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目前顯示的是 六月, 2007的文章

London: Notting Hill

諾丁丘在倫敦的西區,就跟整個倫敦一樣,有著矛盾的融合.在幾個公園旁邊一整片維多利亞式的建築,都是高級住宅區.可是就在幾條巷子以外,卻是二手商品的集散地.每年八月在諾丁丘的南美狂歡節,讓本來靜諡的街道熱鬧起來,起因卻竟然是五十年以前的大規模種族衝突.

大家認識諾丁丘,卻不是因為這些原因,而是來自休葛蘭跟茱莉亞.羅伯茲在一九九九年的同名電影(台譯:新娘百分百).休葛蘭是一家專賣旅遊書的小店老闆,遇到了來自美國的大明星,然後戀愛的故事.這樣描述的劇情聽起來好像是不能夠更俗套了,可是看過電影的人,應該都會對其中的一幕感到難忘.在兩個人分手以後,休葛蘭一個人走過諾丁丘的市集,下起雨來,然後四季就在身後走過的場景,幕後的音樂是Blues大師Bill Withers的Ain't No Sunshine...剛恢復單身的時候,聽到這首歌難免會覺得心碎.




Ain't no sunshine when she's gone.
It's not warm when she's away.
Ain't no sunshine when she's gone
And she's always gone too long anytime she goes away.


離開倫敦前的星期六,小女生要跟瓦特叔叔坐巴士去Lego Land遊樂場,我們兩個大人在車站附近吃完午餐,就從Kensington Church Street朝著Notting Hill前進.旅遊書上寫在Notting Hill的農產品市集是倫敦最大的一個,我想應該不會錯過.

結果走完整條街還是沒有看到.滿懷失望地,我們走向Notting Hill Gate電車站準備離開,可是就在這時候,轉身卻看到大大的布條,寫著農產品市集就在這棟建築後面的停車場.這時候距離開放結束只剩下十分鐘的時間,於是我們快步穿過建築的長廊,驚喜地發現市集真的就在眼前.親切微笑的農夫們賣著有機蔬菜,天價的雞蛋,手工烘培的羊腎派,唯一的問題是,這個市集完全不像電影中的場景,規模也比想像中小了很多.

電影畢竟只是電影吧,我想.就像是Bill Withers的現場演唱,幾十年後被放在電影裡當成配樂跟原來也不會一樣的,不過總算在旅程的拼圖上又多貼上一角.






故事最好就是這樣結束啦.後來才知道,原來電影Notting Hil…

London: 大笨鐘

從西敏寺地鐵站出來,倫敦的地標大笨鐘(Big Ben)就在頭上.隔著泰晤士河跟遊客如幟的新地標倫敦眼(London Eye)對望.遊客們多半是循著相同的路線,在近觀大笨鐘以後,從西敏寺橋渡過泰晤士河,登上倫敦眼的觀景艙,縱覽市區景色.橋上的小販賣著焦糖花生,跟紐約時報廣場的花生相比,多了現炒的四溢香氣,也讓人更難拒絕.

大笨鐘是國會大樓的一部份,在格林威治天文台的協助下,從西元1858開始,一直以一秒以內的誤差報時--很具體地顯露了英國人隨便就對事情認真下去的可愛個性.國會大樓的正廳雖然就在一百步遠的地方,多半外國旅行團就在鐘前止步,畢竟誰會哪麼無聊,跑了大老遠去參觀議事廳呢?加上門口的工作人員好心地提醒,從安檢開始,排隊時間是一到兩個小時,大概又嚇走一半的遊客.

可是我跟小女生說,英國的議會,是我們現在民主制度的開始.如果沒有這個地方,我們就不會有投票這件事情.然後我們就去排隊了.

後來在裡面等了四十多分鐘,我們就坐在下議院的聽眾席裡.

下議院(House of Commons)是英國兩個議會當中,掌握實際權力的部分.雖然總共有六百四十六席的議員,可是綠色的議事廳,比想像當中小了很多.牆上的LCD螢幕打著提案議員的名字跟主題,還有計時器用來規範發言的時間.發言完畢以後兩黨議員'Yay'跟'Nay'之聲三三兩兩,配上過度擁擠的議事廳,其實是蠻荒謬的景象.然而議長面前的權杖,卻又替這個荒謬的畫面配上嚴肅的旁白.

上議院(House of Lords)應該會更有娛樂性,因為百分之九十的議員是終身貴族或是神職人員.可是排隊參觀的人還真是不少,只好放棄了.這些年來執政的工黨一直有改革上議院的提案,可是也都只是在下議院獲得支持而已.所以這些貴族們還是繼續戮力從公,討論像是王室獵狐的活動是否應該被禁止這些重要的議題.如果當年國民黨多堅持一點,現在也可以有資深民代可以讓人排隊參觀,說不定還可以收門票挹助黨產.真是千金難買早知道.

這一堂民主教育的課程,結果是我們錯過了倫敦塔的開放時間,只好改天再去.

Parliament/Big Ben: Westminster地鐵站
House of Commons (下議院)

Monday: 2.30pm–10.30pm
Tuesday: 2.30pm–10.30pm
Wednesday: 11.30am – 7.30pm
Thur…