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聯合報名人堂:<運動賭博商機與危機>

周末晚上的路易維爾肯德基炸雞球場,普度大學與維吉尼亞大學正進行季後賽八強殊死戰。兩支球隊前次打進四強都是將近四十年前的事情,這場攸關校史與榮譽之戰就跟其他美國大學三月瘋季後賽一般,席捲各種收視平台觀眾目光。 球賽正如預期般精彩,儼然柯瑞上身的普度大三後衛艾德華茲單場投進十記三分球拿下四十二分,仍然不敵維吉尼亞團隊合作,延長賽結束前一秒普度落後三分,控球權又在維吉尼亞手上,球賽進行至此勝負才大致底定。 不過,對於不少球迷來說,最後那一秒鐘比球賽勝負更重要。普度在維吉尼亞大學球員接到發球立刻犯規,希望換來對手兩罰落空後再一次反攻機會。結果那並沒有發生,維吉尼亞控衛克拉克球季罰球成功率八成一,穩穩投進兩次罰球,所以最終比數變成八十比七十五,普度以五分飲恨。 最後一秒鐘之所以重要,是因為賽前賭盤開出維吉尼亞讓四分半,換句話說,最後一顆把兩隊得分差拉到五分的罰球,影響非常深遠。拉斯維加斯賭場有賭迷單場壓注普度三百卅萬台幣,從贏到輸就在那最後一罰。 從去年五月美國最高法院裁決各州可自行開放運動賭博後,合法賭盤從此邁入新紀元。過去廿多年間,僅在內華達州有合法運動賭博,可是規範此事的聯邦法規被推翻,迄今已有另外六州立即跟進開放,其中包括擁有美東最大賭城大西洋城的紐澤西州。 紐澤西州開放網路下注運動賭盤。 圖/作者方祖涵提供 各州開放運動賭博最大考量皆為經濟因素,不管從稅收還是地方發展角度看,賭迷可能帶來收入都很可觀。以大西洋城為例,此處曾是川普發跡地,卻隨著他旗下飯店數度破產而變得殘敗不堪,州政府因此寄望藉合法運動賭博挽回商機。 這幾天走進大西洋城賭場的客人,很難不發現他們全力發展運動賭博的野心。每個酒吧電視都是大學籃球轉播,身穿啦啦隊服女郎在原本專門賭馬區域發送小籃球,甚至連會議室都變成下注空間,門口還有模仿球場的飲食攤賣熱狗與飲料。此外,因為紐澤西州開放網路下注,只要上網位址能被辨明在州內就可以,各大賭場也力推自家網站,希望將客人一網打盡。 面對如此變革,運動聯盟自然是首當其衝。過去很長一段時間裡,各大職業聯盟都嘗試阻擋賭風,同時避免在內華達州設立球隊,以免跟賭盤扯上關係。如今開放勢不可擋,各地皆可合法賭博,逃避或抗拒再也不是辦法。像職業籃球與冰球聯盟不但要求分紅賭金,更與賭盤達成協定合作行銷,這些都是因應現實所做的必要調整。 無庸置疑地,投注賭金運動迷是最忠實觀看比賽的族群…
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蘋果日報名采專欄:<不被手機隔離的世界>

前幾天到華府城裡莎士比亞劇場看了場表演,是一位喜劇演員為錄製HBO節目所做的現場脫口秀。節目畫面有觀眾比較好看,對外售票又可以賺錢,主辦單位宣布開放三場錄影後,沒過多久幾百張門票就銷售一空。

就跟平常一樣,我們提早抵達劇場。對現代人來說等待已經不再是問題,過盡千帆皆不是也還好,反正沒事做就看手機,時間轉眼就會過去。

結果,大出意外地,接下來幾個小時,我們竟然回到沒有手機的年代。更精確地說,雖然手機還在身上,可是連想要偷用都不行,因為它們被放進Yondr保護套裡,要等到散場才能拿出來。

Yondr是成立不到五年的新創公司,他們產品很簡單,就是附鎖的手機套。套子的專利鎖堅固程度足夠避免它被強行打開,而且纖維質料確保不會對手機造成損害。走進劇場,工作人員要大家把手機關靜音放進套子裡,散場時用特殊機器解鎖,觀眾再自行將套子放到回收區。在Yondr裡的手機仍然可以震動,倘若有緊急需求可以請現場工作人員幫忙解鎖。

除了保護版權以外,Yondr越來越流行的原因是許多表演者想要創造出不受干擾的環境,讓觀眾專心融入舞台上的一切。沒有手機就沒有人忙著自拍或上傳、沒有每隔十秒就為了看有幾個朋友按讚而亮起的螢幕,當然,也更沒有簡訊與電話鈴聲。現在除了現場表演以外,夜店、婚宴、派對、甚至學校都開始採用此項服務。

Yondr可以買也可以租,單場表演每個租金大約是美金兩元左右,是加到門票裡觀眾也不會察覺的合理價錢,而學校租整年則是二十到三十美元之間,跟批發給有大宗需求的表演場地價錢差不多。用不算太高代價換來與佔據生活的通訊科技短暫分手,是種很特殊的體驗。度過失去方便性的初期焦慮感之後,替代的是整體的安定與專注,其實十幾年前我們都過著這種不被智慧手機隔離的生活呢。

在沒有手機的環境裡,排隊到賣酒吧台的行列變得超級長,應該是因為大家早就不習慣與別人專心互動的感覺,很需要酒精來幫助吧。我正準備把這個奇景照下來分享,摸了摸口袋,才想到手機已經被牢牢鎖在Yondr裡了。

FM91.3 【方祖涵的運動筆記】:Special 146. 選秀狀元與UBER司機

華頓商學院教授說:「明星球員的價值總是被高估,中堅球員的價值卻被低估」。而優步司機貝克.梅費爾德正是一位被所有人都看輕的高中四分衛,專家說在德州有一百五十九個同年齡球員比他好,全國比他厲害的更超過一千個人,唯一相信他的,只有自己。

他花了五年的時間,證明所有人都是錯的。
雲端重播網址: http://bravo913.com.tw/index.php?route=choice/program_detail_song&choice_program_song_id=17892
1-0 The Uber Song
演唱者/演奏者: DRAM/Big Baby DRAM/EMPIRE 2017

1-1 Count on me
演唱者/演奏者: Bruno Mars/Doo-Wops & Hooligans/ Atlantic Elektra 2010

1-2 Overcomer
演唱者/演奏者: Mandisa/Studio album by Mandisa/Sparrow 2013

1-3 Stronger
演唱者/演奏者: Kelly Clarkson/Studio album by Kelly Clarkson/RCA 19 2011

2-1 Counting Stars
演唱者/演奏者: OneRepublic/Native/Interscope Records 2013

2-2 Heroes
演唱者/演奏者: Tove Lo/Forever/Refune Music 2015

2-3 Trauermusik
演唱者/演奏者: Paul Hindemith/Frankfurt Radio Symphony/Frankfurt Radio Symphony Orchestra 2012


關於信念,大威廉絲(Venus Williams)想說的是:
「你必須在沒有人相信你時相信自己–它能使你成為贏家。」

“You have to believe in yourself when no one else does – that makes you a winner right there.”


蘋果日報名采專欄:<全美最佳派對大學?>

「你說你是ASU(亞利桑納州立大學)畢業嗎?難怪我們官司要輸了。」「我們不能讓所有人隨便進來,這裡是美國,不是ASU!」「身為父母應該要盡量給孩子鼓勵,就算念ASU都要讓他們覺得自己很聰明」「你去的是ASU還是性病大學?」

以上類似橋段,好萊塢喜劇影迷可能會發現經常在電影裡出現。亞利桑那州位於美國西部,境內最好公立大學就是在首府鳳凰城附近的ASU系統。這間學校棒球隊很有名,球場設備甚至不比職業球團遜色,首位進入大聯盟業餘選秀名單的台灣球員林家正目前正是校隊當家捕手。

不過,這個學校系統卻一直是喜劇笑柄。容易入學、好混、性關係開放、學生素質低……眾多笑話取自許多與現狀不一定符合的刻板印象,一切都來自於他們十幾二十年前曾在「派對學校」名單獨佔鰲頭的緣故。

除了學術地位與職場前景以外,製作美國大學排名的主要機構另外還有五花八門的分項,像是學校餐廳好不好吃、政治風氣開放或保守、教授是否容易親近等等。當初到美國念書前不知道這些排名很重要,過了幾個月每天只能睡三小時的悲慘生活後才發現我的學校在「最需要熬夜念書」項目名列前茅,可是後悔已經來不及了。

ASU就是被《普林斯頓評論》冠上最多派對學校頭銜後,從此無法洗刷學生愛玩的形象。事實上不只在學術評鑑有公信力的《普林斯頓評論》如此認為,連《花花公子》雜誌學校排名也補上一刀,認證學生想玩就該去亞利桑那。雖然那都是至少十年前的事情,後來ASU逐漸在研究領域獲得肯定,商學院跟工程學院都有不錯評價,仍然無法徹底洗白。

這個月爆發的美國大學入學弊案裡,女星羅莉洛弗林花一千五百萬台幣假造女兒體保生身分,用作弊手法將她們送到南加大念書。知名服裝設計師先生為了讓女兒佔划艇隊名額,還弄出一堆假照片佐證,結果不只白花錢又名譽掃地,甚至還有吃上牢飯的可能。其實這兩個嚮往校園派對生活的小女生最想去念的就是ASU。所以,不管是怕在好萊塢丟臉的父母,還是根本不該念南加大的女兒,全家惹的麻煩都來自過時的錯誤印象啊。

獨立評論@天下:<工會運動選邊站,Which Side Are You On?>

你站在哪一邊,男孩,你站在哪一邊?
他們說,在哈崙郡,
沒有中間的立場,
你可以是工會男人,
也可以是大老闆布萊爾的走狗。
你要站在哪一邊,男孩,你要站在哪一邊?
我爸爸是礦工,
我是礦工的孩子,
他會與工人並肩作戰,
一直到贏得這場戰役為止。
你站在哪一邊,男孩,你站在哪一邊?
你要當一個無用的工賊,
還是要當個男人? ──〈Which Side Are You On〉
紐約州北邊小鎮Derby有6,000個居民,這裡距離水牛城不到30公里,在上個世紀初曾經是富有家庭購買別墅的地方。幾十年來,鎮裡最大雇主之一是New Era,職業運動球迷應該都知道這間公司... 閱讀更多

蘋果日報名采專欄:<地鐵站的出口>

十年前在倫敦地鐵站買了一個馬克杯,已經褪色了,可是還是我最喜歡的杯子。

倫敦地鐵是全世界第一套地下鐵系統,有一百五十多年歷史。悠久歷史固然有趣,代價卻是落後的硬體設施。一直到幾年前,他們才逐步換裝有空調的車廂。冬天還好,從前夏天酷暑的日子,月台跟車廂可以有高達攝氏四十幾度高溫,跟亞洲國家新式捷運舒適程度有極大的差異。

電車停靠在老舊月台時會留著危險空隙,所以車站廣播不停傳出「MIND THE GAP」的叮嚀,或許是因為英國腔的緣故,聽起來就讓人有種安定感,後來記憶體大廠金士頓還請台灣團隊用這個主題拍了廣告。除了廣播以外,到處都有標誌提醒行人MIND THE GAP,而另外一個在月台常見的標誌,就是這只馬克杯上印的「WAY OUT」。

用來提醒行人出口的方向。

第一次到倫敦那年,工作正好在停滯的狀況,常常覺得事與願違;單身一陣子,剛開始交往可能值得結婚的女友;綠卡因為911事件的影響,一直沒有著落……生活裡好多問號,不知道接下來應該要怎麼走。

結果在紀念品店遇見這個杯子。

就像飛機上空服員的制式廣播,「請注意,離你最近的出口,可能在你的背後。」其實,出口經常比想像多,只是我們急著向前走,無暇留意身邊線索。

每次忘記這件事情的時候,這個杯子就會適時出現,提醒我就算覺得行到水窮處,只要耐心等候,出口終將出現。現在回顧起來,過去生活裡的不如意有時遇到貴人,有時全靠自己,或許順利解決,或許學會承受,時間總是最好的答案。

買杯子時煩惱的工作,當然因為經驗累積漸漸在業界受到肯定,後來也跟一起去倫敦的女友結婚,我們繼續工作、生活、旅行,甚至跨領域的主持工作還幸運拿到金鐘獎,這些當初根本無法想像的人生出口隨著時間一一浮現。當然,生活裡也少不了更多、更大的難題,有時候會想究竟上天要怎樣才知道我們沒有能力被降大任,真的不需要再找事情來苦心志勞筋骨增益其所不能了,可是再多抱怨還是無法解決困難,只能靜心等待下個WAY OUT的出現。

至少馬克杯是這樣跟我說的。


聯合報名人堂:<新移民在賭城的豪賭>

二○一六年十二月,威龍酒店在賭城拉斯維加斯盛大開幕,這間豪華賭場專門為華人顧客打造,大門玫瑰色象徵喜氣,主桌是八角型,所有布置都請風水大師精心安排,連電話號碼都沒有不吉祥的數字。華人一向是賭場重要收入來源,不過針對單一人種設計出整間酒店,還是前所未見。 道地中國餐廳、游水海鮮、奢華茶吧、華人最愛玩的百家樂賭桌,威龍酒店為了吸引特別愛賭博的客戶用盡各種心思,甚至還反其道而行,捨棄賭城常見的氣派露天泳池,反正東方人並不太喜歡曬太陽。 從時間點來看,威龍酒店開幕正趁著拉斯維加斯從房地產崩盤翻身的勢頭,職業冰球聯盟剛通過黃金騎士隊加盟申請,美式足球聯盟正準備讓奧克蘭突擊者隊搬來此地。酒店隆重開幕時,海南航空也歡慶北京直飛賭城的班機首航,整座城市舞龍舞獅好不熱鬧。 然後沒過多久,威龍酒店就倒掉了,創下拉斯維加斯最短命新賭場紀錄。 威龍酒店於2016年底在賭城熱鬧開業,是賭城第一家以亞裔顧客為主的賭場,兩年不到就流於破產法拍的命運。 圖/聯合報系資料照片 事後諸葛角度來看,失敗一開始就注定:就算華人賭客愛賭,遠道而來最不想看到的就是平時常見景象,正如紐約來訪客人不會刻意拜訪此地紐約賭場;此外因為威龍不屬連鎖集團,無法善用資料庫找到潛在客源,熟客優惠計畫又比不上其他酒店,客人精打細算之下當然不願意上門。 威龍開幕一年半後賭場部門停業,剩下餐廳苟延殘喘,去年十月進行破產拍賣程序,迄今尚未找到買家。耐人尋味的是拉斯維加斯博弈市場競爭激烈,當初為何會出現如此突兀的投資計畫? 因為,經營者賭的不是自己的錢。 威龍酒店興建與營運所需基金都在中國招募,主辦單位用投資移民當做包裹推銷給有意在美國取得綠卡身分民眾。一百八十九個想辦投資移民的人各出五十幾萬美金,超過投資移民資金部分的最低標準。拉斯維加斯處於高失業率重點開發區,因此可以套用低標,否則投資移民至少需要一百萬美金才行。 主辦單位後來發現募資不夠,需要向外融資,破產後融資公司有優先償債權,原始投資者五十萬美金因此泡湯,更麻煩是綠卡身分可能會受到影響。威龍投資案不是單一特例,隔壁步行十分鐘的時尚酒店賭場招募將近八百名投資移民客戶,其中不少是華人,後來同樣陷入嚴重財務危機,兩間酒店投資人都正在與主辦單位纏訟。 雖然美國對投資移民設有單一國家人數上限,然而由於幾乎所有國家都用不完七點一%限額(台灣排名第五卻僅占五%左右),剩下還是再分回到中國…