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中時浮世繪: <真人版大富翁>

 
這個在浮世繪的美國夢系列,原本的策劃是用一年的時間來談在美國的生活,不過,這是第四篇,也是最後一篇了。因為在中國時報的裁員裁張政策下,八月一日起新的中國時報會只剩下十張,而浮世繪是率先接到關門通知的版面之一。本篇原載六月二十九日中國時報。

 
莉莉是我部門裡的分析師,十一年前抽籤抽到綠卡,幾乎是跟我同一個時間來到美國。之前念書,工作,結婚,生子,人生大部分的循環都是在羅馬尼亞完成的。在她身上還是可以看見想像中東歐共產社會的影子,每天早上在我上班之前三個小時進辦公室,然後把全天的工作滿滿地排在一整張行事曆上。她很認真地告訴過我,在她來到美國的第一份工作,她的老闆差點被她上廁所都要報告的事情逼瘋。

拜著房價在十年以倍數成長之賜,現在她在華府近郊的大房子變得很值錢。突來的財富並沒有改變她的生活太多,不過當年一起來美國時還在念小學的兒子卻很享受新世界的ㄧ切。二十歲出頭,他開了自己的公司,沒多久就用賺來的錢買了第一台BMW。這樣快速致富的例子在新移民身上並不少見,我身邊的朋友也有隨便就買一架飛機的傢伙。

雖然有這麼多荒謬的移民法規存在,美國依舊是一個充滿機會的國度。尤其是在終於拿到合法身分之後,能夠修成正果的新移民比比皆是。這個族群本身通常就有積極面對挑戰的心理素質,不然也不會花這麼多力氣離鄉背井,所以不管是創業或是在職場,都有不錯的競爭力。像莉莉就是新移民族群的縮影,原本是當機械工程師的她,剛搬來美國的時候連英文都不會說(其實ㄧ直到現在還是需要一個星期上兩天英文課的程度),可是她把以前在歐洲學到的統計學跟資料分析帶到職場,加上認真工作還有很注意細節的個性,雖然語言上的障礙依然存在,大家也都很熱心地接納她了。

而之前提過的工作簽證荒,國土安全局也在四月提出了新的解決方案。2009會計年度的工作簽證已經在四月的第一周截止申請,根據申請的人數來算,僅僅有四成不到的中籤率。還好在明年國會可能修法提高簽證名額之前,國土安全局用行政命令延長了ㄧ部份學生的合法工讀期限。如果主修的科目是科學,技術,工程,或是數學,就算沒有抽中工作簽證,還是可以申請十七個月的延長工讀。雖然法商學院都沒有包括,也就是說台灣學生最愛念的MBA還是得自求多福,不過總是會有ㄧ些學生受惠。現在申請綠卡也比之前快多了,不少公司因為工作簽證難申請,乾脆直接替值得留下的外國學生直接用加速件辦理綠卡,ㄧ兩年之後拿到綠卡就一勞永逸,也算是因禍得福的好事。

總是很難在需要運氣的情況下去計畫自己的人生,留學或移民美國就是這樣的例子。誰也不能保證兩年以後的簽證跟移民規定,需要抽籤的現況就像玩真人版的大富翁遊戲,千里馬能不能遇見伯樂也很難說。可是在踏上征途之前,如果能夠先弄清楚自己的條件跟機會,ㄧ路上的挑戰,至少會在意料之內吧。 
 

留言

凱利貓表示…
哇咧~浮世繪竟然是第一個被裁的?
副刊是我唯一喜歡的部分啊~
看來本貓真的不是[精英]報的目標讀者群...

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中時觀念平台: <白忙一場的血襪生涯>

二○○四年十月十九日,波士頓紅襪隊的冠軍夢又在破碎的邊緣。在這個美國聯盟冠軍的七戰四勝系列戰裡,洋基勢如破竹先拿下三場勝利,紅襪好不容易追回來兩場,稍微帶來了一些希望。可是,這天的比賽回到了洋基球場,如果說惡夢有劇本,這該死的紐約,這該死的第六戰,先發的又是第一戰因為腳踝受傷被洋基打爆的席林(Curt Schilling),一九八六年紅襪國度的心碎,似乎已經冥冥註定要在十幾年後重現。

還好,先發的是席林,還好紅襪隊的隊醫在賽前史無前例地替他動了特殊的手術,把他右腳踝的腓短肌用手術縫線暫時固定起來,這場比賽席林的表現跟第一戰判若兩人,七局的投球僅僅失了一分,讓紅襪隊成為季後賽史上第一次從三比○的勝場落後,追平而後終於贏得系列戰的球隊。在這場比賽,跟幾天後總冠軍戰的第二場比賽裡,席林腳上的襪子都因為縫線的摩擦而明顯滲出血跡,這個影像成為紅襪破除魔咒的艱苦過程裡,最動人心弦的畫面。那雙血紅的襪子,也因此進入了名人堂的展覽室。

席林,征戰二十個球季、三千多局、兩百多勝的巨投,有將近六成的勝率,三枚總冠軍戒。他在三年前退休,生涯光是來自球隊的薪水就超過三十億台幣。退休以後,他還是經常出現在鎂光燈前,除了擔任球評之外,身為忠貞的共和黨員,他在選舉期間總是以保守派大將的姿態為自己的陣營助選,也吸引了不少的目光。十幾天前,席林又出現在媒體的面前,不過,這次的宣布卻讓許多人嚇了一跳。

「什麼都沒有了」,他說。38工作室,席林一手創立的遊戲軟體公司,在幾年以內把他所有的錢全部賠光。不只是這樣,他跟羅德島州政府貸款了二十幾億台幣,也完全還不出來。運動畫刊曾經估計,將近八成的職業美式足球員,在退休兩年以內就會破產或是遭受財務的危機,職業籃球員也有六成球員,會在五年之內破產。相較之下,席林遭遇的結果雖然相同,過程卻是情有可原。他並不是因為揮霍或是炫富而失去自己的財產,而是因為錯估了市場跟自己的能力,如果吳宗憲要在美國找個跟他一樣轉投資把錢賠光的難兄難弟,席林就是不二的人選。

當然事情發生以後,來自各處的冷言冷語嘲諷不斷,最多的批評就是席林的保守派政治立場一向主張縮減政府的權力跟降低稅負,他卻拿政府的大筆貸款毫不手軟。媒體也對他公司旗下的四百名員工感到不值,許多人因為公司遷居,卻在無預警的情況下失業,生計因此遭到困難。

事實上,勝敗乃兵家常事,席林贏了兩百一十六場大聯盟的比賽,也…

聯合報名人堂:<川普政權的震盪效應>

近年來越來越多醫學實驗,證明美式足球對選手可能造成永久性的腦部傷害。比賽當中球員互相撞擊的力量,跟被車撞到沒什麼兩樣,經年累月的結果,脆弱的大腦當然不禁折磨。最後,輕微的影響是感官或認知能力的衰退、或是失憶的症狀;嚴重情況包括阿茲罕默症、帕金森氏症,因而致命的案例也不少。 二○一五年由威爾.史密斯主演的電影「震盪效應」,片中他所飾演的法醫病理學家奧瑪魯,就是現實世界裡揭開美式足球黑幕的腦神經醫生。聯盟首先嚴重否認,不過證據快速累積,最後當然不得不低頭。 來自選手的集體訴訟案,目前已經進行到登記索賠階段。美式足球聯盟答應負擔生病後的醫療與保險,整體賠償金額可能高達三百億台幣,有望創下職業運動的另類紀錄。此外,聯盟已數次更新球場衝撞的規則,比賽中出現腦震盪徵兆的球員,再度上場前也需依照新規定,接受醫護人員評估。 就算如此,當選手們知道此項運動對身體造成嚴重傷害危險後,近兩三年有好幾位因此提前退休,或是拒絕高額薪水,決定另謀高就。這個月邁阿密海豚隊廿八歲邊鋒卡麥隆宣布高掛球鞋,「不值得冒這種風險。」他說。卡麥隆在過去四個球季裡,至少有四次嚴重腦震盪紀錄。 這一切改變是正面的,球員更懂得保護自己,從數據上能看出比賽時頭部衝撞的機會開始降低,腦震盪數字也顯著減少。更重要的是除職業選手外,各級學校聯盟都採用新標準,改善孩子們受傷情況。許多州甚至以立法方式,嚴格規定各種學生運動在腦震盪出現後,需要經醫生許可才能回到場上。 可是,去年總統大選,川普代表的保守勢力獲勝,情況卻又變了。 北卡州共和黨議員率先開砲,提出法案要讓家長有權許可自己小孩,在腦震盪後繼續比賽。法案裡把家長決定放在第一,排在醫生評估前面。對不少捍衛傳統價值的人來說,衝撞是比賽一部分,不能輕易改變。那些保護球員的措施讓「美式足球變得軟弱,跟美國一樣!」說這些話的不是別人,正是美國第四十五任總統川普。 選前在佛州的造勢晚會上,一位女性川粉突然昏倒,不過在接受現場醫療後恢復意識,回到會場繼續替川普加油,如此舉動馬上引起全場歡呼。川普在興奮之餘,不忘提醒現場支持者,美國已經被自由派搞得軟弱無力,「連她都可以回來,職業足球員被輕輕敲到頭卻不准上場?」後來選上總統的他譏諷地說。果不其然,選後黨內同志沒有放過挽救美式足球的契機,用新法案支持總統的理念。 正如川普首席策士班納所說,新政權將帶給美國全面而整體的改變:教育、環保、…

FM91.3 【方祖涵的運動筆記】:60. 無所不在的泰勒絲魔咒

美國歌壇天后泰勒絲(Taylor Swift)的一九八九巡迴演唱會,是二○一五年度全球歌壇最成功的演出。八十五場演場會,吸引兩百廿七萬名觀眾,總收入將近八十億台幣。泰勒絲能唱能寫,跟巴布狄倫同被滾石雜誌列為史上百大詞曲創作人,雖然兩者名次有點差距,不過年輕的天后如果再進步一些,也可能比村上春樹先拿到諾貝爾文學獎。

二○一五年十月,北美巡迴接近尾聲,泰勒絲抵達加拿大多倫多,在藍鳥隊的羅傑中心球場連續開唱兩天。這座球場是可開啟式巨蛋,建築一部分是豪華的萬麗酒店,能夠從房間的落地窗看球賽,應該是許多棒球迷的夢想。兩天的演唱會,球場五萬個座席被一掃而空,天后魅力果然不同凡響。

有些球迷卻因此不開心。為什麼會這樣呢?答案,就在今天的節目裡。
雲端重播網址:
http://bravo913.com.tw/index.php?route=choice/program_detail_song&choice_program_song_id=13999

0-1 All You Had To Do Was Stay
演唱者/演奏者:Taylor Swift/Big Machine/2014

1-1 Simple Twist of Fate (Bob Dylan Song)
演唱者/演奏者:Diana Krall/Fontana/2012

1-2 Seven Curses (Bob Dylan Song)
演唱者/演奏者:Joan Baez/Fontana/2012

2-1 Only Superstition
演唱者/演奏者:Cold Play/Fierce Panda Records/1999

2-2 Black Cat
演唱者/演奏者:Janet Jackson/A&M/1989

3-1 Superstition
演唱者/演奏者:Stevie Wonder/Tamla/1972

3-2 Don't Think Twice It's All Right
演唱者/演奏者:Bob Dylan/Columbia Records/1963