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蘋果日報名采專欄:<英屬維京群島馬林魚>

作者與大聯盟最有名的球迷──馬林魚男(Marlins Man)合影。方祖涵提供
去年球季結束入主邁阿密馬林魚的基特,跟球迷蜜月只持續不到兩個月。很多人原本曾經對他代表的投資集團引頸期盼,然而當陣中高薪明星一個個被交易出去,球隊進入重建階段,雖然是為未來著想必要的手段,過程還是讓忠實球迷傷心。

而邁阿密剛好有大聯盟最有名的球迷,就是馬林魚男(Marlins Man)。過去幾個球季裡,球場本壘板後方第二排「鑽石俱樂部」是他的季票座位,只要是邁阿密的比賽,投球鏡頭都會帶到穿著鮮橘色上衣跟帽子的他。去年大聯盟官網還特地派人跟拍好幾天,以他為主題做了特輯,知名度由此可見。

馬林魚男原本是基特的支持者,可是當他發現球隊新策略是清空薪資,基特又對記者說不知道他是誰之後,態度立刻有了一百八十度的轉變。四張鑽石俱樂部季票一年大約是兩百萬台幣,球季前他寫了六百萬台幣的支票給球隊,要以七折多價錢預付四年的票,結果被拒絕。這是點燃戰火的最後一根稻草,基特從此變成馬林魚男的首號敵人。

惹到一個球迷應該沒甚麼關係,馬林魚前任老闆惹怒整個邁阿密也過得很開心。不過,馬林魚男可不是一個好惹的人物。邁阿密政府跟球隊前後任團隊正進行訴訟,要他們履行分紅義務。針對官司,基特陣營祭出國際法回應:球隊有法人來自英屬維京群島,公司在當地立案,他們藉此要求審理法院從較為不利的佛州改為聯邦。

原本是正常法庭攻防策略,可是滿懷怒氣的馬林魚男竟然特地飛到維京群島,現場勘查公司立案地址,藉此證明那只是空殼。直播裡他問註冊地址的郵局員工,結果沒人聽過馬林魚隊,他還分送球隊紀念品,畫面頗為滑稽。他將過去支持球隊改稱做「英屬維京群島馬林魚」,怒控基特集團刻意詐欺。

一般人可能對稅務或是法庭程序不了解,認為在國外註冊公司有詐欺嫌疑,可是馬林魚男正職剛好是律師,還是佛州知名事務所主持人,應該深知其中奧妙。這些公開對球隊的羞辱,多半只是一吐個人怨氣而已。

原本是天之驕子的基特,現在竟然被一個球迷就搞得焦頭爛額,應該是當初完全想像不到的情況吧。
最近的文章

FM91.3 【方祖涵的運動筆記】:135. 賽車女郎的工作權

世界一級方程式賽車日前宣布未來巡迴賽將不再有賽車女郎的存在,這個由歐洲發跡的聯盟一年半前被美國媒體集團認購,新經營者認為讓女性在賽場穿著暴露衣物不符合他們的品牌形象。在聯盟作出宣告以後,支持與反對的回響都十分劇烈,此項改變對從一九五○年就開始的老牌賽事而言,無疑是個重大的考驗。
今年一月份我們到了冰島一趟,那是一個社會福利非常豐富的地方,而在如此的制度下,他們成為全球性別正義的典範。從這個角度來看,賽車女郎是否應該繼續存在,答案其實很明顯...

雲端重播網址:
http://bravo913.com.tw/index.php?route=choice/program_detail_song&choice_program_song_id=16112

1-0 The Chain
演唱者/演奏者:Fleetwood Mac/Rumours/Warner Bros. 1976

1-1 Dangerous
演唱者/演奏者:David Guetta/Dangerous/Parlophone 2014

1-2 The Sound Of Silence
演唱者/演奏者:Emiliana Torrini/Stone Free/Japis 1996

1-3 All is Full of Love
演唱者/演奏者:björk/Homogenic/Polydor Records 1997

2-1 The Hardest Karaoke Song in the World
演唱者/演奏者:Steindi Jr/inspiredbyiceland/Iceland tourist board 2017

2-2 Lady Marmalade
演唱者/演奏者:Christina Aguilera, Lil' Kim, Mya, Pink/Moulin Rouge! Soundtrack/Warner Bros. Records 2001

2-3 Móðir Mín í kví kví
演唱者/演奏者:Seth Sharp and the Black Clock/A Song For You/Black Clock 2006

關於運動,作家Eric Weiner想說的是:

「在這座島嶼(冰島)從來沒有人告訴他們『你不夠好』,因此所有人都可以盡情地唱歌、畫畫、或是寫作,做自己喜歡做的事情。」

There’s …

遠見華人精英論壇:<落荒而逃的Nike運動手環>

2018年4月30日,距離Nike運動手環(Fuelband)上市六年又三個月之後,這項產品終於將正式走入歷史。在Nike歷代眾多的產品鍊當中,運動手環幾乎同時是最成功,也是最失敗的例子,而這一切終將畫上句點。 如果不是在穿戴式運動用品剛問世就開始接觸此類產品的話,可能對Nike 手環並不熟悉。在現在已經成熟的市場裡,主要廠商有Garmin,Fitbit,小米等等,而蘋果與三星兼具運動功能的智慧型手錶也有不少的愛好者。然而在2012年初Nike首代手環開賣的時候,沒有任何一家公司有類似的狂熱支持度。在飢餓行銷與強烈需求的雙重影響下,訂購手環的網頁幾乎一有存貨就被秒殺,轉手再賣出的黃牛價格也是一倍起跳。 手環在美國先問市,英國市場遲了三個月,有認識的朋友戴著手環在倫敦逛Nike專賣店,被眼尖的其他顧客看見,立刻被詢問是不是願意用五倍的價錢轉讓──當時在運動市場的熱度由此可見。產品剛開始僅有全黑的版本,在熱塑彈性橡膠體底下藏著三色LED,是頗具未來感的設計。戴著它不管是在派對,甚或是機場的安檢,幾乎每次都會引來許多感興趣的詢問。 這麼潮的商品為什麼消失了呢?雖然一直到今年四月底Nike才中止服務,早在2014年初,手環上市兩年後他們就宣布從此停產,而那時他們的二代手環剛推出幾個月而已。這個在2012年替Nike運動裝備部門增加18%盈餘的產品,很快就變成企業的絆腳石。一代手環的按鍵使用大約半年後就會發生疲勞現象,按下去再也彈不起來,麻煩的是,產品還在保固期間,深愛它的消費者幾乎都會要求Nike更換新品。 然後,每次更換,保固期就重延一年。在電影「翻轉幸福」裡,廠商跟飾演喬伊.曼加諾的珍妮佛.勞倫斯說「我不要賣永遠不會壞的拖把,因為那樣就再也賺不到拖把的錢了」,商品過一段時間就需要替換,才能讓製造商永續營利。正因為同樣的道理,智慧手機過幾年就會變得越來越難用,消費者就只好心甘情願再掏腰包換機。不過,這個鐵律還是有但書,如果像Nike手環一樣太快壞掉,因為產品仍在保固期,光是免費更換就賠不完,更不用說連帶影響的公司形象了。 除了按鈕故障以外,後來推出的淡色系列很容易就變髒,而它又是由沒辦法洗的橡膠製成,一旦變色就只能繼續醜下去,跟原本講究潮流的初衷完全抵觸。而對產品準確度提出的集體訴訟案更是最後一擊,在纏訟許久之後,Nike決定認輸,將提供全數消費者十五到二十五元美金的…

蘋果日報名采專欄:<強渡髮夾彎的大麻經濟體>

上星期進西岸的辦公室,同事遞給我一個包裝很美的盒子,裡面的瓶子分別寫著「平靜」「創意」「充電」等等,這個產品來自最近頗受矚目的精品大麻商,聲稱以高品質的原料製成,而另一項特殊賣點是他們強調混合菸葉的功能性,雖然每個人對大麻製品當中的四氫大麻酚 (THC)與大麻素(CBD)的反應不盡相同,可是在行銷手法的包裝下,看起來也蠻像一回事的。

跟同事討論產品通路與訂閱模式,研究可能合作的方式,突然發現至少對於美國西岸來說,大麻早已完全脫離傳統的禁忌,成為日常消費品。北加州綠寶石三角種植面積越來越大、合法娛樂性零售店每個月都以倍數成長、而原本只收現金的營業點,接受提款卡或信用卡預借服務的比例也越來越高。

雖然今年加州已經完成娛樂性大麻合法化的所有程序,然而跟其他所有將大麻除罪化的州一樣,聯邦政府的態度仍然是經營者最大危機。川普政權為了鞏固左派保守勢力的支持,將歐巴馬任內諸多政策改弦易張,今年初司法部長賽森宣布將不再默許各州對此類產品開放的行為,難免讓業者擔心投資是否能夠回收。

倘若聯邦政府真要開始管制,除了運用聯邦調查局與毒品管制局的資源以外,光是從銀行界下手影響資金流動與存放就夠攪亂整個生態鏈。聯邦可以運用的手段非常多,像是《洗錢防制法》或直接凍結來源非法的帳戶等等,整個新興市場因此充滿不確定性。

還好生意人川普沒有甚麼認真的原則,不算意外地,在同黨科羅拉多參議員強烈杯葛之後,他承諾將尊重各州的獨立自決權,聯邦不再干預。幾乎也就在同時,曾經在共和黨內舉足輕重的前眾議院議長貝納竟然加入大廠「英畝控股」(Acreage Holdings)擔任董事,儼然成為大麻業的新代言人。傳統派貝納過去堅決反對讓大麻合法化,現在卻做出一百八十度的改變,從總統到議長,原來髮夾彎這種事情,全世界到處都是一樣的啊。

不管怎樣,走在西岸城市的街頭,嗅覺敏感的人到處都可以聞到空氣中大麻的味道;而這股看似無法逆轉的開放氣息,熟知冷暖的政治圈,當然也已經聞到了。

(編按:大麻在台灣仍為非法,屬二級毒品,持有者至少處2年以下有期徒刑、拘役或3萬元台幣以下罰金)

獨立評論@天下:<亞裔學生的龍年關卡>

下年度美國大學新生的入學審核程序在上月底大致已經完成,絕大多數學校都對申請學生發出通知,告知校方的決定。今年各大名校的錄取率再創下新低,不管是哈佛的4.59%(去年5.2%),耶魯的6.31%(去年6.9%),或是史丹佛的4.3%(去年4.65%)都是類似的例子。 而對於身處美國的華裔學生來說,上述新低錄取率僅是整體層面的表象,實際的困難度遠不僅於此──就跟中國、臺灣,或是香港的學生一樣,因為今年的大學新鮮人來自生育率比其他生肖高很多的龍年,競爭自然是額外激烈.. 閱讀更多

FM91.3 【方祖涵的運動筆記】:134. 一場脫稿的中場表演

2004年的超級盃,二十三歲的賈斯汀剛從超級男孩單飛不久,就獲邀跟珍娜.傑克森合作,在她演唱”Rock your body”時一起登台。當他們唱到最後一句,賈斯汀出乎所有人意料地,竟然將珍娜.傑克森右邊的衣服扯下,露出半邊胸部。現場播出的畫面頓時震撼一億四千萬觀眾,從此電視現場播出幾乎都有數秒的延遲、賈斯汀列為超級盃拒絕往來戶、珍娜.傑克森變成連續兩年搜尋網站最常用的關鍵字,還因此登上金氏世界紀錄,可是專輯卻被許多電台主動禁播。
珍娜.傑克森會出現在今年的超級盃嗎?十四年後雲淡風輕的大和解,很多人期盼著,結果卻失望了。賈斯汀還是唱了Rock your body,那是他歌單上的第二首歌,不過演唱卻停在倒數第二段,略去了當年惹禍的歌詞。

這樣或許也好,那個改變歷史的片段,就留在回憶裡吧。不管怎樣,當時看來像災難一般的難堪事件,後來竟在意想不到的地方結出甜美的果實。時間,終將帶來無窮的新希望。 雲端重播網址:
http://bravo913.com.tw/index.php?route=choice/program_detail_song&choice_program_song_id=16063

1-0 Billie Jean (1993 XXVII)
演唱者/演奏者:Michael Jackson/Thriller/Epic 1982

1-1 Like A Prayer (2012 XLVI)
演唱者/演奏者:Madonna/Like a Prayer/Sire Records 1989

1-2 1999 (2007 XLI)
演唱者/演奏者:Prince/1999/Warner Bros. Records 1982

1-3 Rock Your Body (2018 52)
演唱者/演奏者:Justin Timberlake/Justified/Jive Records 2002

2-1 Single Ladies (2013 47)
演唱者/演奏者:Beyoncé/I Am... Sasha Fierce/Columbia 2008

2-2 I Kissed A Girl (2015 49)
演唱者/演奏者:Katy Perry/One of the Boys/Capitol 2008

2-3 When The Saints Go Marching In (1970 4)
演唱者…

蘋果日報名采專欄:<十七位喬治城學生改變的世界>

因為陪女兒選學校的緣故,最近參加很多大學的說明會,離家不算遠的喬治城是她很喜歡的學校之一。美國學校申請費不便宜,其中一部分收入就是用來舉辦說明會,讓拿到入學資格的新鮮人有參觀校園,預覽未來四年生活的機會。這些對學生與家長殷勤招待的活動所費不貲,可是跟將來要付的學費比起來又是九牛一毛了,有點放長線釣大魚的意味。

除了學校風評、主修選擇、校園生活以外,出乎意料地,或許是由於美國當下炙熱的政治風潮,學生對於學校在社會責任扮演的角色也感到高度興趣。喬治城說明會在華府槍枝管制遊行前一天舉行,學生就問到校方對罷課抱持怎樣的態度。

然後聽到了一個很棒的故事。

2016年底,跟喬治城長期合作的運動廠牌Nike準備再度簽下一筆長期贊助合約。除了校隊裝備以外,此類合約還包括商品的獨家販售權,以及比賽的冠名權利等,是筆金額不小的數字,像愛迪達每年付給洛杉磯加大的贊助金就高達五億多台幣。

已經在喬治城三十多年的Nike,董事會甚至包括當時校隊總教練,續約原本是水到渠成的事情,可是同一個年度他們位於亞洲的工廠持續傳出虐待勞工的事件,而公司拒絕人權團體進廠評估的政策,更讓集團陷入嚴重的形象危機。續約前夕,有十七位學生開始在校長室靜坐抗議,而在歷時三十多個小時後,學校終於宣布將簽約暫停。

合約中斷的當下,Nike遭受更多批評,學校失去贊助金,看似一場雙輸的局面。然而在接下來的幾個月,校方、學生、人權團體以及Nike持續進行溝通,去年夏天終於達成多方協議:人權團體獲准進入工廠觀察,不過除非有立即工安危險,他們將先給Nike嘗試改善的機會,而非直接公布可能傷害企業形象的調查結果;學校跟Nike重簽合約,工廠勞工福利是合約保障的範圍之一,而不僅Nike受到規範,類似內容更從此成為所有名校與贊助廠商的簽約標準。

十七名大學生的校園靜坐,竟然為地球另一端,一萬公里以外的勞工提供多幾重安全與福利的保障,也真是莫大的功德呢。

如果有辦法讓超貴的學費降低一點就更好了。