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中時觀念平台: <地球的運動>

這是六月三十日的中時觀念平台,地球的運動


「聖經告訴我們,星期一到星期五,人們應當辛勤工作;星期天,應當獻給上帝」,著名的小說及劇作家安東尼.包格斯說,「而星期六呢,是屬於足球的。」這兩個星期以來,地球上的大多數人們,就這樣過了天天星期六的盛宴。終於在八強產生之後,這幾天,大家才有了喘息的機會。

到目前為止,這次的世界盃足球賽,儘管比賽過程中,勝負不能盡如人意,對於裁判失誤的批評聲也不曾停歇,可是在許多數據上──像是轉播的收視率,贊助廠商的產品銷售率,甚至是賭博網站的流量,都顯示著不但足球是最受歡迎的運動,這次的世界盃,更有可能是有史以來最受歡迎的一屆。

還是有很多人痛恨足球的。普立茲獎得主麥可.羅科說,「足球受到歡迎,只不過證明這個地球上,有很多窮苦的地方,蓋不起保齡球場、高爾夫球場、網球場,還有棒球場而已。」今日美國報的資深記者湯姆.維爾說,「這個世界熱愛足球,看起來我們一定錯過了什麼吧……不過,以前俄國人也是這樣跟我們說共產主義的,不是嗎?」的確,足球太簡單了,簡單到無聊的地步。當你習慣看到超乎想像的過人灌籃,或是時速兩百公里的致命發球,足球場上身無長物的赤手空拳,或者是馬拉松式的來回奔跑,的確是太平民了。

可是或許就是如此,足球變成了地球的運動。沒有一個國家或是人種在足球場上享有絕對的優勢,一個選手可以跑得比獵豹還快,可是越位的規定必須讓他放慢腳步。他的手臂可以比對手的大腿更粗,可是任何肢體的衝撞都可能換來一張有顏色的卡片。沒有一個新科技可以換來更精準的十二碼球,也沒有數個霸權在球場上輕鬆瓜分全局。換句話說,那是一個非現實的世界。一個不是胳膊大聲音就大,擁有核武跟隱形戰機別人就該乖乖聽話,不然就反恐戰伺候的世界。在那個世界裡,美國所定義的公平正義不是唯一的標準。英國作家彼得.大衛斯說,足球其實是戲劇,因為「罪惡性的不公義是比賽裡的一大部分」。在那個世界裡,列強制定的世界秩序完全失去意義。也因為如此,內債外債清不完的巴西可以昂首闊步,愛滋病蔓延的迦納可以把美國送回套房。

七十年前擬定現代足球規定的史丹利.羅斯爵士在冷戰時期說過這樣的一段話:「如果說這個世紀是屬於普羅大眾的,那麼,足球,就是這個世紀的運動。在這個氫彈跟汽油高爆彈時時刻刻威脅著我們的年代,足球場,是清明的神智和希望,唯一不受干擾的場所。」

環顧我們…

中時觀念平台: <世界盃球鞋戰>

這篇原載於6/16中時觀念平台.發現我覺得要將就看的反而比較多人喜歡,原來我跟市場脫節的還真是遠.



2002年世界盃足球賽冠軍賽,德國跟巴西的對決.德國陣中擁有大會最佳守門員卡恩,他在這場比賽之前,整個世界盃裡只被踢進一球.在上半場,他嚴密的守備猶如德國二戰時期在赫爾根森林的坦克防線,抵擋五次巴西的猛攻.

然而,宿命總要安排矛與盾的對決.巴西陣中有全世界最佳射腳羅納度,上半場的僵持,很快就被破解.羅納度的森巴腳步在第六十七分鐘,第七十九分鐘兩度穿過了卡恩防線,橫渡萊茵河,比賽變成二比零,反擊無力的德國只能眼睜睜地看著巴西拿下隊史上第五座冠軍盃.比賽結束之後數秒鐘,巴西的聖保羅立刻沸騰,在美國奧勒岡州的比佛頓市也是一樣.

比佛頓市,耐吉總部的所在地.2002年世界盃,是這個美國運動用品巨人,對歐洲的一哥愛迪達發動的最猛烈攻擊.當巴西羅納度穿著耐吉的全套球具,踢下德國的愛迪達的同時,也宣告足球用品市場的戰國時代正式來臨.

無庸置疑地,對兩大運動用品商來說,足球,全世界最受歡迎的運動,絕對是這個世紀的主戰場.幾十年來,足球已經是愛迪達的命脈,而耐吉在一九九四年決心全力投入之後,也頗有斬獲.場下雙方交火的激烈場面,絕對不比足球場上的比賽遜色.今年世界盃愛迪達取得獨家的廣告播映權,也就是說,在美國轉播的六十四場比賽當中,耐吉的微笑彎刀並沒有機會搬上螢幕.同時,在耐吉對歐洲的足球市場進攻的同時,愛迪達選擇拿下美國知名廠牌銳跑的經營權,掠取耐吉的籃球用品顧客群.可是耐吉面對愛迪達的防線也不甘示弱,電視不給播,他們就把戰場延伸到新興的媒體上,像是在網路上的Joga Bonito(西班牙文,play beautifully)活動,由法國退役中場明星坎通納主持,讓網友主動上載廣告片段的新創意,就頗受好評.他們同時也在年輕人的交友網站myspace.com作整合行銷,目標就是在下一個世代成為主力消費群之前,建立起品牌的忠誠度.

愛迪達在今年的第一季財報上,淨利大幅成長百分之三十七,同時預估今年的總收入會超過先前的預估百分之二十,都是拜世界盃開賽之賜.四年前,主播世界盃的日本跟韓國從整個比賽得到的淨利,跟愛迪達與耐吉同時期的淨利相較起來,也僅僅是在伯仲之間.這類的世界型比賽原本是極富國家主義的興味的,可以說是在不流血的情況下,國家跟國家之間的戰爭.無祖國的商人們卻輕易地模糊了這些界線,像是今年世…

Old Ears

昨天網球朋友傳來這個檔案.之前看到新聞的時候就已經很納悶,怎麼可能會有這樣的事情.

如果你有連結障礙或是閱讀障礙的話(如果到現在你還沒有按上面那個新聞的連結),那麼你多半也有聽覺障礙,很遺憾地,這個社會正在遠離你當中.

事情是這樣的,對於高頻率的聲音,會隨著年齡的改變,而有接收的差異.老年人(超過20多歲的人),很多,聽不到這個頻率.所以聰明的中學生用這個聲音當手機鈴聲,老師(很老)因為聽不到,就不知道其實台下的學生電話響成一團.

在辦公室的時候聽不到,嚇了一大跳,幾乎到了要發表人生失敗感言的程度.還好回家以後試了就可以了,大概是公司電腦的耳機的關係.在家裡的ERICA小姐也聽到了.所以,我還沒有很老,我的女朋友也還沒有(臉也跟我一樣很大).

朋友有一大家子人坐在一起聽,結果只有十二歲小男生聽到的殘酷實證.

你呢?

對了.這個聲音很像是開著電視機沒有畫面的時候,發出的聲音.如果你聽到的是貝多芬的交響曲,你的問題比聽覺障礙更嚴重.

中時觀念平台  <世足新秩序>

這是觀念平台第六篇,又是我覺得只好將就看看的一篇,原題,從世足賽轉播看新秩序.


畫面是這樣的,你手上拿著遙控器,在各個體育台之間游走。對於解散又重組第三十七次的半職業籃球聯盟感到厭煩,你繼續按下換台的按鈕,隔壁的電視台是用印尼話轉播的羽毛球賽,再轉下一台,你赫然發現螢幕上出現的是泰式搏擊。

是啦,我的預測常常不準,到目前外星人還沒有正式降臨地球就是一個很好的證明。不過,如果真有那麼一天,我是說如果有一天你環顧四周,發現你習慣的簡單事情,都加上一點點的異國情調,像是道地東南亞口味的餐廳,出現好幾種象形文字選擇的DVD字幕,街頭巷尾慶祝的潑水節,這些東西走進了你本來單一化的現實世界,你,準備好了嗎?


世界盃足球賽就要在六月九日展開。今年是美國大聯盟足球成立第十一年,十年生聚的結果,國際足球總會對於今年的美國隊評價甚高,僅次於巴西、捷克、荷蘭、墨西哥,高居世界前五強。美國本土轉播權利金也創下新高,ABC電視台即將破天荒地轉播十二場比賽。跟四年前的日韓世界盃只轉播總冠軍賽的情況相比,足球彷彿終於在競爭激烈的北美運動市場開花結果。

可是無可否認的,是美國人並不那麼熱衷足球。前幾天我的同事羅伯很鄭重地告訴我,他已經安排好了整個看世界盃的計畫,大部分的比賽他都用錄影機預錄好了。「所以你打算一整天都不看新聞也不跟人聊天嗎?」我問。

「哈哈,放心,這裡是美國,沒有人會討論世界盃足球賽的。」他說。他是英國人。

美國的電視台卻一點也不擔心,因為在二○○二年世界盃的收視率調查,讓他們發現一個潛力十足的金礦。當年的英語轉播收視人次僅有八千五百萬,可是,占人口少數的西班牙語轉播,竟然有八千萬人次觀賞。ABC電視台相信以他們的免費聯播網,可以從西語電視台那裡搶來許多收視戶。加上這屆世界盃的時差對於美國觀眾來說比較容易調適,也是收視率可以提升的原因。此外,一個很重要的因素,是西班牙裔的居民,合法或非法的,呈倍數成長的趨勢有增無減。

西班牙裔的新移民,在法律的角度上,不一定是合法居留的美國人。可是在消費力量上,他們一點也不輸給其他人種。更有甚者,這個族群對於電視購物或是直效行銷的購買力,使得他們變得炙手可熱。他們對於美國生產力的影響,也在五月初的移民大遊行裡面顯露無疑。像是在五月一號,西雅圖水手職棒隊的總教練哈葛里夫聽到陣中的西班牙裔球員說,他們當天要響應全國性罷工不能夠出賽的時候,頓時傻眼。因為那…