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蘋果日報名采專欄:<跟時間賽跑的贏家>

「颶風」茱莉亞上個月在新墨西哥州再度打破自己保持的世界紀錄。原本是中學老師的她曾經花很多時間在自行車運動,沒想到轉換跑道以後成績更上一層樓,今年連續在五十公尺與一百公尺短跑出賽,並且都留下破紀錄的表現。

很難想像茱莉亞才開始競速短跑沒幾年。還有,今年她已經一百零三歲。

其實更精確一點來說,今年茱莉亞百公尺四十六秒零七的成績並非史上最佳,比自己保持的紀錄慢了六秒半,不過她仍然打破世界紀錄,成為年紀最大的參賽者。

這項被暱稱為「高齡奧林匹克」的業餘聯盟比賽從一九八七年開始,每兩年舉辦一次。大會將五十歲以上參賽者依年齡分組,項目包括射箭、田徑、三鐵、游泳,與籃球/網球/壘球/羽球等球類運動,近幾屆比賽都有總共超過一萬名選手參加。

高齡奧林匹克的美國本土參賽者需要先經過地方性資格賽成為該州代表才行,跟威廉波特少棒賽制很類似,兩者都是夏令營形式的活動。老實說開始知道這項比賽主要是因為前同事在臉書上貼出她跟老公代表馬里蘭州去比賽保齡球的關係,半退休的他們平常大半時間都在搭郵輪旅行,沒想到默默就成為代表隊選手。

雖然是純業餘競技,國際奧會甚至並不允許「高齡奧林匹克」這個名字,並不影響這項比賽對參賽者與銀髮族群的幫助。就像一百零三歲的茱莉亞原本從來沒有想過自己有一天會是短跑選手,「當你已經一百零三歲,每天都是奇蹟。」她說。她注重飲食與體重,把每天在家裡樹林與花圃的工作當作練習,在許多人認為早就不可能運動的年紀,持續挑戰社會對年齡的定義。

來自加州的八十歲凱西今年同樣創下世界紀錄,在她年齡層裡百公尺跑出十六秒以內的成績,可能比大部分的我們還要快;八十五歲佛羅倫斯以九十一公分刷新跳高水平,很多同年紀的人連走路都擔心跌倒,她卻跳高跳遠撐竿跳樣樣都來。

這些高齡選手不但享受運動喜悅,更以自身經歷帶給他人希望──說真的,喜歡運動就運動吧。我們可以不用依照別人的規則變老,不管身處哪個年紀,都能選擇成為與時間賽跑的贏家。

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惡夢

我一直到一兩年前才不再每個月都夢到我在永和國中的導師。

他是一個個頭矮小,卻殘暴異常的兇狠角色。在體罰還是合法的年代裡,他很適度地扮演了那個時代的極端。我基本上來說不是一個會惹麻煩的學生,在依照模擬考成績排的座位裡,通常都可以分到安全區域的前一兩行。可是,不管是偶爾發生在自己身上的嚴重處罰--像是考試作弊被抓到,或是每天數次在公眾刑場見到的殘暴行徑,都變成後來需要很努力埋葬的記憶的一部分。

考試作弊是必需的,我甚至還需要跟其他功課不錯,負責掌管主要科目測驗卷的同學交換答案卷,我的國文,數學的謝寧,地理的黃國政,理化的陳柏宇(有趣的是一番填鴨以後上了建中,我卻怎樣也記不起大部分建中同學的名字),甚至是大家都用來捉狹的管英文的娘娘腔同學,都是這個小型經濟圈的一部分。我們需要以物易物,因為只有先知道答案,才能夠達到滿分,也就是不被體罰的安全線。嘗試扮演成人的我們,有時候也會把答案卷像是施捨一般賣給一般大眾,換來的是現在想起來少到不可思議的金錢,還有淺嚐即止的,用低劣的手段輕鬆掌握別人命運的權力感。

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