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中時觀念平台: <春訓 不是經濟的春天>

距離表定的春天還有兩個遙遠的星期,在南方,冬天卻早就迫不及待打包搬走。在亞利桑那州的仙人掌聯盟,佛羅里達州的葡萄柚聯盟,二月中是球員的報到日,正式的熱身賽也在這個星期開始。而在沖繩的日職韓職春訓基地,更早在二月一日開張大吉。不管月曆怎麼說,棒球迷的春天,就從春季訓練的第一天開始。

對於這些春訓場所的經濟體而言,這一個半月不僅是居民跟球員近距離接觸的寶貴機會,更是當地政府深切期待的財稅豐收期。關於春訓可能帶來的經濟效益,有許多不同的臆測,而比較普遍的估計看起來都像是天文數字,據說沖繩在春訓有台幣廿幾億收益,佛州的計算更是高達兩百多億,這些驚人的數字讓許多氣候溫暖的城市怦然心動,台灣也有不少要爭取春訓市場的聲音。在去年,台中跟高雄各自向日職提出邀請,而媒體當然把市政府的公關稿和球團禮貌性的回答當成新聞來大做一番,不過事實上,這檔事目前當然是八字都還沒有一撇,所謂爭取春訓,只是官員、議員出國考察回來亂發的一場春夢而已。

職業運動不是慈善事業,要爭取春訓市場的大餅,半吊子的投入是不夠的。沖繩以許多優惠的條件,加上球團群聚的方便性,才在近年內除了日職以外,更吸引了韓國職棒的加入。在亞利桑那跟佛羅里達的兩個春訓聯盟,大聯盟球隊有自行選擇加入的權力,在完全市場的競爭之下,有興趣爭取的都市當然需要竭盡所能去吸引球隊的進駐。在交通方便的地點建築新的球場,租稅的優惠,各項球場收入和廣告的分紅,加上必然的場租減免,能夠換來的只是數年的合約。要從零開始,到成為春訓基地的選擇,當地政府龐大的投資在所難免。

問題是,這樣的投資是不是真的有經濟的效益呢?大部分的經濟學家都對這個問題嗤之以鼻。對春訓效益的臆測,通常是直線性的估計:把球迷依照本地跟外地做區隔,分別估計他們會花多少錢在門票、交通、住宿、飲食等等,再乘上預測的觀眾人數,另外還有球團所需的各項軟硬體,用同樣的邏輯來計算,加起來就出現了數十億到數百億的數字,而許多政府就是依照這個公式來爭取預算跟公民的支持。這樣的算法,一名經濟學教授戲稱它是「模糊數學」,其實沒甚麼根據。許多的經濟學模型都證明職棒春訓對所在地的貢獻十分有限,球團跟球團年終繳稅的對象才是真正的贏家。印地安人隊在四年前從佛羅里達白色天堂市搬到亞利桑那州,儘管白市花了一切努力要留下球隊,還是不敵別人用幾百億台幣新建的球場。結果,球隊搬走以後,白市的稅收收入,出乎當局的預料,僅僅減少了幾百萬台幣,在那之前,光是市政府支出的球場維護費,就是收入的五倍。

當然,身為一個棒球迷,我當然覺得如果政府本來就會到處亂花錢,那麼拿來爭取日韓職棒來台春訓也沒甚麼不好。不過從公民的角度來說,政府應該還是從自己家裡的準職棒聯盟開始幫起,至少那是在地可以留下的益處。

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