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中時時論: <牆頭草或真球迷?>

原刊於十月二十九日中國時報。



從七O年代末期,美國民主和共和兩黨的黨內初選,最重要的一步都是從東北部的新罕布夏州展開。新罕布夏州的投票開放給一般大眾,也就是說非黨員也有投票的權利,在投票之後,各個候選人的實力往往懸殊立見,不少候選人在此站過後,自知無望就會放棄參選。雖然中西部的愛荷華州也努力把初選活動時間向前推進,不過新罕布夏的初選,仍然是最重要的灘頭堡。曾任新罕布夏州長的約翰.山努努甚至說過:「愛荷華州人負責挑玉米,我們,負責選總統。」,由此可見這個初選舞台的重要性。

所以當正在角逐共和黨總統候選人,也是前任紐約市長的朱利安尼,前幾天表達支持波士頓紅襪隊拿到今年美國職棒總冠軍的時候,引起很大一陣譁然。他是在波士頓發表這段談話,而大多數人都相信,他的主要動機,就是要吸引包括新罕布夏州在內的,紅襪國度(Red Sox Nation)的選民。雖然他解釋是因為支持美聯的球隊所以支持紅襪,不過以他曾任紐約市長,又是長期洋基球迷的身分,在洋基紅襪的世仇情節下,還是頗受雙方球迷的攻擊。紐約球迷今年已經夠傷心了,兩支職棒球隊一支在季末崩盤失去季後賽參賽權,另一支在第一輪就打包回家,職籃尼克隊教練湯瑪斯除了亂交易球員,還會性騷擾職員,美式足球噴射機隊目前的戰績幾乎是墊底,現在連前市長都去支持紅襪,當然心理不是滋味。而紅襪球迷也對朱利安尼近乎牆頭草的行徑頗有微詞,畢竟朱利安尼在市長任內,身為超級洋基迷的形象早就深入人心。

如果政治真的僅僅是精確的算計,那麼朱利安尼的算盤應該是打在東北部的游離選民上。東北部一向是民主黨的鐵票區,正式的總統大選共和黨要拿下新罕布夏,甚至是紅襪隊所在的麻塞諸塞州這些州都十分困難。不過在初選的時候,他面對的對手不是民主黨的希拉蕊或是歐巴馬,而是其他共和黨的候選人,所以他只要在這裡贏得多一些支持紅襪隊的游離選民,勝算就增加許多。至於可能得罪的紐約球迷,他大可以不必在乎,因為以朱利安尼在九一一事件當中的沉穩表現,他在紐約州不管是初選或是正式的大選,就算沒有任何競選活動都可以輕易獲勝──雖然,我寧願相信,一個真正的棒球迷,像是朱利安尼,是不會拿這個運動來騙選票的。

今日美國報在昨天又發表了一則相關的新聞,分析各個政黨,以及候選人在棒球場上獲得的支持。有趣的是,共和黨的候選人,普遍獲得比較多球員的支持,這跟共和黨一貫節制稅率,保護富人的政策,應該有很大的關聯性。而在所有候…

後來天就亮了

清晨五點打開電視,電影頻道放的是Lost in Translation.原本是在床上躺著聽著這部電影,還是爬起來接著看了下去.有時候記憶當中的電影跟音樂,不是影像或是音符,而是那時候的自己.像是聽到林憶蓮的傷痕,會想到坐在美加補習班的辦公桌前面,看著坐在櫃檯的年輕妹妹的樣子.

就跟大部分的電影一樣,我已經忘記了這部電影的情節,而記得的是,當Bill Murray跟Scarlett Johansson道別以後,汽車在東京的高速路上向機場前進,陷在二樓的沙發裡,看著Bill Murray眼中的東京風景,想念台北的心情.

後來接著看Californication的第二集,經常在電視影集當中當花瓶的Paula Marshall竟然也在Madeline Zima之後脫得很徹底.Paula Marshall是以影集殺手而聞名的漂亮女星,由她主演的影集通常難逃腰斬的命運.不過跟Madeline Zima相對的是年齡,十幾年過去以後,現在她已經四十三歲.

後來天就亮了.

The Nanny

天才保母,The Nanny,是我們這個世代的影集之一.Fran Drescher進入一個富有的英國家庭當管家,然後跟Charles Shaughnessy還有他的三個小孩之間發生一連串,總共六季的故事.影集的最後幾季變成兩個主角拼命談戀愛,把之前若有似無的曖昧拿掉以後,變得乏味許多,不過還是一個有趣的影集.Fran叫男主角Max名字的時候,她那個非常濃厚的鼻音,讓人印象深刻.

剛回DC的早上,開始看度假前就決定要看的新影集,Californication.X檔案的男主角David Duchovny,演一個寫不出東西的作家的故事.第一集當中出現的女星很多,因為作家雖然寫不出東西,投懷送抱的女人還是一個接著一個(是啦,最好真實世界是這樣啦),其中最搶眼的是叫做Mia的十六歲女生,作家先生的前妻的未婚夫的女兒.超級正的身材搭配上很熟悉的臉孔,是看完以後非要去IMDB一下不可的熟悉程度.

結果是Madeline Zima而這邊是她小時候的樣子.十幾年過去以後,現在她已經二十二歲.

難免覺得自己離變態老頭的狀態越來越近了.

中時時論: <走出雨季>

十月十日中時時論,因為要放在版頭的緣故很努力湊字數的一篇.時報標題:<走出雨季,等待建仔的下一場>.


在十月的紐約,身繫洋基隊季後賽前途的王建民,遇到細細雨絲跟爭議判決,先發一局表現不佳而提前下場。此時需要在輸贏之間釋懷的,我想不僅僅是王建民而已,還有一萬三千公里以外的台灣千萬球迷。每逢這樣的時刻,腦海就會浮現電影百萬金臂(Bull Durham)裡面,老捕手凱文科斯納對著迷惘的新人投手說的一段話。

「你知道嗎?棒球其實是很簡單的遊戲,就是投球,接球,打擊而已。有時候你會贏,有時候你會輸,有時候,那會是一個下雨天。」

可是不管怎麼說,就在洋基隊捕手波沙達被再見三振之後,王建民的球季結束了,洋基隊的球季結束了,大部分台灣球迷的球季也結束了。不過季後賽一勝三敗的紀錄也僅僅是王建民生涯的頓號而已,相對性地說,不到兩個星期以前,生涯超過三百勝的巨投葛拉文,同樣在一局當中被狂轟,親手斷送球隊季後賽希望,卻可能是他二十一年職業生涯的終點。一九九一年球季,葛拉文在第一次拿到賽揚獎的球季裡拿了二十勝,分區冠軍賽卻跟王建民同樣連敗兩場。隔年他又拿下二十勝,結果分區冠軍賽還是連輸兩場,季後賽前六次先發是悲慘的一勝五敗。然而,十幾年下來,他在季後賽的十四場勝投,卻昂然在史上排名第二。

曾是王建民隊友的左投藍迪.強森也因為傷痛不斷而隨時可能退休,他最受人稱道的是2001年球季的季後賽拿下五連勝,包括總冠軍賽裡的三連勝,跟如今在紅襪隊的席林,幾乎是以兩個投手輪替的出賽,替響尾蛇隊拿下隊史第一座冠軍盃。可是在那之前,他其實已經在季後賽連續輸了七場球,幾乎被當成瘟神。相反的,季後賽表現驚人的球員,生涯也不一定順遂,像是季後賽防禦率最佳的球員約翰.洛克,從新人球季開始在季後賽二十多局的投球一分未失,可是不到幾年的光景,經歷種族主義失言風波之後,他儼然是從光明中墜入黑暗的流星,球員生涯很快就告終結,現在只能變成在獨立聯盟跑龍套的角色。

所以,在這個簡單的遊戲裡,勝敗還是磨人。小時候胖並不是胖,球季當中胖季末也不見得胖。

在季後賽被擊沉信心就告全失的球員大有人在,韓國籍的金秉賢在連續三年季後賽表現失常以後,平均球季賽防禦率從三變成六。休士頓太空人隊的守護神利吉在2005年總冠軍賽連續幾場被逆轉之後,2006年球季的防禦率也暴增,從二變成五。曾經在2003年單季二十勝的強投羅斯.歐提斯在2003、200…