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聯合報名人堂:<分享不完美的人生>

 
因為帕奎奧與梅威瑟的世紀拳擊賽,「追求完美的搏鬥」,是五月上旬ESPN雜誌的主題。梅威瑟四十七勝零敗(現在已四十八勝)的紀錄、偉大棒球員泰德.威廉斯留下的典範,還有康大女籃前鋒布里安娜四年四冠的夢想,都是這期雜誌裡追求完美的榜樣。不過,讓我一讀再讀的,卻是一位賓州大學十九歲女生的故事。
麥迪遜.霍勒蘭是個很難讓人不羨慕的女孩。漂亮、聰明、成功,是人們經常給她的稱讚。她不僅功課好,在短跑界跟足球場都是耀眼明星,有好幾間大學提供獎學金。最後,她選擇賓州大學,也加入這所長春藤名校的田徑隊。
賓州大學在費城,是歷史悠久的熱鬧古城,偌大校區卻如世外桃源般,靜謐而美麗。它在全美名列前茅,是許多學生跟家長夢寐以求的著名學府。麥迪遜的大學生活如大家想像般豐富多采,從她在社群網站分享的文字與照片看得出來:她享受跑步的樂趣、在車裡高興地唱歌、跟同學合作功課、參加熱鬧的派對,她既能寫,又能畫,記錄許多值得留念的,完美的大學人生。
有一天麥迪遜的媽媽看到社群網站照片,告訴她看起來好快樂。同樣身為家長,我想,這個世界上最快樂的事情,就是看到孩子的笑容。我的小女不久後也要申請大學,如果她能像麥迪遜一樣,拿獎學金在賓大高興地念書,會是很棒的一件事。其實,獎學金跟名校都還好,如果她能夠快樂,就很棒了。
「媽,那只是一張照片而已。」麥迪遜回答。她進大學以後,經歷艱困的調適期,功課一向很好的她,遭遇難度迥異的挑戰,田徑隊緊湊的練習,更讓她萌生放棄的念頭。她有些後悔沒有接受理海大學足球隊的獎學金,在那裡,或許課業壓力會小一些,可是,「如果現在放棄,我就是一個失敗的人了」,這個念頭一直在她腦海裡出現。陰暗灰色的畫面,不會出現在社群網站裡,在眾人的面前,她是完美的麥迪遜。
二○一四年一月十七日,麥迪遜到學校上課,然後在校園書局買一盒歌帝梵巧克力,是要送給爸爸的,兩條項鍊給媽媽,薑餅給祖父母,還有衣服給剛出生的外甥。那天晚上,她從高樓跳下,結束了年輕生命。完美的麥迪遜,永遠停留在十九歲。
難過的親朋好友嘗試拼湊麥迪遜留下的美麗畫面,卻只帶來更多的迷惘,幾百張社群媒體照片裡,她是如此地漂亮、聰明、成功,沒理由就這樣離開。沒有幾個人知道,其實她在接受憂鬱症的治療,父母的支持與醫生的協助,還是沒有辦法挽救年輕生命。憂鬱症對每個人造成的影響不同,也沒有保證療癒的處方,有些時候,儘管努力了,不幸的結果還是會發生。
讀著這個故事,想起因為憂鬱症離開的朋友,我哭了很多次,其實現在也是邊寫邊哭。很多麥迪遜的朋友們,開始在社群媒體分享自己真實生活,像是美麗照片底下原本被隱藏的淚水,還有歡樂時光過後的空虛寂寞,或許,那些才是我們應該跟朋友分享的故事。就像從前沒有社群網站,沒有神奇相片濾鏡的年代,我們有空傾聽彼此不完美的人生,也才會想起,原來人生,不需要完美。

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他是一個個頭矮小,卻殘暴異常的兇狠角色。在體罰還是合法的年代裡,他很適度地扮演了那個時代的極端。我基本上來說不是一個會惹麻煩的學生,在依照模擬考成績排的座位裡,通常都可以分到安全區域的前一兩行。可是,不管是偶爾發生在自己身上的嚴重處罰--像是考試作弊被抓到,或是每天數次在公眾刑場見到的殘暴行徑,都變成後來需要很努力埋葬的記憶的一部分。

考試作弊是必需的,我甚至還需要跟其他功課不錯,負責掌管主要科目測驗卷的同學交換答案卷,我的國文,數學的謝寧,地理的黃國政,理化的陳柏宇(有趣的是一番填鴨以後上了建中,我卻怎樣也記不起大部分建中同學的名字),甚至是大家都用來捉狹的管英文的娘娘腔同學,都是這個小型經濟圈的一部分。我們需要以物易物,因為只有先知道答案,才能夠達到滿分,也就是不被體罰的安全線。嘗試扮演成人的我們,有時候也會把答案卷像是施捨一般賣給一般大眾,換來的是現在想起來少到不可思議的金錢,還有淺嚐即止的,用低劣的手段輕鬆掌握別人命運的權力感。

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