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獨立評論@天下:<派樂騰之亂──健身腳踏車的性別正義>

從感恩節到聖誕節的旺季,北美消費市場今年最多討論的運動器材,就是健身腳踏車派樂騰(Peloton)了。同樣受歡迎的高單價運動商品,過去幾年大概就是因為Netflix影集《紙牌屋》(House of cards)而變得熱門的WaterRower水阻式划船機。派樂騰跟WaterRower售價皆在台幣5萬元以上,前者還多了每月訂閱的費用,算是運動器材裡的奢侈品──說到奢侈品的定位,WaterRower造型非常精美,甚至到了連紐約現代藝術博物館(MOMA)官網都將它列入商品的程度。 派樂騰公司成立不到8年,成長幅度卻十分驚人... 閱讀更多
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聯合報名人堂:<串流與播客的媒體革命>

網路巨擘亞馬遜從這個月開始向用戶提供英格蘭足球超級聯賽串流直播服務,這是史上首次主要運動聯盟將轉播權獨家交給網路媒體負責,因此特別受到矚目。除了可以更深入了解觀眾收視習慣以外,亞馬遜更將這次轉播當作壓力測試,挑戰頻寬與串流技術極限。 對於傳統有線系統業者來說,這真是本年度最糟糕的消息。 在網路串流愈來愈普及的情況下,歐美收視戶近年「剪線」趨勢正逐漸加速中。不過有線媒體仍然有高牆護身,而他們所依賴的,正是本地運動賽事的轉播權。從基本台、新聞、休閒,甚至是電影頻道都可以藉由付費串流購買,唯有職業運動賽事是無從替代的。北美職業運動雖然有網路轉播可供訂閱,卻因為目前合約限制,大多數收視戶無法觀看居住地區主場球隊比賽,想看就得仰賴傳統系統業者提供的頻道。 亞馬遜獨家轉播英超只是起點,美式足球聯盟也正在與幾家串流服務公司洽談,將會在明年與ESPN約滿以後開放所有比賽網路轉播,取消目前鎖住收視戶所在地區無法觀看的限制,其他主要運動聯盟也一定會跟進,畢竟高速網路普及後,傳統系統業者的線路已經不是傳送比賽的必需品了。網路串流有高度個人化的特性,能夠隨時隨地看想看內容,這些優勢在賽事轉播上也很適用。 線上音樂平台Spotify看中播客市場巨大潛力,年初花兩億三千萬美金收購播客製作公司Gimlet。 (路透資料照) 換句話說,花大錢投資實體線路的系統業者,正面臨成為夕陽產業的危機。下個戰線將會是誰能掌握觀眾有興趣的娛樂內容,而非像現在一樣把收視戶當人質,以壓低頻道價錢當作獲利手法。在北美串流業者競爭已近白熱化,原本獨占鰲頭的網飛面臨迪士尼強攻,明年將會是充滿挑戰的一年,可是不管怎樣,整體串流收視戶數字正在持續上揚,有線系統業者訂閱戶卻以創紀錄速度萎縮中。
同樣的科技革新,也帶來廣播媒體的新紀元。廣播電台漸漸被播客(Podcast)替代,成為收聽戶接收內容的新選擇,今年初線上音樂平台Spotify花兩億三千萬美金收購只有五年歷史的播客製作公司Gimlet,就是因為看中播客市場巨大潛力,希望藉此降低對音樂授權依賴。Gimlet創辦人馬修.李伯剛被彭博商業周刊選為今年影響力最大的五十位人物之一,他在訪問裡說「現在是音訊媒體的第二個黃金時代,正如同廿世紀初商用廣播剛普及化時,廣播公司紛紛成立的第一個黃金年代一樣。」 此外,對傳統媒體業者來說,還有影片分享網站如YouTube搶走閱聽人的時間,新挑戰還真是…

遠見華人精英論壇:<科技革新的推手:朗.傑諾米與村西透>

幾星期前我們在佛州南端的基偉斯特(Key West)參加幻想節(Fantasy Fest),這個活動每年在萬聖節前後舉行,是美國本土最熱鬧跟瘋狂的街頭慶典之一。因為市區旅館早就被一掃而空,我們住在距離十分鐘的希爾頓,沒想到反而因此跟昔日超級巨星朗.傑諾米(Ron Jeremy)待在同一間旅館。雖然大家事先並不知道,當傑諾米先生出現在旅館大門時,跟我一樣在等車的男士們幾乎都同時認出他來,畢竟是參與超過兩千部成人電影的金氏世界紀錄保持人啊。 後來把這回巧遇的照片寄給一些朋友,結果收到的回應都是懷舊與感恩的心情。對不少五六年級的人來說,朗.傑諾米是成長過程裡曾經不可告人的共同回憶。從朋友們「他是我以前心目中的英雄」、「謝謝朗教我取悅對象的技巧」、「真是位偉大的創新者」的回應看來,雖然成人影業存在著諸多問題,不管怎樣,它仍然在許多人社會化過程裡扮演了重要角色。 就像朗.傑諾米在美國成人影界的地位一樣,Netflix前陣子上架的新影集AV帝王(全裸監督,Naked Director )主角村西透則是日本AV界傳奇人物。村西透堅持用創新手法把成人影片普及化,還因為不顧慮法規數度被關進監牢,儘管爭議不斷,他帶給日本甚或大半個亞洲的深遠文化衝擊,幾乎沒有人不受影響。 不僅是社會與文化層面,事實上,成人影業更是科技重要推手,像AV帝王劇裡就提到當年錄影機剛發明時,成人片左右了「錄影機格式戰」的勝負。上了年紀的朋友應該會記得小帶(Beta)跟大帶(VHS)兩種機器,前者由Sony率先開始銷售,後者是JVC不服輸用來迎戰的產品,經過一段長時間廝殺,最後是可以錄製長時間的VHS格式獲勝。 朗.傑諾米「退休」後當過一陣子科技評論家,他說史上第一個被錄製的影片就是成人電影。這樣的說法好像並沒有根據,不過六O年代八釐米影片真的是由成人影片起頭的。事實上,VHS格式錄影機的成功,可能就是因為對手Sony跟成人影業的關係薄弱。七O年代末期美國市場錄影帶銷售的一半是成人電影,Beta只好下台一鞠躬。 記得有一次參加網路行銷會議,主講人問大家網路最早是為什麼開始流行的,答案竟然是色情與賭博。事實上,不只網際網路,其他像電視字幕、線上支付、遠端實境,還有從錄影帶到藍光,再到3D的影音設備,許多新科技發展都因為成人市場才加速推動。 換句話說,就算你不認識朗.傑諾米或村西透,他們依舊對你的生活帶來了無法逆…

聯合報名人堂:<觀賞比賽的政治算計>

十月底大聯盟世界大賽第五戰,美國總統川普到華盛頓國民隊球場看比賽。儘管球場距離白宮只十分鐘車程,滿場四萬四千球迷並沒有給這位鄰居好臉色看;當川普夫婦出現球場大螢幕時,噓聲遠蓋過歡呼,還夾雜著「把他送進牢裡!」口號—那正是川普四年前用來攻擊對手希拉蕊.柯林頓的話,聽在川普還有身旁鐵衛參議員葛拉漢耳裡,應很不是滋味。 十月底大聯盟世界大賽第五戰,川普(中)到華盛頓國民隊主場看比賽,噓聲遠蓋過歡呼。 (路透) 才過不到一周,繼國民隊球場後川普又在另一個比賽飽受噓聲,這次是紐約終極格鬥冠軍賽。比賽在麥迪遜花園廣場舉行,跟他住的第五大道川普大樓可算是步行距離,可惜當天兩萬名家鄉父老還是不給面子。川普原本就是格鬥迷,還曾在十幾年前世界摔角大賽,跟他的好友(也是聯盟主席)麥可馬宏在擂台邊假打一場。或許因真心喜歡格鬥,雖然不受歡迎,這回他整整看了兩小時比賽,比待在棒球場時間長很多。 終極格鬥充滿男子氣概,沒想到保守派支持者仍不夠多,因此有人因此打趣說,川普應該去看怪獸卡車之類活動。 還好,連受兩次委屈的川普,終在一場大學美式足球賽找到溫暖。他到阿拉巴馬州觀賞阿拉巴馬大學對路易斯安納州大比賽,這場年度世仇對決裡,滿場十萬球迷為川普不斷喊口號,支持他連任,彷彿變成造勢大會。那裡是共和黨鐵票區,三年前川普囊括六成選票輕鬆取勝…事實上,阿拉巴馬投票選民大概只有兩百萬,光是從這場比賽十萬觀眾支持度來看,明年投票結果早不言而喻。 整串從噓聲到歡呼的橋段,純粹只是偶然發生的嗎?其實在大數據分析下,運動迷政治傾向已不是祕密。根據「國家期刊」研究,大聯盟棒球剛好在光譜中間點,然而上回大選首都華盛頓居民九成投給希拉蕊,國民隊球迷當然反川派居多;此外,由於大多數粉絲都很年輕,終極格鬥根本是最多民主黨支持者的運動。 而大學美式足球在主要運動市場上,是僅次於男子高爾夫和納斯卡賽車的共和黨賽事,球迷不但支持共和黨,更積極參與投票,在圖表上與民主黨/低投票率的終極格鬥剛好呈現兩極端。會去投票的民主黨支持者喜歡看網球,職業籃球也是他們的天下;共和黨不但有高爾夫、賽車,大學足球,冰上曲棍球迷支持度同樣很高。 換句話說,就算川普在僅有三張選舉人票的華府跟不去投票的紐約格鬥迷面前丟面子,跟從南方大州贏的裡子比起來,那些無關痛癢的噓聲根本不算什麼。從數據上看,川普出席三場比賽結果不難預期,倘若是刻意安排也不意外。 如果…

獨立評論@天下:<華盛頓國民隊:難以預測的封王奇蹟>

國民隊終於贏了世界大賽冠軍,對首都華府來說是難得的大事。慶功遊行那天,總教練馬丁尼茲(Davey Martinez)特地跟一位百歲老球迷拍照留念,這位老先生參加過第二次世界大戰,前一次華盛頓有大聯盟職棒隊贏得冠軍的時候,他剛滿5歲... 閱讀更多

聯合報名人堂:<長跑科技的創新與爭議>

隨著「美國史上跑最快的女高中生」瑪麗.凱恩在紐約時報嚴厲控訴,Nike已因違反禁藥規定而備受批評的奧勒岡計畫,再度受到大眾關注。奧勒岡計畫成立將近廿年,是Nike對美國長跑運動最重要投資之一,卻被明星教練薩拉扎爭議風格弄成企業醜聞。 薩拉札曾蟬聯紐約馬拉松冠軍,奧勒岡計畫在他主導之下首重年輕選手培訓。訓練中心提供模仿高原環境的稀氧屋讓一些選手進駐,光是這件事就讓反禁藥組織認為有作弊之嫌,後來再被指控讓選手使用睪丸酮素,終於迫使Nike決定關閉整個訓練中心。薩拉扎原本準備對禁藥部分提出上訴,不過根據瑪麗.凱恩證詞,薩拉扎對選手體重數字瘋狂著魔,甚至要十幾歲的她用避孕藥與禁藥利尿劑減肥,種種證據都對薩拉札相當不利。 奧勒岡計畫裡的選手其實就是在Nike總部園區訓練,所以不管現在Nike如何與薩拉扎切割,企業形象仍然受到嚴重傷害。然而,運動廠商要讓選手跑得更快的目標,並不會因此而改變。 現年23歲的前奧勒岡成員、美國中長跑選手瑪麗.凱恩以影片投書紐約時報,痛訴自己身心都飽受折磨。 (美聯社資料照) 就在奧勒岡計畫宣布中止同一個星期,肯亞長跑名將埃魯德.基普喬格於一場非正式馬拉松記時賽裡打破兩小時障礙,這個紀錄被許多人拿來跟登陸月球相比,因為兩者困難程度差不多。要在兩小時跑完全程馬拉松,以均速來算每一百公尺只能花十七秒,然後維持同樣速度四百二十二次,如此幾乎不可能的任務終於被完成了。 而基普喬格腳上穿的,正是Nike為他特殊打造的戰鞋。這雙未上市跑鞋有兩層露出氣墊、兩層隱藏式氣墊,再加上三層嵌入式碳纖維板。美國馬拉松奧運選手萊恩.霍爾批評如此設計「已經不是鞋子,而是彈簧跟明顯的機械性優勢」,並且呼籲田徑總會界定清楚標準,以免比賽失去公平。 事實上,不僅鞋子根本是彈簧,現在選手有App幫助訓練,衣物可以吸熱排汗,手表還有GPS並能幫助配速,運動廠商持續投資創新,讓長跑這項運動變得非常不同了。這一切都來自長跑帶來的龐大商機:因為容易上手,愈來愈多人選擇跑步當作維持健康的主要運動,已經蓬勃發展的市場規模將持續擴大。根據幾份不同產業報告,從現在開始五到十年間跑步市場仍會以每年六-八%速度成長,難怪各大廠商都把它當作一級戰區,深怕錯過雨露均霑的良機。 運動廠商要選手跑得更快,讓消費者跑得更多,終極目標當然是增加產品銷量。然而不是所有訓練跟裝備都適合每個人需求,甚至有研究理論指出運動…

遠見華人精英論壇:<「再不快訂就沒了!」你也掉進這句話的陷阱裡了嗎?>

從訂旅館到購買球賽門票,許多網站都會用「此刻共有N位消費者正在瀏覽本物件」或是「存貨數量:N」的訊息勸誘潛在客戶儘速下單。對於數量真正稀少的商品來說,這些訊息或許可以說是貼心叮嚀,不過,其實大多數情況都只是商家用急迫性挑起消費者的不安全感,藉此促成交易而已。 就跟房屋仲介一定會跟客人說有好幾組人同時看上這棟房子,運動經紀人一定會跟球隊說客戶已經拿到不只一個報價一樣,刻意營造急迫性不是網路世界原創,身經百戰的你我應該沒有那麼容易受影響吧? 答案或許很令人失望,說真的,我們對這種招數其實沒什麼抵抗力。 網站行銷就是持續不斷的AB測試,任何可能影響消費者行為的變數都應該經常被拿來檢驗。現在幾乎所有訂房網站都把「N位消費者正在瀏覽本物件」當做主要促銷手法,即可證明它在無數測試之後,仍然是最有效的工具。事實上,在一份公布數據裡,急迫性訊息竟然可以帶出購買率900倍的提升!就像過了幾百年,人們還是覺得$199比$200便宜很多,大家的消費行為並沒有想像中那麼理智。 「此日舊金山訂房率已達七成五,不妨考慮其他日子?」「本價位只剩最後一間」「過去36小時內共有87人訂了這間旅館」...類似「溫馨提醒」不管用什麼話數包裝,目的都是製造出急迫性而已。不同話術也是AB測試出的結果,網站可以依據用戶位置、過去消費行為、距離住房時間、瀏覽來源等變數,把同樣資訊用不同方式呈現,客製出對單一消費者最驚悚的語言,藉此增加銷量。 那麼,急迫性訊息幕後資料又是從哪裡來的呢?像「此刻共有N位消費者正在瀏覽本物件」,是網站即時數據分析的結果嗎?這就是聽說很神奇的大數據嗎? 說真的,從資料庫結構、流量配置、回應速度最佳化等等因素來考量,要即時呈現這個數據都不簡單。不過雖然這樣說,也有簡單的解決方法:上個月一位網路安全專家Ophir Harpaz訂機票時看到網站說正有38個人同時在看相同航班,因為好奇看了原始碼,竟然發現用來控制那個數字的變數名稱是: view_notification_random (隨機產生通知訊息)(程式設計師連把名稱改得不明顯一點都懶) 然後 var u = 28, c = Math.floor(Math.random( ) * (45 - u)) +u; for ($(“.view_notification_random”).text(c), 這段程式碼簡單地說就是從28到45之間,隨機出現…