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Biggest Loser

 
Steve Nash.

並不是他,雖然他即將帶著球季賽MVP的光環在西區冠軍賽輸給馬刺隊.

美國人經常說,Everything is Relative,那並不是大家都是親戚的意思,而是評估事情的時候,常常要比較其他相關連的因素.雖然NBA球季的總冠軍只有一個,可是成功的目標並非只有總冠軍戒指而已.對Nash來說,能夠帶領太陽隊從去年球季的二十九場勝利進步到今年的六十二勝--NBA史上第三大進步的成績,能夠帶領太陽隊擊敗放棄他的小牛隊,就已經是他的冠軍了.

就像巫師隊在勝過公牛隊之後,連輸給熱火隊三場比賽,第四場比賽之前,這裡的球評也說,沒關係,進入第二輪,就是我們的冠軍了.

我要說的故事,是關於一個叫做Mike Maroth的球員.在電視前面看王建民拿到第三勝的人們或許會記得,他是那場比賽的敗戰投手,那場比賽是Maroth的第四敗.今年球季到目前為止,他的戰績是四勝四敗.

Maroth的大聯盟生涯進入了第四年.在2003年,也就是他進入大聯盟的第二年,他成為二十三年來大聯盟史上的第一人--單季敗場超過二十場.那年他的戰績是九勝二十一敗,除了跨越二十敗的門檻,他還多送了一場.所以,昨天輸給王建民一場比賽,他應該還算習慣.

輸二十一場比賽其實是非常困難的一件事,並不是只要球技差就可以,因為總教練沒有理由讓一個實力是二十敗的投手持續留在大聯盟,更遑論繼續讓他先發上陣.那年底特律老虎隊總共輸了一百多場球,如果教練團對他一點信心也沒有的話,並沒有一定要讓Maroth出來輸的必要.Maroth雖然算是新人,可是他的左手怪異的球路,是在教練的心目中值得關注的對象,所以才一直留在先發的輪值名單裡.

可是故事並不是那麼簡單的.那年在九月,也就是球季的最後一個月,底特律老虎隊其實有兩個十九敗的先發投手.一個是Maroth,另一個投手是第一年上大聯盟的Jeremy Bonderman.如果球隊同一年出現兩個二十敗的投手,就會是大聯盟史上少見的難堪紀錄了.教練團的決定是讓Bonderman離開先發名單,讓Maroth一個人去獨享紀錄.原因教練團並沒有明說,不過,Bonderman是第一年打大聯盟的新人,教練團比較保護他應該是原因之一.此外,另外一個重要的原因,是老虎隊知道,從運動家隊交易來的,選秀會第一輪選進的Bonderman是球隊的未來王牌,而Maroth充其量只是綠葉而已.

結果,Maroth背上二十一場敗投的十字架,而Bonderman那年最終的成績是六勝十九敗.

Bonderman在今年球季開始,不負眾望地,成為老虎隊的第一把交椅.

我有時候會想,要當一個Biggest Loser,像是Maroth一般,應該需要有一些偉大的力量吧.如果球隊的教練團是家長,很明顯Maroth有超級偏心的爸媽.比他小五歲的弟弟因為比較有天賦,所以像是需要跳火坑或是走鋼索這樣的事情都輪到哥哥去做.在這樣的環境裡,能夠不天天哭泣就算是堅強了,而他還是撐在那裡呢,去年他總算贏了兩位數的比賽,雖然還是勝少敗多,可是卻成為底特律球迷的最愛之一.

可是偏心的家長沒有這樣就放過他.上星期,也就是對上王建民的前一次輪值,Bonderman在比賽前一天抱怨自己的手臂像是死掉一樣沒有力氣,所以球隊需要找一個投手改變休息的時間去頂替他出賽.那個可憐的傢伙還是Maroth.那是他今年球季的第三敗.在輸球之後,媒體的標題是"Maroth替Bonderman拿下一場敗投".

朋友替他的生涯做下一個有趣的標題,Maroth,阿信級的投手.他是23年來的Biggest Loser,可是我想,他的職業生涯,說不定還會有更多值得記得的紀錄吧.或者,至少,他也已經留下一個歷史紀錄了.

留言

方祖涵寫道…
本來是寫"能夠帶領太陽隊擊敗拋棄他的小牛隊".早上剛好聽到太陽隊老闆庫班在WJFK的廣播節目上說到NASH離開小牛隊的過程,根據他的說法,在自由球員簽約日之前半天,NASH原本已經在口頭上接受庫班的薪資條件呆在小牛隊,兩個人帶著淚水擁抱(是庫班的用語,不是我亂說的)離開.可是在自由球員簽約日一到(其他球隊可以開始提出合約條件),庫班接到NASH的電話,說太陽隊提出了更好的條件.庫班在電話上要求一天的時間讓球隊考慮,可是NASH告訴他"不用了,謝謝,再連絡"就掰掰了.

因為小牛是在不願意傾家蕩產的情況下跟NASH分手的,所以我把拋棄改成放棄

庫班回想他跟NASH在擁抱的時候,他的經紀人站在角落叉著手不發一言.庫班說,下次在相同的情形的時候,他會多留意經紀人的肢體動作,不過那真是千金難買早知道.

今天聽到的另一個有趣的話題,是庫班要求聯盟允許小牛隊在球衣上賣廣告.說不定很快小牛隊的球衣會開始像台灣職棒的兄弟隊.
匿名表示…
"Everything is Relative,那並不是大家都是親戚的意思"---原來聰明人就是這樣跟人說話來感受自己很聰明啊~
方祖涵寫道…
大致上來說是這樣. 不過妳要學會分辨, 因為欠揍的人也是這樣跟人說話來感受自己很欠揍.

當然也有很多聰明的人很欠揍, 不過那是高級班的課程, 下次再教妳.

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每年夏天的台灣行程,幾個星期的時間,一如往常,很快地就過去。不過這個夏天倒是遇見了幾位了不起的人物。那個在馮光遠家裡,喝完酒看王建民投(輸)球的夜晚,就是其中一個有趣的聚會。另外一個值得紀念的晚上是我跟方小雨小女生去乾媽家,順便拜訪乾媽釣上的漫畫家老公,陳弘曜先生。

陳弘耀先生,簡稱陳先生,是一個有蠻多死忠畫迷的作者。

我以前其實沒有看過陳先生的漫畫,不過卻在網站上看到許多人期待著他的【一刀傳】畫出續集。一刀傳是陳先生年輕時候的連載畫作,畫不到一半雜誌社倒掉了,故事的結局也跟著不見。神奇的部分是一刀傳畫完的部分其實集結起來也只有一冊的長度,畫迷們卻不合比例原則地期待了十幾年,可見陳先生畫作的魅力。


我在陳先生的網站上面發現,原來田中芳樹的銀河英雄傳說的台灣封面也是出自他的手筆。陳先生其實並沒有很喜歡畫那些東西,可是那二十本書的封面真是華麗得不得了,我頭腦裡面塞進的萊茵哈特跟楊威利的模樣,都是出自陳先生的想像。很了不起。陳先生今年初在法國的安古蘭漫畫節受到外國畫迷熱烈的歡迎,還間接害到不少新聞局跟不上時代的官僚們。


後來陳先生跟我們的朋友經紀人小姐結婚了。經紀人小姐是我大學時候的學妹,互相都覺得不幸地認識,結果經紀人小姐跟方小雨小姐的媽媽也變成好朋友。去年經紀人小姐生了個兒子--小陳先生,簡稱肉捲。這次去拜訪的就是陳家一大家子人。

結果在他們家白喝了不少酒,臨走之前還順手牽羊了好幾本陳先生的畫作。【時間遊戲】就是其中之一。


【時間遊戲】並不是一本平常的漫畫,它裡面沒有可愛的人物,也沒有超越現實的英雄人物。我覺得,這本書比較像是是陳先生的幻想筆記。當然,不是每個人的幻想筆記都值得變成一本書,不是每個人的幻想都有畫面,而更不是每個人都能把幻想的畫面用畫筆畫出來。所以它是一本很難得的書。

所以大家都應該跟經紀人搶購。

當然以上是被經紀人趕稿出來的結果。不過說真的,陳先生實在是一個很不一樣的創作者。而任何跟我一樣缺乏幻想力(除了性幻想力之外)的人,都應該去看陳先生的作品,好讓自己覺得忌妒不已。


從光遠兄家裡離開前,也不忘記順手牽羊。不過一定有人會覺得納悶,這個【時間遊戲】的讀後感跟他有甚麼關係呢?

當然一定是有關係才會提到的。我是專業的小說家,不會亂扯一些有的沒有的。

這是那天晚上跟光遠的對話:
我:「說到漫畫家,我前幾天才跟陳弘耀碰面。他們好像跟你也認識。」
馮:「對阿,…