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遠見華人精英論壇:<運氣與常識的盲點>

不管是現在韓國職棒打拚的Dan Straily 、2018防禦率只有0.78的守護神Blake Treinen,或是去年打進大聯盟明星賽的浪人投手Liam Hendrick,越來越多球員開始公開提到數據分析公司Codify對他們職業生涯的幫助。Codify負責人是在舊金山的朋友麥可.費雪(Michael Fisher),系統裡面不少用戶端功能是我們一起討論出來的結果,看到他們終於獲得該有的肯定,也些許覺得與有榮焉。美國職棒大聯盟數據是公開資料,任何人都可以下載分析,每支球隊更有從5人到20人不等的專職部門負責此項業務,卻仍然有些球員決定自掏腰包向Codify這類型公司(不過其實目前也只有這家公司)求助,主要原因是麥可能夠精確地把複雜的對戰數據簡化,幫助投手記憶為他量身打造的打者弱點,進而在對決時快速做出反應。這個部分在先前其他專欄有提過,此處就不再贅述。Codify前幾天在社群媒體分享幾件跟運氣有關的事,倒是值得拿出來討論。一般來說,當投手把直球不小心丟進好球帶正中心的時候,被打者強勁回擊的機會是很高的。全聯盟打者面對這種被稱作「很甜的」正中直球,預期加權上壘率(xwOBA)高達四成一一,遠遠超過所有球路三成一九的總平均。教練通常會建議球員避免把直球丟到正中間,盡量塞到邊邊角角的地方(更有不少人還停留在一定要「把球壓低」的傳統迷思,不過那又是另一個話題了),從整體數據角度來看似乎是沒錯的。對巴爾地摩金鶯隊的投手阿姆斯壯(Shawn Armstrong)來說卻並非如此。去年他把球投到正中央總共39次,沒有任何一位打者擊出安打,預期加權上壘率也僅有一成八九。大多數人看到這樣的數據只會覺得他運氣很好,因為把球丟到正中央實在太危險了,尤其阿姆斯壯並非知名強投,去年球季前只在大聯盟丟了52局的比賽。但是好的分析師就能夠發現「常識」(Common Sense)以外的細節,從統計學角度確定樣本無誤之後,下一步就是找可能原因:阿姆斯壯直球轉速是全金鶯隊最快的,跟日裔明星投手達比修有非常近似,如此轉速會讓直球出現打者意料以外的位移。阿姆斯壯在球隊擔任短局數中繼投手,打者在單場比賽裡可能已經習慣其他投手的尋常直球,遇到他的高轉速正中直球反而打不好。圖/出自Codify官方IG。圖為打者對阿姆斯壯正中直球一籌莫展如果受限於「常識」,把好結果歸功運氣,就浪費掉一個可能的稀有制敵利器了。相…
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聯合報名人堂:<轉型正義還是取消文化?>

在美國首府的甘迺迪球場,六月中把創辦人紀念牌匾拆掉了。甘迺迪球場原是美式足球紅人隊主場,華盛頓國民隊剛成軍時也用過,是個充滿歷史故事的地標。
球場牌匾被拆除原因,是促成興建的前紅人隊老闆普雷斯頓.馬歇爾昔日糟糕言行──他是種族分離主義者,曾經堅拒雇用非裔球員,甚至連遺囑都特別寫到絕對不能有絲毫財產流入非白人專屬學校,紅人隊名歧視印地安族裔,也是在馬歇爾手中定案。
無獨有偶的,明尼蘇達雙城隊同時間移除了前老闆凱文.葛瑞菲斯球場銅像。「我們不能再對他的種族言論沉默」,球隊發表聲明說。葛瑞菲斯認為明尼蘇達是好地方,因為那裡都是「熱愛工作白種好人」,還說「當我發現明尼安納波里斯只有一萬五千個黑人的時候,立刻就決定把球隊搬過來了」。
在種族平權運動風潮之下,全美重新檢視歷史聲浪席捲每個角落。從街頭到校園許多建築被更名,許多銅像牌匾被拆除,不管是南北戰爭時期主張蓄奴的南方領袖、象徵種族主義的邦聯旗幟,甚或是堅信白人至上的昔日總統,這些人物與符號因為代表的意義被取下了。「德國沒有希特勒紀念碑,只有紀念納粹受害者的地方,為什麼我們需要種族主義者銅像?」面對破壞歷史質疑,主張拆除的人們是這樣說的。
於是普林斯頓大學跟前總統兼校長威爾遜劃清關係、洛杉磯考慮把約翰.韋恩機場名字改掉、紐約自然博物館羅斯福雕像要被移除…凡走過必留下痕跡,人們往昔錯誤言行在網路搜尋下無所遁形,如同滾雪球一般,平權運動者藉著社群媒體快速串聯鎖定對象,逐步清理時代的黑暗印記。
可是,界線到底該劃在哪裡呢?
深受球迷喜愛的道奇隊傳奇播報員史考利,三年前對美式足球員跪膝抗議表示憤怒,這段談話讓他被一些人冠上種族主義者標籤,現在甚至有媒體呼籲球迷譴責。姑且不論史考利六十幾年播報生涯對非裔球員支持無庸置疑,光是這種輕易用爭議標籤鼓動大眾收回支持與喜好的「取消文化」,正是當下社會運動最大瓶頸。
用現在標準來看,印度聖雄甘地可能是充滿歧視的種族主義者,台大校長傅斯年似乎對校園民主貢獻不夠,美國國父華盛頓家業龐大,更難洗脫蓄奴惡名。然而每個時代都有不同背景,每個人都有相異的生存環境,用單一角度評斷過去既不公平又危險,更容易讓公眾陷入文革瘋狂,把所有事情都變成鬥爭大會。
後來,華盛頓郵報訪問紅人隊前老闆孫女,沒想到她說祖父牌匾本來就該拆了,紅人隊應立刻改名,而且不管那份充滿偏見的遺囑怎麼說,家族基金會獎學金早就對族裔一視同仁。就跟馬歇爾家族一…

獨立評論@天下:<單車混蛋,網路偵探,還有我們永遠記不得的教訓>

警方接獲報案以後,6月2日開始在社群媒體貼出訊息,希望找到犯案的單車騎士。後來整段影片也公佈上網,因為裡面嫌犯不管是動機、行徑,跟施暴嘴臉都很可惡,網路怒火立即隨之引爆,影片迅速地被瘋狂轉傳。 網友肉搜的厲害程度驚人,沒過多久,嫌犯很快就被找到了--彼得.溫伯格的公司、學歷、還有住家地址都被查了出來。除了將資訊交給警方以外,從推特到領英,憤怒的大眾用各種能夠想到的方式對他傳送憤怒訊息,畢竟對小女生動手這種事情實在太令人髮指... 閱讀更多

聯合報名人堂:<防疫天堂與地獄>

下飛機前,好幾位乘客不約而同跟我們一樣把全套防護衣穿上,畢竟,班機即將降落的地方,是染病率估計超過四分之一的紐約市,大家都格外小心。

離開待了將近兩個月的台灣,這回多了許多感謝與惆悵。

下飛機進入空空蕩蕩的甘迺迪國際機場,原是世界最大航空口岸之一,晚上十點不到竟然只剩三位海關官員;不過因為旅客稀少,倒也無需等候。因為美國旅客不戴口罩,實在令人膽戰心驚,我們選擇不像往常一樣,從洛杉磯轉機回華府,而是改從紐約租車開回家。然而出關後,預料中麻煩接踵而來:機場通聯電車,在夜間因疫情停駛,常用租車公司因疫情破產不能租車到外州,另外預訂好的租車公司,又因疫情大門深鎖,根本找不到人,還好最後問題仍獲得解決。

不到半天以前,我們才剛在台北家附近找推拿師整骨、去盲人按摩館按摩、到公園籃球場運動、順道在旁邊捐血車捐了血,還把握最後時間吃了很快就會想念的台灣小吃。這些台灣生活日常,在當下世界裡,每一件其實都難能可貴。

在台灣這些日子裡,難免聽到許多人對經濟擔憂,甚或是對政府抗疫措施的質疑。無庸置疑地,疫情的確對一些行業帶來災難性影響,然而與世界大多數地區相較,災情仍然是天堂與地獄的差別。

上周,聽一家本土科技公司簡報,在台灣球場推出可媲美韓國的新服務,以及他們運用5G技術的未來規劃,除了對台灣創新能力佩服,更為美國職棒難以開打,感到唏噓。美國光是失去職業棒球幾個月,就有無數人口生計受到影響,從大小聯盟選手、球團工作人員、球場生活圈商家、觀光及運輸相關業者、一直到媒體從業人員無一能夠倖免。正如職棒大聯盟,許多國家幾乎所有產業都面臨同樣從上而下的鏈型破壞,政府根本無從紓困,更遑論企業能有什麼展望與規劃了。

各地政府因為不同緣故,推出令人懷疑的病例數字,甚至連經常批評他人的美國,都有州政府刻意美化死亡人數,以便加速開放觀光時程;台灣疫情資訊迄今透明迅速,對比之下,可謂十分難得。在台灣能夠隨意國內旅遊,無需時刻膽戰心驚,前幾周每次跟美國同事開會,說到這件事都令他們羨慕不已。

能夠擁有這一切成果,端賴政府防疫措施,全民配合,當然還有一些運氣。然而,對包括台灣在內的少數抗疫領先地區來說,下一步應該怎麼走,仍然充滿未知挑戰。疫苗是否順利開發,地域經濟強度,民生與工業必需品供應鏈完整性等等因素,都決定國家必須開放的進度;而在經濟/人權/兩岸/外交/生命之間的孰輕孰重,更幾乎已經註定沒有完美答案的結果。

聯合報名人堂:<職棒熱潮退卻後的省思>

中華職棒成立卅一年,最受矚目開季應該就是今年了。肺炎疫情肆虐全球,幾乎所有職業賽事都因此暫停,台灣竟然能夠在四月初率先全球讓職棒開打,不僅展現自身防疫成果,更帶給所有運動迷一線曙光。
雖然中華職棒剛復賽時無法讓球迷進場,球賽轉播仍然滿足了不少球迷的渴望。除了台灣觀眾能在電視與網路上看球以外,今年亦由「ELEVEN SPORTS」率先開始於推特進行海外直播服務,並立即獲得熱烈迴響,甚至出現單場超過百萬人次點閱的驚人數字。
台灣職棒在國外有如此令人欣喜成績,當然要歸功他們是第一個恢復比賽的職業聯盟,加上幾位能說善道的本土英文球評,適時將球賽與球員特色介紹給全世界。從機器人球迷到滿天飛全壘打,全球運動媒體四月中旬幾乎都在討論中華職棒。政府積極順勢向海外宣傳,像蔡英文總統推特帳號轉貼球迷寫的英文觀戰守則、駐外使館在社群媒體預告賽事轉播,甚至連地方政府都挪出預算填補體育頻道財務缺口,在短短幾天以內,中華職棒獲得前所未有的矚目,似乎也有了前所未有的動能。
只是,好光景不到兩三周就過去了。
韓國職棒在五月初開打,原本就有不少海外球迷的他們幾乎搶走所有風采。從推特粉絲人數來看,原本在四月暴增,五月初每天仍有數百名新增粉絲的ELEVEN SPORTS從五月中出現逆成長,蔡英文總統親自推薦的英文粉絲頁亦在同時間出現轉折;相反地,專門介紹韓國職棒的MyKBO卻持續上揚。從韓職開打以後,中職球賽英文轉播收看人數大不如前,幾個推特職棒粉專像是「投手忍者」等,現在幾乎都只專注於韓國職棒。
熱潮迅速退卻的原因很多,中職依舊僅有四支球隊,對戰新鮮度不足是長久問題,而且聯盟先前並沒有國際化準備,聯盟英文官網像是迷宮,球賽水準與細膩度、數據蒐集、球場設施等軟硬體目前都跟美日韓職棒有段距離,當下又沒有像韓國職棒球員花式甩棒等量的話題性,這些都是吸引力快速消失的原因。
此外,從粉絲人數開始下滑時間點跟中職用球再度被發現彈力超強相符來看,這個人為疏失顯然造成不小影響。中職剛開打時有不少推特用戶關注桃猿強打朱育賢頻頻出現全壘打,後來發現原來球特別會飛,難免會覺得不是滋味。
事實上,許多國外球迷關注中職是因為那是少數可以下注的運動賭盤(美國數州合法賭盤將中職做為投注標的,填補沒有其他比賽的空缺),而彈力球事件正是博弈公司跟賭客都不喜歡的額外變數。
現今中華職棒仍僅是給台灣球迷欣賞的職業運動,當然不需強求取悅海外觀眾,能在短時…

獨立評論@天下:<Codify:大聯盟個人化數據服務進軍亞洲!>

31歲的丹.史崔利(Dan Straily)是韓國職棒樂天巨人新洋將。他去年在大聯盟職棒並不順遂,帳面成績是在金鶯隊的2勝4敗,防禦率高達9.82,「我覺得很丟臉」,他在自己的播客節目裡面說。

雖然這樣的結果沒什麼好怪別人的,認識他的人都知道馬林魚在他背上捅的一刀影響頗深... 閱讀更多

聯合報名人堂:<無情病毒的階級歧視>

美國職棒大聯盟四月中與史丹佛大學合作進行新冠肺炎抗體測試,研究報告不久前正式公開,參與實驗廿六支球隊、近六千名隊職員,僅有○.七%驗出病毒抗體,數據低到連主持研究的醫學院巴查塔利亞教授都覺得驚訝。

以球隊來區分,在洛杉磯的加州天使隊以三.二五%抗體比率最高,其次是紐約大都會二.六一%,不過這些有抗體受測對象將近七成毫無症狀,出現發燒、頭痛、失去嗅覺味覺等情況的屈指可數,換句話說幾乎全數都很健康。對於正在協商開季的大聯盟來說,此項數據無疑是強心針,各大體育媒體都對研究結果正面報導。

不過,在與史丹佛大學胡佛公共政策研究所對談裡,巴查塔利亞教授卻掩不住臉上憂心,「數字透露出不少壞消息」,他說。

首先,在病毒肆虐兩三個月,失業率快速攀升之後,研究族群竟然只有○.七%感染,代表疫情還有很多擴張空間。此外,更嚴重問題是數據證明感染率在不同社會階級間出現嚴重差距。參與實驗大聯盟隊職員是正職員工加上少數球員與教練,都是中高層收入者,領低時薪的球場服務人員並不包括在內(這些低收入工作很多皆為外包,並不屬於球團)。以紐約市為例,整座城市居民感染率高達廿五%,比大都會跟洋基隊平均高出十倍以上,巨人隊與道奇隊數據亦分別比舊金山跟洛杉磯都會區低了一大截。

近六千位研究對象裡,八成是白人,九成五不到六十五歲,整體來說結構特殊,因此產生如此令人驚訝的結果。此類針對社會階層的疫情研究愈來愈多,情況也逐漸鮮明:儘管病毒不長眼,遭受最大影響仍是低收入與有色人種。在病症蔓延後,低收入民眾不出門賺錢連飯都吃不飽,根本沒有資源在家隔離,然而長期缺乏照顧讓他們原本就有健康問題,感染後容易變成重症,再加上普遍缺乏健康保險無力就醫,造成致死率高於平均。

政論雜誌「大西洋」近日刊出一篇重磅文章「病毒原本被視為危機事件,直到川普發現是誰在死亡」,文中指出疫情對有色中低階層影響重大,卻因為這個族群並非執政黨票倉,讓美國防疫政策開始大轉彎。對主張停止居家隔離的保守派支持者來說,「你們那些人」容易受感染所以就好好防疫,「我們」出門是自由;「你們」自己怕死不要影響別人權益,「我們」不怕的連口罩都不用戴。原本看似齊心防疫的社會被數據現實打回原形,原來連病毒都有階級歧視。

面對極端研究結果,巴查塔利亞教授認為貧窮對中低階層影響不亞於疫情,長期隔離非解決之道,政府應該在逐步開放時,將更多資源投注於社會脆弱環節,像是老年族群、安…