跳到主要內容

發表文章

獨立評論@天下:<華盛頓國民隊:難以預測的封王奇蹟>

國民隊終於贏了世界大賽冠軍,對首都華府來說是難得的大事。慶功遊行那天,總教練馬丁尼茲(Davey Martinez)特地跟一位百歲老球迷拍照留念,這位老先生參加過第二次世界大戰,前一次華盛頓有大聯盟職棒隊贏得冠軍的時候,他剛滿5歲... 閱讀更多
最近的文章

聯合報名人堂:<長跑科技的創新與爭議>

隨著「美國史上跑最快的女高中生」瑪麗.凱恩在紐約時報嚴厲控訴,Nike已因違反禁藥規定而備受批評的奧勒岡計畫,再度受到大眾關注。奧勒岡計畫成立將近廿年,是Nike對美國長跑運動最重要投資之一,卻被明星教練薩拉扎爭議風格弄成企業醜聞。 薩拉札曾蟬聯紐約馬拉松冠軍,奧勒岡計畫在他主導之下首重年輕選手培訓。訓練中心提供模仿高原環境的稀氧屋讓一些選手進駐,光是這件事就讓反禁藥組織認為有作弊之嫌,後來再被指控讓選手使用睪丸酮素,終於迫使Nike決定關閉整個訓練中心。薩拉扎原本準備對禁藥部分提出上訴,不過根據瑪麗.凱恩證詞,薩拉扎對選手體重數字瘋狂著魔,甚至要十幾歲的她用避孕藥與禁藥利尿劑減肥,種種證據都對薩拉札相當不利。 奧勒岡計畫裡的選手其實就是在Nike總部園區訓練,所以不管現在Nike如何與薩拉扎切割,企業形象仍然受到嚴重傷害。然而,運動廠商要讓選手跑得更快的目標,並不會因此而改變。 現年23歲的前奧勒岡成員、美國中長跑選手瑪麗.凱恩以影片投書紐約時報,痛訴自己身心都飽受折磨。 (美聯社資料照) 就在奧勒岡計畫宣布中止同一個星期,肯亞長跑名將埃魯德.基普喬格於一場非正式馬拉松記時賽裡打破兩小時障礙,這個紀錄被許多人拿來跟登陸月球相比,因為兩者困難程度差不多。要在兩小時跑完全程馬拉松,以均速來算每一百公尺只能花十七秒,然後維持同樣速度四百二十二次,如此幾乎不可能的任務終於被完成了。 而基普喬格腳上穿的,正是Nike為他特殊打造的戰鞋。這雙未上市跑鞋有兩層露出氣墊、兩層隱藏式氣墊,再加上三層嵌入式碳纖維板。美國馬拉松奧運選手萊恩.霍爾批評如此設計「已經不是鞋子,而是彈簧跟明顯的機械性優勢」,並且呼籲田徑總會界定清楚標準,以免比賽失去公平。 事實上,不僅鞋子根本是彈簧,現在選手有App幫助訓練,衣物可以吸熱排汗,手表還有GPS並能幫助配速,運動廠商持續投資創新,讓長跑這項運動變得非常不同了。這一切都來自長跑帶來的龐大商機:因為容易上手,愈來愈多人選擇跑步當作維持健康的主要運動,已經蓬勃發展的市場規模將持續擴大。根據幾份不同產業報告,從現在開始五到十年間跑步市場仍會以每年六-八%速度成長,難怪各大廠商都把它當作一級戰區,深怕錯過雨露均霑的良機。 運動廠商要選手跑得更快,讓消費者跑得更多,終極目標當然是增加產品銷量。然而不是所有訓練跟裝備都適合每個人需求,甚至有研究理論指出運動…

遠見華人精英論壇:<「再不快訂就沒了!」你也掉進這句話的陷阱裡了嗎?>

從訂旅館到購買球賽門票,許多網站都會用「此刻共有N位消費者正在瀏覽本物件」或是「存貨數量:N」的訊息勸誘潛在客戶儘速下單。對於數量真正稀少的商品來說,這些訊息或許可以說是貼心叮嚀,不過,其實大多數情況都只是商家用急迫性挑起消費者的不安全感,藉此促成交易而已。 就跟房屋仲介一定會跟客人說有好幾組人同時看上這棟房子,運動經紀人一定會跟球隊說客戶已經拿到不只一個報價一樣,刻意營造急迫性不是網路世界原創,身經百戰的你我應該沒有那麼容易受影響吧? 答案或許很令人失望,說真的,我們對這種招數其實沒什麼抵抗力。 網站行銷就是持續不斷的AB測試,任何可能影響消費者行為的變數都應該經常被拿來檢驗。現在幾乎所有訂房網站都把「N位消費者正在瀏覽本物件」當做主要促銷手法,即可證明它在無數測試之後,仍然是最有效的工具。事實上,在一份公布數據裡,急迫性訊息竟然可以帶出購買率900倍的提升!就像過了幾百年,人們還是覺得$199比$200便宜很多,大家的消費行為並沒有想像中那麼理智。 「此日舊金山訂房率已達七成五,不妨考慮其他日子?」「本價位只剩最後一間」「過去36小時內共有87人訂了這間旅館」...類似「溫馨提醒」不管用什麼話數包裝,目的都是製造出急迫性而已。不同話術也是AB測試出的結果,網站可以依據用戶位置、過去消費行為、距離住房時間、瀏覽來源等變數,把同樣資訊用不同方式呈現,客製出對單一消費者最驚悚的語言,藉此增加銷量。 那麼,急迫性訊息幕後資料又是從哪裡來的呢?像「此刻共有N位消費者正在瀏覽本物件」,是網站即時數據分析的結果嗎?這就是聽說很神奇的大數據嗎? 說真的,從資料庫結構、流量配置、回應速度最佳化等等因素來考量,要即時呈現這個數據都不簡單。不過雖然這樣說,也有簡單的解決方法:上個月一位網路安全專家Ophir Harpaz訂機票時看到網站說正有38個人同時在看相同航班,因為好奇看了原始碼,竟然發現用來控制那個數字的變數名稱是: view_notification_random (隨機產生通知訊息)(程式設計師連把名稱改得不明顯一點都懶) 然後 var u = 28, c = Math.floor(Math.random( ) * (45 - u)) +u; for ($(“.view_notification_random”).text(c), 這段程式碼簡單地說就是從28到45之間,隨機出現…

聯合報名人堂:<大聯盟冠軍的政治氣味>

國民隊有哪些是多明尼加來的?」 冠軍慶祝遊行結束後,我們在附近找間酒吧休息,聽見侍者與酒保閒聊。 「索托、羅布雷、羅尼,還有蘇洛。」酒吧如數家珍一一點名,從臉上驕傲表情看得出這些球員都是同鄉。「他們不可能去白宮吧?」侍者接著問。「不可能!」酒保毫不猶豫地回答。 「那傢伙這樣對待我們,他們一定不會去的!」 在華府的大聯盟冠軍,不意外多了分政治氣味。國民隊守護神杜立德率先婉拒白宮行,認為總統川普歧視言行不只分化國家,更傷害包括自己家人的族群。白宮邀請冠軍隊參觀的歷史傳統在川普任內變得複雜,根據「商業內幕」雜誌統計,順利造訪隊伍僅有一半,另一半或是拒絕邀約,或是因為既定立場根本未獲邀請,此次國民隊亦有包括杜立德在內七位球員缺席。 國民隊老闆雖然是極端正統猶太家族出身,按理該因為以色列問題支持強硬派現任總統,事實卻剛好相反。當川普宣布將在大賽第五戰出席時,國民隊立即表示不會讓他開球,而且冷淡回應只因每個人都有看球權利無法拒絕總統到場,真正請來開球貴賓更是城裡著名慈善名廚荷西.安卓爾斯──這位川普宿敵在波多黎各風災後替災民煮了三百五十萬份食物,還為拒絕替川普飯店工作與總統對簿公堂。 國民成功封王,球迷開心慶祝。 (路透) 當安卓爾斯從投手丘順利完成開球任務時,全場觀眾都大聲替他歡呼,此景跟後來川普出現在球場大螢幕的結果形成諷刺反比。國民隊球迷不但噓聲相對,還大喊「把他送進牢裡!」讓川普只能悻悻提前離開球場。三年前總統大選共和黨在首都僅得百分之五選票,懸殊差距在球場清晰重現,還好國民隊原先仰賴的強打哈波已另謀高就,不然跟老婆都是川普鐵粉的他應該會被球迷惹怒。當然,這可能都是競選團隊算計,讓總統受委屈的氛圍傳送給保守派支持者,增強川粉捍衛政權決心。 太空人不僅跟國民在場上廝殺,也因場外事件在政治光譜站在對立立場。球隊副總裁在聯盟冠軍賽後對幾位女記者大喊「我們很高興有(後援投手)歐蘇納!」明顯用家暴事件向女權運動挑釁的態度讓他丟掉工作,更嚴重損傷球隊形象。儘管太空人老闆政治立場中立,還是前任總統歐巴馬好朋友,個人企業因為種族與性別歧視數度被告上法院的黑歷史仍然被挖了出來。 相對地,國民隊竟然在比賽前讓主力球員請假陪產,「家庭第一,工作其次」態度獲得自由派進步人士讚揚。像八十二歲前國務卿歐布萊特女士就在推特貼了抱著鯊魚寶寶照片,說自己是「鯊魚阿媽」。 國民隊封王那晚,負責轉播的福…

聯合報名人堂:<被臉書誤殺的文字>

從二○一七年六月起,北美福斯體育網就再也沒有傳統文字記者了。對於許多媒體人來說,那是夢想終結的開始。追隨主要競爭對手ESPN腳步,福斯體育將負責文字內容的人員全部裁光,兩間公司加起來總共有數百名記者失業,其中甚至不乏運動迷耳熟能詳重量級人物。 裁員當天,福斯體育寄了封信向剩餘員工解釋決定,信上清楚指出數位影音會是公司未來發展重點:「把資源與營運模式從傳統文字轉移出去,專注於顧客喜歡的跨平台優質影音」、「這個演化來自深入研究、眾多資料,與銷售紀錄。我們聆聽廣告主聲音,他們希望伴隨產品資訊的內容是影音,因此我們更需積極發展此項服務。」 換句話說,文字已死,現代人只想看速食影像,沒有人願意閱讀。臉書數據清楚宣告文字與影音兩者懸殊的吸引力,如果海明威活在當下,那些活靈活現描述拳擊手的故事都會被當作多餘,拍段短片比較實際。 現在回顧當時情況,雖然當時媒體集團裁員幅度驚人,從大方向來看仍然不算意外。商家依據流量報告投放廣告,影音不僅已經獨占鰲頭,未來差距更將逐漸擴大。從搜尋引擎最佳化到聲譽管理,每個公司行銷會議都離不開影音內容,因為誰都不敢在臉書認證的新戰場缺席。 結果,是臉書把數據搞錯了。 臉書清楚宣告文字與影音流量相差懸殊,想不到竟是搞錯了數據。 (美聯社) 根據廣告公司提出集體訴訟,在臉書發現並修正錯誤前很長一段時間裡,影音收視流量被高估一倍半到九倍之間,廣告主因此被誤導並造成可能高達兩億美金直接損失。經過冗長辯論程序,這幾天雙方達成庭外和解協議,臉書在不承認過失情況下願意賠償四千萬,不過協議仍需要經過法官審核,而且就算通過,扣掉三成律師費後,廣告公司與商家獲得賠償跟實質損害還是不成比例。 在法庭攻防上,臉書不承認過失理由是說商家無法證實自己是因為錯誤數據投放廣告,儘管邏輯根本不合常理,卻在講究證據的法庭很管用。四千萬美金不到臉書一年廣告收入百分之零點二,真的是不痛不癢,紐約大學商學院行銷教授蓋洛威就說那跟輕拍一下手腕沒兩樣,儘管臉書造成「許多公司改變經營策略、商家破產,人們因此失業」等嚴重後果。他更進一步指出既然臉書持續藉由誤導數據賺錢,錯誤不再只是錯誤,而是刻意製造謊言。 放著金錢損害不談,被臉書錯誤數據誤判死亡的文字該向誰喊冤?新聞業痛失珍貴人才與資源又該如何恢復?除了數據過失,臉書近年來對假消息處理過於遲鈍(反正一樣有廣告費收)、對網路霸凌束手無策,更侵略性地洩…

獨立評論@天下:<被棒球救贖的人生>

如果沒有棒球,男孩應該會有個完全不同的人生。 因為有嚴重閱讀障礙,他總是低頭坐在教室最後面,那個缺乏自信的學生。他經常納悶為什麼比自己小的妹妹唸書這麼輕鬆,比較起來,自己不管是讀、寫還是作數學題目,都要花好幾倍的力氣... 閱讀更多

聯合報名人堂:<變調的社會溫情故事>

卡森.金恩從來沒想過,一個小玩笑會帶出這麼大的影響。 九月中,愛荷華州大與愛荷華大學足球賽前夕,金恩在體育新聞轉播台後方高舉海報,上面手寫「雪山淡啤酒存貨急需補充」,另外再附上自己網路轉帳代號。結果畫面傳出後,來自四面八方小額贈款竟立刻出現,數目還一直不斷上升,遠超過他開玩笑需求的啤酒錢。 面對這筆橫財,金恩跟家人討論後,做出令人感佩的決定:所有贈款將捐給愛荷華大學兒童醫院,或者應該說「幾乎」所有贈款,因為金恩還是會留下十五美元,剛好夠買一箱雪山淡啤酒。 金恩做出捐款決定時金額總數大約一千元美金,對於才廿四歲、從州大休學工作中的他來說,那並不算一筆小錢,可是他還是選擇不自私,慷慨分享社會善意。消息傳開,捐款更像滾雪球一樣流入帳號,加上雪山啤酒跟網路轉帳公司加碼對應捐助,兩周不到就超越兩百萬美金。此外,愛荷華州州長更公開讚揚,宣告將舉辦「金恩日」慶祝此義舉。對了,雪山啤酒還答應要送金恩夠喝一整年的存貨。 卡森金恩玩笑之舉為當地兒童醫院募得善款。 圖/取自Twitter(@CarsonKing2) 美好社會溫情故事,卻在狄蒙紀事報報導出刊後變了調。
狄蒙紀事報是愛荷華州歷史悠久,得獎無數的重要媒體。記者為了做金恩專題,特地查看他社群媒體記錄,發現其中竟然有許多充滿性向與族群歧視的惡毒語言。那些貼文多數出現在七年前,那時候金恩只有十六歲,當記者詢問這些內容時,金恩充滿悔意地道歉,並說明當時是看電視喜劇節目跟朋友開玩笑,絕非有意傷害他人。 凡走過必留下痕跡,在社群媒體上發表言論必須謹慎。 圖/Facebook提供 狄蒙紀事報刊出包括金恩本人回應的全篇報導,雪山啤酒聞訊立即中止所有合作關係,取消原本要把金恩臉譜放在啤酒罐的計畫,