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中時觀念平台: <因曲折而有趣的NBA>

到現在,這個故事可能你已經聽過:一個還在男孩跟男人之間的年輕人,從大學畢業沒多久,已經嘗到人情的冷暖。頂著名校經濟系的學歷,儘管曾經身為籃球校隊隊長,在大學聯賽的成績輝煌,不過,身為場上的少數族裔,加上先天體能條件的限制,從小到大在籃球場上奮鬥的經歷讓他早就習慣身邊懷疑的眼光,知道除了持續苦練等待機會以外,沒有什麼其他的捷徑。

結果,算是意外地,他進入了夢寐以求的職業籃球最高舞台,卻馬上經過忽略、冷藏、釋出的命運。在球隊跟球隊的雞肋名單邊緣求生存,歐洲職籃似乎變成唯一的選擇。事實上,一直到金州勇士隊向他招手以前,他的NBA夢幾乎就要畫上句點。

當然,後來的故事,更多人聽說過,在一夕之間,他突然變成球迷津津樂道的話題.在先發跟替補球員都受傷的情況,他從雞肋,變成板凳,再變成先發。此後,每一場比賽的表現都是生涯的新高點,之前整個球季得分的總數,他只需要一場比賽就可以輕鬆超越。體育頻道把他的故事講了又講,當年低估他的球隊教練跟總管們,無可避免地遭到球迷無情的批評。那個神奇的二月裡,他在十一日面對鳳凰城太陽隊,單場拿下三十二分,隔了兩個星期,單場拉下十四個籃板。不過,面對職業運動頻繁的人事傾軋,他的未來,就跟他的過去一樣,充滿了未知數。

轉眼間,距離這個故事的主角,我學弟,也是林書豪老爸的學弟,布萊恩.卡德諾(Brian Cardinal)在NBA的大爆發,已經過了八年了。

卡德諾,大學時候的外號是「傷痛公民」,或是「拖把」,是一個天分遠遠不及拚勁的傢伙。到了NBA之後,因為對練習早出晚歸太過認真的態度,被隊友新加上的外號是「球場管理員」。他的職業生涯前三年幾乎完全待在傷兵名單上─儘管他從來沒有真的傷到不能上場過,球隊在食之無味、棄之可惜的情況下,都用膝蓋受傷的名義把他放在十二人正選名單之外,留在球隊當備胎跟練球的靶子。在他大爆發之前,是一個領聯盟底薪,完全沒有人會注意的球員。可是在突然的轉折之後,隔年球季他拿到了中產階級特許合約,五百萬美金的年薪,跟先前林書豪明年球季被預估的條件一樣。

如果你正在納悶爲什麼自己從來沒有聽過這號人物,原因其實很簡單,因為曇花一現,不到兩年的時間他從先發,變成板凳,再變回雞肋,媒體瘋狂追隨的時間更只有最初短暫的幾個月而已。像他這樣大起大落的職業生涯,信手拈來可以找到好多個。

「聽起來是一個很悲慘的故事」,上星期周刊的朋友聽完這個故事之後這樣說,他正在寫林書豪的特稿。

可是,在職業籃球的最高殿堂,卡德諾曾經證明自己在對的時間、對的地點可以綻放絕對的光熱。一直到後來,他還是沒有改變自己的態度,他永遠是同一個認真的球員,隊友跟教練對他的態度都保持高度的尊敬。而這麼多年以後,三十四歲的他現在還在NBA小牛隊,在這個淘汰率極高的聯盟裡待上十二年,已經是一個難得的成就。去年在總冠軍第六戰,卡德諾替補上場,投進了一個三分球,也終於分到了一只眾人渴望的冠軍戒。

我覺得,這是一個很完美的NBA人生啊。

留言

123表示…
尼克2月份沒對過太陽喔
方祖涵寫道…
123先生,謝謝你的留言.這個故事,跟台灣尼克隊沒有關係.我是在說一個,沒有打過尼克隊的老頭,的 NBA故事.

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中時觀念平台: <白忙一場的血襪生涯>

二○○四年十月十九日,波士頓紅襪隊的冠軍夢又在破碎的邊緣。在這個美國聯盟冠軍的七戰四勝系列戰裡,洋基勢如破竹先拿下三場勝利,紅襪好不容易追回來兩場,稍微帶來了一些希望。可是,這天的比賽回到了洋基球場,如果說惡夢有劇本,這該死的紐約,這該死的第六戰,先發的又是第一戰因為腳踝受傷被洋基打爆的席林(Curt Schilling),一九八六年紅襪國度的心碎,似乎已經冥冥註定要在十幾年後重現。

還好,先發的是席林,還好紅襪隊的隊醫在賽前史無前例地替他動了特殊的手術,把他右腳踝的腓短肌用手術縫線暫時固定起來,這場比賽席林的表現跟第一戰判若兩人,七局的投球僅僅失了一分,讓紅襪隊成為季後賽史上第一次從三比○的勝場落後,追平而後終於贏得系列戰的球隊。在這場比賽,跟幾天後總冠軍戰的第二場比賽裡,席林腳上的襪子都因為縫線的摩擦而明顯滲出血跡,這個影像成為紅襪破除魔咒的艱苦過程裡,最動人心弦的畫面。那雙血紅的襪子,也因此進入了名人堂的展覽室。

席林,征戰二十個球季、三千多局、兩百多勝的巨投,有將近六成的勝率,三枚總冠軍戒。他在三年前退休,生涯光是來自球隊的薪水就超過三十億台幣。退休以後,他還是經常出現在鎂光燈前,除了擔任球評之外,身為忠貞的共和黨員,他在選舉期間總是以保守派大將的姿態為自己的陣營助選,也吸引了不少的目光。十幾天前,席林又出現在媒體的面前,不過,這次的宣布卻讓許多人嚇了一跳。

「什麼都沒有了」,他說。38工作室,席林一手創立的遊戲軟體公司,在幾年以內把他所有的錢全部賠光。不只是這樣,他跟羅德島州政府貸款了二十幾億台幣,也完全還不出來。運動畫刊曾經估計,將近八成的職業美式足球員,在退休兩年以內就會破產或是遭受財務的危機,職業籃球員也有六成球員,會在五年之內破產。相較之下,席林遭遇的結果雖然相同,過程卻是情有可原。他並不是因為揮霍或是炫富而失去自己的財產,而是因為錯估了市場跟自己的能力,如果吳宗憲要在美國找個跟他一樣轉投資把錢賠光的難兄難弟,席林就是不二的人選。

當然事情發生以後,來自各處的冷言冷語嘲諷不斷,最多的批評就是席林的保守派政治立場一向主張縮減政府的權力跟降低稅負,他卻拿政府的大筆貸款毫不手軟。媒體也對他公司旗下的四百名員工感到不值,許多人因為公司遷居,卻在無預警的情況下失業,生計因此遭到困難。

事實上,勝敗乃兵家常事,席林贏了兩百一十六場大聯盟的比賽,也…

聯合報名人堂:<川普政權的震盪效應>

近年來越來越多醫學實驗,證明美式足球對選手可能造成永久性的腦部傷害。比賽當中球員互相撞擊的力量,跟被車撞到沒什麼兩樣,經年累月的結果,脆弱的大腦當然不禁折磨。最後,輕微的影響是感官或認知能力的衰退、或是失憶的症狀;嚴重情況包括阿茲罕默症、帕金森氏症,因而致命的案例也不少。 二○一五年由威爾.史密斯主演的電影「震盪效應」,片中他所飾演的法醫病理學家奧瑪魯,就是現實世界裡揭開美式足球黑幕的腦神經醫生。聯盟首先嚴重否認,不過證據快速累積,最後當然不得不低頭。 來自選手的集體訴訟案,目前已經進行到登記索賠階段。美式足球聯盟答應負擔生病後的醫療與保險,整體賠償金額可能高達三百億台幣,有望創下職業運動的另類紀錄。此外,聯盟已數次更新球場衝撞的規則,比賽中出現腦震盪徵兆的球員,再度上場前也需依照新規定,接受醫護人員評估。 就算如此,當選手們知道此項運動對身體造成嚴重傷害危險後,近兩三年有好幾位因此提前退休,或是拒絕高額薪水,決定另謀高就。這個月邁阿密海豚隊廿八歲邊鋒卡麥隆宣布高掛球鞋,「不值得冒這種風險。」他說。卡麥隆在過去四個球季裡,至少有四次嚴重腦震盪紀錄。 這一切改變是正面的,球員更懂得保護自己,從數據上能看出比賽時頭部衝撞的機會開始降低,腦震盪數字也顯著減少。更重要的是除職業選手外,各級學校聯盟都採用新標準,改善孩子們受傷情況。許多州甚至以立法方式,嚴格規定各種學生運動在腦震盪出現後,需要經醫生許可才能回到場上。 可是,去年總統大選,川普代表的保守勢力獲勝,情況卻又變了。 北卡州共和黨議員率先開砲,提出法案要讓家長有權許可自己小孩,在腦震盪後繼續比賽。法案裡把家長決定放在第一,排在醫生評估前面。對不少捍衛傳統價值的人來說,衝撞是比賽一部分,不能輕易改變。那些保護球員的措施讓「美式足球變得軟弱,跟美國一樣!」說這些話的不是別人,正是美國第四十五任總統川普。 選前在佛州的造勢晚會上,一位女性川粉突然昏倒,不過在接受現場醫療後恢復意識,回到會場繼續替川普加油,如此舉動馬上引起全場歡呼。川普在興奮之餘,不忘提醒現場支持者,美國已經被自由派搞得軟弱無力,「連她都可以回來,職業足球員被輕輕敲到頭卻不准上場?」後來選上總統的他譏諷地說。果不其然,選後黨內同志沒有放過挽救美式足球的契機,用新法案支持總統的理念。 正如川普首席策士班納所說,新政權將帶給美國全面而整體的改變:教育、環保、…

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說到大聯盟知名經紀人波拉斯,大家腦海裡出現的,可能都是負面貪婪的形容詞,「吸血鬼」是台灣媒體給他的外號,紐約人雜誌稱他「勒索大師」也好不到哪裡去。這位曾經在小聯盟打過四年,卻因為膝傷結束球員生涯,有藥劑師跟律師背景的爭議人物,從八○年代中期進入選手經紀領域,從此改變大聯盟經營模式。 「球員的薪水會跟棒球產業的市值同步快速成長,在未來,我們說不定還會看到長達五年,三千到四千萬美金的合約呢!」,一九九○年的春天,才三十七歲的波拉斯在「棒球美國」雜誌大膽預言棒球的未來。後來,職棒產業價值真的向上翻了數倍,球員的合約更是屢創新高。光是今年跟馬林魚隊簽下長約的陳偉殷,合約總值就是波拉斯當年預測數字的一倍。 儘管多數球隊對這位超級經紀人有很複雜的情緒,對他旗下球員來說,波拉斯團隊提供的全面服務,卻是他成功的原因之一。在球員面臨重大決定,或是球場低潮的時候,雖然手下有幾十位大牌球星,波拉斯還是會親自跟球員或家屬花很長時間溝通。而他處理球員問題的技巧,更是令人佩服,像是上周剛發生的例子: 紐約大都會隊的「黑暗騎士」哈維,去年被媒體跟球迷趕鴨子上架,超出預定投球局數兩成,結果今年狀況奇差,跟去年表現判若兩人,最近在主場比賽,還遭到無情球迷噓聲相迎。面對如此情況,波拉斯被訪問到客戶表現的時候,他告訴記者,「去年此時,有一位投手,防禦率高達六.五五,五月底進了傷兵名單。如果只看數字的話,你會說這個投手完蛋了…可是,他最近剛跟球隊簽下美金一.七五億的長約。」 波拉斯說的是國民隊的史特拉斯堡,也是客戶之一,他從去年下半季到今年為止表現優異,球隊用高薪提前續約。「經歷韌帶置換手術的投手,復原過程有很多變數。」「我還要澄清一件事,去年是哈維自己想要多投的,並不是球隊的錯。」波拉斯再拿出幾項精密的現代數據,說明如果除去運氣影響,哈維的表現沒有比去年差很多;他又提到哈維春訓前在經紀公司訓練營六周,體能狀況非常好,完全沒有受傷。 在短暫的訪談裡,波拉斯用史特拉斯堡跟哈維的比較,建立谷底反彈的可能性,讓大家降低對現在成績的重視;儘管全世界都知道年輕的哈維去年受了委屈,他可以痛罵球團「早跟你們講應該只投一百八十局」,可是說那是哈維自己的選擇,不但給球團一個下台階,也讓客戶看來大器;拿出自家數據的分析,讓原本針對哈維球速下滑,打者揮空率下降的數字派專家,不再獨占話語權;提到春訓前的自主訓練,讓大家知道哈…