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中時觀念平台: <領隊會議萬歲>

在曼菲斯灰熊隊的NBA老將邁爾斯,上個星期在主場的比賽很神奇地在短短替補上場的十四分鐘裡,拿下十分還有七個籃板。邁爾斯應該已經要退休了,依照去年四月聯盟醫生的診斷,他膝蓋的傷勢已經沒有復原的希望,兩年沒有出賽的他也因此被老東家波特蘭拓荒者隊釋出。像這樣的球員,原本應該乖乖待在家裡坐領合約保障未來兩年、一年三億台幣左右的乾薪。可是,他竟然打破拓荒者隊球團的眼鏡,再站在NBA的球場上。

拓荒者隊一點都不能樂觀其成,或是祝福邁爾斯的第二春,因為在去年請他走路的同時,他們已經把球隊的陣容調整到聯盟薪資上限的最高點,一旦邁爾斯從傷退球員轉成現役球員,他的薪水立刻會被列入球隊的薪資總合,讓拓荒者隊需要付出豪華稅的代價。NBA豪華稅的計算是一比一的比例,也就是說,只要邁爾斯成為現役球員,拓荒者隊在兩年間要多付六億台幣給其他薪水不到薪資上限的球團。難怪拓荒者隊的總管在月初發信警告大家,如果有球隊敢因為要惡整而簽下邁爾斯,就準備挨告。

邁爾斯說,我只是想要上場比賽。

信發了是發了,邁爾斯還是被灰熊隊簽下,而上星期的那場比賽,正是他本季的第十場比賽,也讓他正式變成現役球員。他極有效率的上場數據,也讓拓荒者隊幾乎失去了訴訟的立場。

如果NBA跟台灣的棒球運動一樣,有個領隊會議輕鬆掌握球員生殺大權,這種事情就不會發生了。從很多標準來看,邁爾斯其實不是一個好東西,曾經頗受期待的他,職業生涯裡一直跟槍、毒、打架這些事情扯上關係,甚至在今年球季還因為用違禁的減肥藥被禁賽十場。而拓荒者隊也真是倒了大楣,跟他簽了六年長約以後,其中兩年開刀休息,後來的兩年認賠殺出,沒想到竟然最後還要付更多的冤枉錢。

開個領隊會議,然後球團就有了永不錄用的默契,這有多好。誰還需要管球員的工作權?誰管是不是有球迷深愛著這個球員?NBA球員工會在拓荒者隊發警告信之後立刻提出不滿的聲明,聯盟也對其他球團宣示不需要理會這個警告……還好台灣沒有球員工會,聯盟也只是宣傳單位而非決策單位,要不然就沒有那麼容易在黑箱裡搓掉許多球員的生涯了。

當然,順便搓掉的還有球迷的信心,職業運動裡應該存在不同球隊之間的爾虞我詐,聯盟應該要有的法治而非人治,還有整個產業的未來。二十年不變的領隊會議,讓台灣棒球跟NBA不同,跟MLB也不同,換句話說,就是台灣所謂職棒,跟真正職業運動的不同。

中時觀念平台: <靜待下個球來臨>

原題:我們的大蕭條.不知道我在想什麼.

在球場上,最令人害怕的就是不知什麼時候才會結束的低潮期。連打擊之神鈴木一朗都經常在球季當中失去擊球的感覺,去年的春季訓練,他幾乎連一支安打都打不出來,讓水手隊緊張不已。球季開賽一整個月之後,他的打擊率還在兩成五難堪地徘徊。不過,鈴木一朗本身倒是不太擔心,他說,「每當低潮期來的時候,我會徵詢一個人的意見,那個人就是我自己」。而事實上,在他創下大聯盟單季安打數紀錄的那年,球季第一個月的打擊率,也只有兩成五而已。

不過面對低潮,能夠不擔心的人,也僅是少數而已。現在整個地球都陷入了低潮期,沒有人能夠預測這次的經濟衰退(Recession)何時才能結束。事實上,許多人都認為此波的經濟風暴,已經不再是衰退,而是近代史上的第二次經濟大蕭條(Great Depression)。在羅斯福之後接任總統的杜魯門對衰退跟蕭條的分別有精闢見解,「當你的鄰居失業的時候,經濟只是衰退而已;等到你自己也失業的時候,經濟就是蕭條了」。而上一次的經濟大蕭條一共歷時十三年。

不知道從何而來,何時才能結束的低潮,唯一確定的是,走出低潮的時候,我們都會是不同的人了。美國作家Isaac Asimov曾說,「沒有一個走過經濟蕭條的人,從此以後能夠相信這個世界的經濟是安全無虞的」。我們這個世代從來沒有經歷過真正的戰爭,也沒有經歷過經濟的蕭條,不過那些無知的安逸已經結束。我們的和平世界在九一一跟美國的殘酷報復下改變,而我們的泡沫經濟讓無助自殺變成生命的常態。

在這個時候,我們能夠做的實在是有限。經濟學家富萊曼認為,經濟衰退、蕭條,或是高失業率,通常都是因為政府的錯誤政策所引起。也唯有政策面的改革能夠挽救經濟。布希政權面對一手造成的經濟窘況,他曾經數次堅稱美國經濟毫無問題。就跟洋基隊的老捕手尤基.貝拉對於自己的打擊表現說法有異曲同工之妙,「我哪有什麼低潮期,我只是一直打不到球而已。」

在布希終於承認美國經濟的困境之後,他表示,「我跟錢尼,都不希望經濟衰退,我們要讓能夠找到工作的人,呃,都能夠找到工作。」(哦?那找不到工作的人呢?)面對布希政權這些年來像是這種毫無用處的經濟策略,難怪不管是在美國,或是在世界各個角落的人們,都對於即將展開的歐巴馬政權有相當大的期待。

在此同時,我想我們就該回到自己的打擊區,靜待下一個球的來臨。「每當低潮來臨時,不管低潮的原因是什麼,我只能做一件事情…