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目前顯示的是 六月, 2014的文章

想想論壇:<世界盃的酒精戰爭>

今天這裡賣啤酒的攤位,只有四種選擇: 百威啤酒百威白金淡啤酒Shock Top比利時小麥啤酒Shock Top青蘋果小麥啤酒看起來至少還有兩個品牌,不過其實只有一個。Shock Top在台灣沒有進口,它是百威母集團【安海斯.布希】旗下的產品之一,輕淡加上果香的口味,主攻的是不喜歡傳統啤酒味道的消費者,夏天一向是這類啤酒的旺季。我們所在的地方,是在華盛頓DC市郊,距離球場七千五百公里的世足賽派對...隔了將近半個地球,百威身為世界盃唯一酒類產品的贊助商,獨家的權利無遠弗屆。
數千人的派對場合,一家啤酒的選擇,這樣的畫面放大千萬倍,就是百威啤酒在世足賽買到的勝利。國際足球總會(FIFA)把合作廠商分成三級,分別是夥伴(Partners),贊助商(Sponsors),還有支持者(Supporters),百威啤酒屬於其中的第二級,贊助金大約在三億到十億台幣之間,換來的是許多專賣的權力。在巴西的球場裡,百威啤酒跟同一集團的巴西啤酒Brahma,是僅有的選擇,而遠處的活動,像是前述的派對,只要有國際足球總會的旗徽出現,也是百威集團的天下。如此的行銷似乎頗具效力,根據英國【行銷】雜誌的報導,四年前南非的世界杯,讓百威啤酒在英國的銷售量上昇三成。
聽起來是很完美的合作關係,「非營利」的國際足球總會拿到廠商的贊助金,贊助廠商換來銷售的成長,從此一起過著幸福快樂的生活,現實卻不是這麼簡單。當代金錢戰場銀貨兩迄的過程,在全球化之後,跟在地制度跟文化的衝突更形激烈。就從本屆世界杯說起,巴西從2003年開始就禁止在足球場販賣啤酒,這項

獨立評論@天下:<我們活在「大數據時代」>

Big Data,「大數據」時代的來臨,已經對許多人們生活的領域帶來影響。簡單地說,「大數據」是指人類在伺服器處理能力大幅提升的現在,對巨型數據分析統計的技術。在最近的這幾年,它已經廣泛地被應用在基因學、社會學、氣象學、生物學等等,這些原本經歷數據瓶頸的學科,因此獲得很大的突破。而在商業的運用上,消費者往昔神秘的面紗,也一層一層地被這個技術播開,從網路的搜尋習慣,到商品的購買趨勢,遠端的機器,漸漸... 閱讀更多

聯合報名人堂:<世界杯,忘記痛苦的特效藥>

「是啊,我們知道,保持成功的時間越久,距離結束的那一刻就越近。」皇家馬德里的主力球員,也是西班牙無敵艦隊的中場大將阿隆索說。在過去六年裡,他們拿下兩次歐洲杯,還有上屆世界杯的冠軍,可是美好的過去總有結束的一天,西班牙國家隊的老將們,逐漸在歲月的流逝裡,失去往日的光環。

在足球的世界,四年是很長的一段時間,最後一次能夠蟬聯兩屆世界杯冠軍的國家是半世紀之前的巴西,已經遲暮的老球王比利,當年還是慘綠的青年。
結果西班牙在首戰就大爆冷門慘敗給上屆的亞軍荷蘭隊,荷蘭隊的近況原本更是淒涼,兩年前在歐洲杯三連敗出局,這屆世界杯在同一個分區有虎視眈眈的智利,連賭盤都不看好他們晉級第二輪的機會。西班牙被荷蘭以懸殊的比數羞辱,黃金年代的結束似乎正如阿隆索所說,已經近在眼前。
在真實的世界,四年也是很長的時間。二○一○奪冠的西班牙,國內經濟陷入更深的泥沼,彷彿略見起色的數據,很快就被證實只是虛幻的假象。整個西班牙的經濟問題根深柢固,入超問題嚴重,製造業又缺乏競爭的優勢,崩盤前唯一持續成長的,是房地產的價格,到金融危機發生為止,平均房價在十年間增加超過一倍。建商像是印鈔機器般推出建案,新屋將近三成的空屋率早該讓民眾驚慌,大家卻盲目地相信房價的上昇沒有界限。換來的,是崩盤之後整個銀行體系的破敗,就業人口有兩成的失業率,更有超過一半的年輕人找不到工作。儘管歐盟開始對西班牙展開救濟,這四年對失業跟貧困的民眾來說,還是太過漫長。
更有甚者,西班牙在近幾年來,貧富差距已經擴大到歐洲之首,中產階級快速消失,少數有錢人掌握了絕對的社會資源。難怪當西班牙民眾發現自己國家隊的獎金在三十二支球隊裡最高,心中難免是五味雜陳。在職業聯賽踢球的富豪們已經有名車名模,將近破產的國家機器還要替他們錦上添花,占社會大多數的中下階級,似乎只能坐讓政府用世界杯的小確幸,來麻醉自己消失的人生。
主辦國巴西的窘況也不遑多讓,在短短的幾年前,巴西曾被誇耀是新興的金磚國家,全球熱錢積極地進入,換來的,是貧富差距的加速。聖保羅跟里約熱內盧的房價成長兩倍,房租收入卻停滯不動,跟西班牙的故事如出一轍。幾年前巴西經濟才剛站上高點,而如今,成長大幅衰退,來自賽事短暫產生的就業需求即將消失,他們未來要面對的,是世界杯的債務。而假藉推動經濟被破壞的社會正義,留下的是在世界杯足球場館旁邊林立的新貧民窟,缺水無電的悲慘世界。
更麻煩的是,巴西兩年之…

獨立評論@天下:<完美的九個球季──「追愛總動員」>

職業棒球的新人選秀,在球季中的這個星期舉行,跟其他三項主要北美職業運動(美式足球/籃球/冰上曲棍球)球季結束選秀的時程有顯著的差異。儘管選秀舉辦的時間不盡相同,它對各項職業運動的重要性卻是一樣的,這是球團經營最重要的環節之一,他們評估業餘運動員過去的出賽成績,加上旗下球探對這些球員的實地觀察,經過幾天選秀會場內外的運籌帷幄,一輪一輪把新血輸進球隊裡。對球員來說,選秀更是一輩子難得的機會,許多年的練... 閱讀更多

聯合報名人堂:<知名的裁判,都很糟糕>

NBA季後賽第二輪的第四戰,威瑞森中心球場從一開始就沸騰。華盛頓巫師隊前一次進入分區準決賽已經是九年前的事情,當年承諾將一肩扛起球隊的「刺客」亞瑞那斯早就變成乏人問津的棄履,新一代的球星是「救世主」沃爾,在睽違五年之後,終於把球隊帶回季後。久旱之後的甘霖,主場球迷的瘋狂程度不難想像。
上半場結束的時候,巫師大幅領先對手印第安那溜馬隊十七分,第三節開始,客隊溜馬卻展現東區聯盟霸主的氣勢,把比數漸漸逼近。也在這個時候,球場的氣氛變得凝重很多,身旁幾群原本輕鬆嘻鬧的主場球迷,開始忍不住向球場內叫罵:「克勞佛,你很爛!」、「克勞佛,下地獄!」、「死禿頭,滾出NBA!」,類似的咆哮聲此起彼落。這位克勞佛先生,在此刻,彷彿是全民公敵。
喬.克勞佛不是球員,不是教練,不是球隊經理,他的大名卻被NBA球迷熟知能詳。克勞佛是現役當中吹過最多季後賽跟決賽的資深裁判,從一九七七年就開始執法,儘管他的經驗豐富,這些年還是爭議不斷。他以愛吹技術犯規聞名,幾年前馬刺隊的鄧肯曾經因為在板凳區微笑而被判技術犯規,算是奇聞一樁。在今年的季後賽,灰熊對雷霆第五戰,比賽結束前的二十七秒半,雷霆隊的杜蘭特有機會用兩次罰球機會追平比數,第二個罰球出手之前,克勞佛突然衝到杜蘭特面前把球搶走,中斷比賽也打亂了杜蘭特的節奏,最後他們就以這一分落敗。
克勞佛因為鄧肯事件被禁吹幾個月,也曾經因為在稅務上的詐欺罪被聯盟處罰,類似的事件層出不窮,許多球迷認為他是聯盟最糟糕的裁判,有些不喜歡熱火隊的球迷,甚至覺得克勞佛對邁阿密熱火隊的偏心,是他們近年來奪冠原因之一。
裁判通常不是球迷會追隨的目標,像克勞佛一樣知名的裁判倒有好幾位。在職棒大聯盟,鮑伯.大衛森以脾氣差,愛亂抓投手犯規聞名,除此之外,因為經典賽幾次熱愛美國的丟臉判決,更是亞洲球迷恨之入骨的對象;C.B.巴克諾是聯盟少數的非裔裁判,他的專長是好壞球亂判,打者上壘出局也分不清;喬.衛斯特是裁判工會領袖,卻同時是球員票選最差裁判前幾名,他經常對球賽內容發表意見,讓聯盟搖頭不已。
「你認不認識今天的裁判?」這是女兒跟我到球場看球的時候,賽前她一定會問的問題。稱職的裁判不會有名,如果遇到知名的裁判,比賽過程當中經常會出現令人討厭的誤判。這些裁判的共通性不只是判決能力有問題,他們的個人性十足,積極介入比賽的本身,又不忌諱對外界發言,久而久之自然如願成名,不過通常不是什麼…