之後,卻還是出現了支持裁判的聲音。「那球不是犯規,如果要我當裁判,我也不會吹。」「比賽並不是在那一球決定的,整場比賽有太多次的機會被錯過了。」有趣的是,這些言論並不是來自支持湖人的網友,而是在賽後訪問的時候,苦主馬刺隊總教練跟被犯規的球員貝瑞自己說的。

如果類似的誤判在國內SBL的球場上發生,下場可能無法收拾,八成又會出現教練追打裁判的情節。這真是一個有趣的文化差異,對於老美來說,shit happens,發生狗屁倒灶的事情是人生…