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中時觀念平台: <馬林魚隊的作秀球季>

邁阿密馬林魚隊在這個球季啟用了新的球場。可開啟式的天頂,球場內的游泳池,比基尼女郎,池畔的酒吧,充滿現代感的設計,在聯盟開幕戰當天正式展現在觀眾的面前,是今年開季時媒體聚焦的對象。球隊也大手筆簽下幾個明星球員,讓球團從幾乎墊底的薪資總和,一下子成長了將近百分之百,變成聯盟的前段班。而加盟的好手包括去年國聯的打擊王、明星游擊手瑞耶斯;有鐘聲地獄名號的救援王貝爾;年薪高達一千九百萬美金的大Z贊布拉諾鎮;連續十一季兩位數勝投的名投柏利,還有話題十足的新任總教練吉恩,讓球迷不感到興奮也難。

如果說,這個球季可以重來一次的話,目前在國聯東區墊底,距離領先的國民隊有二二.五場勝差的馬林魚隊,對這一年來的積極補強策略應該還是不會改變。畢竟球團是經過了許許多多的波折,包括聯盟威脅把球團搬走、支持興建球場的市長被罷免、證管會的調查,才改名搬家到了新的球場,倘若球團再沒有作為,地方的反彈應該會更強烈。不過,如果這個球季真的可以重來,有一件事情,相信馬林魚隊球團一定會做出不同的決定。

他們不會讓Show Time頻道跟著球團拍那個見鬼的紀錄影集─《The Franchise》。

球季開始之前,馬林魚隊跟電視頻道簽下了這個類實境節目的合約。內容是讓攝影機跟著球團的大部分活動,讓球迷能夠有另一種接觸球隊內部的觀點。這個想法聽起來當然很不錯,「穿上制服,我們就是一個大家庭」,球團高層說,「我們準備好了」。如果說一切都很順利的話,那麼,一個嶄新的球場、全新的陣容、堅強的團隊,讓球迷全程參與拿下冠軍的過程,可真的是再完美也不過。

可是事情當然不是這樣的,球季才剛開始,吉恩就因為大嘴支持卡斯楚,得罪了邁阿密的大量古巴裔居民,鐘聲地獄貝爾轉隊以後變成爆爆王,球隊一下子就分崩離析。這個影集一下子變成另類的喜劇,只見到每一集都有球員哭喪著臉,教練的道歉,或是球團的高層對球員的冷嘲熱諷,讓節目的收視率的確因而成長不少,球團卻被害慘。在球場上,選手除了技術跟運氣之外,還需要氣勢。許多球員留著絡腮鬍,露出大片刺青,就是要讓自己看來嚇人一些。而像貝爾在電視機前面眼眶泛紅,念著自己辜負隊友、需要多加油這種話劇對白,難怪對手再也不怕他。

馬林魚隊的難堪景況,當然是因為作秀跟經營球隊,是手段迥異的兩回事。當球員在乎的不只是打擊率卻是觀眾的支持度,教練爭取的不是勝利而是收視率,球隊高層花盡心思讓自己在電視…