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London: 大笨鐘

 



從西敏寺地鐵站出來,倫敦的地標大笨鐘(Big Ben)就在頭上.隔著泰晤士河跟遊客如幟的新地標倫敦眼(London Eye)對望.遊客們多半是循著相同的路線,在近觀大笨鐘以後,從西敏寺橋渡過泰晤士河,登上倫敦眼的觀景艙,縱覽市區景色.橋上的小販賣著焦糖花生,跟紐約時報廣場的花生相比,多了現炒的四溢香氣,也讓人更難拒絕.

大笨鐘是國會大樓的一部份,在格林威治天文台的協助下,從西元1858開始,一直以一秒以內的誤差報時--很具體地顯露了英國人隨便就對事情認真下去的可愛個性.國會大樓的正廳雖然就在一百步遠的地方,多半外國旅行團就在鐘前止步,畢竟誰會哪麼無聊,跑了大老遠去參觀議事廳呢?加上門口的工作人員好心地提醒,從安檢開始,排隊時間是一到兩個小時,大概又嚇走一半的遊客.

可是我跟小女生說,英國的議會,是我們現在民主制度的開始.如果沒有這個地方,我們就不會有投票這件事情.然後我們就去排隊了.

後來在裡面等了四十多分鐘,我們就坐在下議院的聽眾席裡.

下議院(House of Commons)是英國兩個議會當中,掌握實際權力的部分.雖然總共有六百四十六席的議員,可是綠色的議事廳,比想像當中小了很多.牆上的LCD螢幕打著提案議員的名字跟主題,還有計時器用來規範發言的時間.發言完畢以後兩黨議員'Yay'跟'Nay'之聲三三兩兩,配上過度擁擠的議事廳,其實是蠻荒謬的景象.然而議長面前的權杖,卻又替這個荒謬的畫面配上嚴肅的旁白.

上議院(House of Lords)應該會更有娛樂性,因為百分之九十的議員是終身貴族或是神職人員.可是排隊參觀的人還真是不少,只好放棄了.這些年來執政的工黨一直有改革上議院的提案,可是也都只是在下議院獲得支持而已.所以這些貴族們還是繼續戮力從公,討論像是王室獵狐的活動是否應該被禁止這些重要的議題.如果當年國民黨多堅持一點,現在也可以有資深民代可以讓人排隊參觀,說不定還可以收門票挹助黨產.真是千金難買早知道.

這一堂民主教育的課程,結果是我們錯過了倫敦塔的開放時間,只好改天再去.

Parliament/Big Ben: Westminster地鐵站
House of Commons (下議院)

Monday: 2.30pm–10.30pm
Tuesday: 2.30pm–10.30pm
Wednesday: 11.30am – 7.30pm
Thursday: 10.30am–6.30pm
Sitting Friday: 9.30am–3pm

House of Lords (上議院)

Monday: 2.30pm–10pm
Tuesday: 2.30pm-10pm
Wednesday: 3pm–10pm
Thursday: 11am–7.30pm
Sitting Friday: from 11am–close of business


London Eye(倫敦眼): Westminster或是Waterloo地鐵站

Winter: (October - May) 10.00am - 8.00pm Daily
Summer: (June - September) 10.00am - 9.00pm Daily
Standard flight adult (16 plus) £14.50
Standard flight child (5-15 years) £7.25
Standard flight under five FREE

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