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聯合報名人堂:<首富的低成本玩具>

 
中國首富王健林又買下一個新玩具,美國公司「鐵人三項系列賽」,現金加上承接的貸款,總價將近三百億台幣,這個數目用我們熟悉的企業市值來比較,大約超過三分之一個長榮航空,或是接近整個宏碁電腦。七年前,羅德島州的普維敦斯投資集團買下鐵人三項,根據華爾街日報的估計,在短短的時間裡,賺到的差價是三倍。
經營房地產起家的王健林,最近三年積極擴張娛樂事業,他擁有全世界最多的電影銀幕,不只在中國有最大的連鎖影城,連美國AMC電影公司旗下的三百多家戲院也都屬於他的萬達集團。二○一五年一月萬達成為西班牙職業足球勁旅,馬德里競技的第二大股東,一個月後再買下瑞士盈方體育傳媒的控制股權,得到冬季奧運的所有轉播權,還有中國職籃,以及世界盃足球賽的亞洲轉播權。
盈方體育以協辦世足賽活動起家,是全世界最大的體育事業集團之一,他們跟世足賽的淵源,卻脫不開裙帶關係的嫌疑,因為公司總裁的叔叔,就是足總即將因醜聞下台的主席布萊特。這個小問題當然不會影響萬達收購的決定,依據被中國封鎖的紐約時報報導,萬達集團的神秘股東有數位中國前後任重要官員的家族成員,換句話說,裙帶關係的重要性,這個企業很懂。
收購鐵人三項,是萬達體育王國的新一塊拼圖。他們對鐵人三項的興趣,或許是因為盈方傳媒也擁有此項運動的轉播權,可是那並不是主要的原因。事實上,鐵人三項在這七年來,竟然已經默默變成非常賺錢的一個事業,去年他們的稅息折舊攤提前盈餘(EBITDA),高達十六億台幣,換成我們比較熟悉的企業,大概是最賺錢的電信公司—台灣大哥大的二十分之一。
也就是說,如果能找到二十間像鐵人三項一樣的公司,就可能比人家辛苦蓋基地台、建設軟硬體、雇用幾千名員工還要賺錢,這樣比較起來還真是不可思議。如果細看鐵人三項成功的秘訣,更是會氣死很多企業主,這家公司大多數的「員工」,領到的薪水是紀念T恤,還有礦泉水。
鐵人三項全年在全世界兩百多場活動,有無數的義工協助舉辦,這些樂意幫忙的民眾通常本身就熱愛此項運動,所以願意無償幫忙。因此,他們可以用不到三百名正式員工,在全球許多地方快速發展。然而,雖然大多數人力都是免費的,入場費當然不是,每位選手(絕大多數只是喜歡挑戰自己體能極限的素人)的平均入場費,大約是兩萬元台幣。他們剛開始在墾丁舉辦比賽不久,報名費稍便宜,還是比本土比賽貴了好幾千元,參與民眾卻熱情不減。
這個奇特的成本結構,即將讓王健林的新玩具,成為企業體下本益比最高的公司之一。雖然有許多類似的公司相繼成立,未來鐵人三項能不能持續高獲利,還有待觀察。可是,如果以後有人說辦體育活動很難餵飽自己,你可以告訴他,有一家叫做鐵人三項的公司,這幾年內有數倍的成長,市值甚至逼近那曾經是「台灣之光」的電腦製造商!只不過,美國鐵人三項,已經從此變成陸資企業了。

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